Universidades se inclinam para o 5G para preparar força de trabalho de próxima geração

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As universidades estão implantando redes 5G para atrair e educar os alunos com os casos de negócios mais promissores da tecnologia em preparação para atender à demanda futura por habilidades emergentes.

As empresas que implantaram tecnologia 5G em seus campi corporativos são poucas e distantes. Os campi universitários, no entanto, estão correndo para implantar as redes de ultra-alta largura de banda e baixa latência.

Instituições de ensino superior de Connecticut ao Missouri estão experimentando redes 5G, um movimento para atrair os alunos a se matricularem e dar aos participantes atuais acesso antecipado ao futuro de aplicativos rápidos e famintos por dados.

Seu pensamento – e o passo para os alunos atuais e futuros – é que o 5G se tornará mais onipresente e que os graduados terão uma vantagem sobre candidatos a emprego que não se aventuraram na tecnologia.

“Parecia fácil adicionar 5G para melhorar nossas ofertas acadêmicas”, diz Terrence Cheng, diretor de tecnologia do campus stamford da Universidade de Connecticut, que planeja implantar a tecnologia 5G+ e multi-acesso Edge Compute (MEC) para promover o empreendedorismo e a inovação. Cheng espera que o lançamento ajude os alunos a “crescer e se preparar profissionalmente”.

Rumo a um futuro 5G

O 5G compreende padrões e tecnologias de internet sem fio de última geração capazes de funcionar até 20 vezes mais rápido com 120 vezes menos latência do que o 4G. Verizon,AT&T e T-Mobile implantaram redes 5G e infraestrutura em todo o país, mas cronogramas de implantação mais amplos permanecem incertos à medida que os padrões e recursos continuam a amadurecer e as empresas caminham lentamente para explorar casos de uso.

Um desafio: Parece haver pouco diferencial de desempenho entre redes 4G LTE e 5G, pelo menos em larga escala. Embora especialistas concordem que isso mudará — na melhor das hipóteses, até o final de 2021, mas mais provável no início de 2022 — nenhum ponto de inflexão parece estar à vista.

Mas haverá um ponto de inflexão. E as universidades, com fome de cortejar os melhores e mais brilhantes alunos com paixão pelas mais recentes tecnologias, estão apostando nisso.

UConn cobiça 5G para melhor ciência de dados

Para se preparar, a UConn está construindo um laboratório 5G em seu campus de Stamford para apoiar a computação MEC da AT&T, uma arquitetura de rede celular que quando usada com 5G+ permite acesso perto em tempo real a aplicativos móveis. As tecnologias conectarão estudantes, professores e parceiros universitários através de uma rede privada, o que significa que os dados não serão transportados para data centers remotos. Isso é fundamental, pois alunos e professores trabalham juntos em cursos orientados por tecnologia com empresas e organizações terceirizadas.

Em um caso de uso planejado, os alunos da UConn participarão de uma cooperativa na qual aprenderão a construir produtos e tecnologia em estágio inicial, incluindo realidade aumentada e virtual (AR/VR), para imóveis e construção, diz Cheng. Startups focadas em ciência de dados da incubadora digital da UConn realizarão análises em tempo real dos dados dos pacientes para que o atendimento possa ser administrado mais cedo; a cooperativa também os ajudará a melhorar o monitoramento do tempo severo para que as empresas de serviços públicos possam responder mais rapidamente às quedas de energia.

O programa de ciência de dados da UConn também usará o 5G para facilitar pesquisas de análise e visualização de dados em engenharia, artes liberais, artes plásticas e negócios. Quando o laboratório 5G é inaugurado, a UConn antecipa trabalhar com empresas regionais para expor os alunos a oportunidades profissionais.

“O 5G nos permitirá criar salas de aula imersivas mais inteligentes, o que abre as portas em vários níveis para experimentação e novos paradigmas que funcionarão para nossos alunos e a longo prazo para a universidade”, diz Cheng, que espera que a rede esteja totalmente operacional a tempo das aulas de outono.

Há valor em expor os alunos aos potenciais casos de negócios para o 5G porque eles compõem o futuro pool de talentos que estará construindo e consumindo tecnologias emergentes, diz o analista do Gartner Bill Menezes, que acompanha o setor 5G.

Semeando um laboratório de inovação

A Universidade do Missouri está buscando ambições semelhantes, colaborando com a AT&T em um laboratório de inovação para trazer o 5G+ para seu campus. O laboratório fornecerá oportunidades práticas de aprendizagem, alimentando casos de negócios para qualquer coisa, desde drones e veículos autônomos até AR/VR para jornalismo imersivo, diz Ajay Vinzé, reitor sênior e professor da Faculdade de Negócios Robert J. Trulaske. O laboratório também apoiará futuros cursos acadêmicos, incluindo um que explorará o potencial de criar quiosques ao redor do campus de Mizzou que usam tecnologias imersivas para reduzir a ansiedade e melhorar a saúde mental.

