Google desabafa com a Apple em meio à luta com a União Europeia

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A União Europeia anunciou que vai impor um carregador universal para smartphones, configurando um confronto com a Apple e seu iPhone amplamente utilizado.

A Comissão Europeia acredita