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“Será um facilitador para a inovação tanto na entrega quanto no consumo do ensino superior”, diz Vinzé. “Isso também preparará nossa força de trabalho para o futuro.”

O laboratório de inovação expande-se em um curso “Conectividade e 5G” em que a Mizzou e a AT&T colaboraram em 2020. Os alunos do último ano propuseram usos práticos para o 5G em áreas como saúde e segurança do campus, diz Vinzé do curso.

A AT&T também fez parceria com a Prudue University e a Universidade de Miami em empreendimentos semelhantes, de acordo com Matt Hickey, vice-presidente de educação do setor público, educação da AT&T.

“Estamos no início dessa transformação e é fundamental nutrir um ecossistema de desenvolvedores, empreendedores e academia, reunindo todas as peças para idealizar e desenvolver novos modelos de negócios”, diz Hickey. “O ensino superior está pronto para liderar o caminho.”

Obstáculos corporativos do 5G permanecem

Matt Hickey, vice-presidente de setor público, educação, AT&T

Semelhanças entre os campi universitários e corporativos sugerem que as empresas poderiam seguir o projeto estabelecido pelas escolas. Mas o caso de uso para a implementação de redes públicas 5G ainda não está lá, diz Menezes, do Gartner. As redes 5G públicas estão atualmente “pegando como pegam” e pouco melhores que as redes 4G LTE, diz Menezes.

Além disso, dispositivos equipados com rádios celulares 5G, incluindo tablets e laptops corporativos, ainda não estão amplamente disponíveis. Outro obstáculo é que o 5G pode ser um exagero nos campi corporativos hoje: o WiFi simples ainda funciona bem o suficiente para a maioria das empresas.

“Em um campus corporativo aberto, não há muito benefício para migrar para o 5G”, diz Menezes. “Muito disso ocorrerá para um ciclo de atualização natural para dispositivos clientes e infraestrutura.”

Mesmo assim, não faria mal para as empresas considerarem experimentar com redes 5G privadas, o que lhes permitirá controlar fluxos de dados enquanto testam aplicativos sensíveis à latência para computação de borda e internet das coisas e outras áreas que se alinham com seus objetivos de negócios, diz Menezes.

Cenários de teste de inovação 5G abundam

Os CIOs estão especialmente entusiasmados com o potencial do 5G para a computação de borda, que processa a computação e o armazenamento em ou perto de pontos finais implantados fora do data center, encurtando a ida e volta que os dados precisam para viajar, alimentando aplicações em machine learning (ML), inteligência artificial (IA), VR, carros autônomos e robótica, entre outras áreas. No entanto, tais usos ainda requerem um processo de crawl-walk-run.

Até 2022, as principais oportunidades corporativas para o 5G com base nos padrões atuais serão limitadas a aplicações que precisam de alta largura de banda e operam em áreas onde uma cobertura 5G razoável pode ser esperada, de acordo com o analista do Gartner Nick Jones. Estes incluem:

Acesso sem fio fixo (FWA): A banda larga fixa usando 5G estará disponível em algumas cidades, potencialmente substituindo DSL ou fibra para complementar sistemas de rede de área larga (SD-WAN) definidos por software. Ele poderia ser usado para redes de backhaul em pequenos escritórios ou para fornecer aos trabalhadores domésticos uma conectividade melhor do que o DSL.

Dispositivos de alta largura de banda: Este domínio 5G inclui câmeras de circuito fechado de televisão (CCTV) ou drones realizando vigilância por vídeo ou inspeções.

Aplicações AR/VR: Estes se tornarão possíveis uma vez que dispositivos com 5G integrados se tornem disponíveis ou quando a conectividade for fornecida amarrando-se a um aparelho.

Projetos piloto para redes WAN ou 5G privadas: O 5G pode substituir o WiFi em algumas aplicações de grande área, como observado acima, uma vez que uma boa gama de equipamentos de ponto final compatíveis com 5G está disponível. Enquanto isso, as organizações devem realizar projetos-piloto em parceria com operadores locais para entender a cobertura e o desempenho, diz Jones.

Para se preparar, as organizações devem conversar com seus fornecedores de equipamentos para dispositivos móveis de TI e equipamentos industriais conectados para entender e influenciar seus planos de suporte ao 5G, acrescenta Jones.

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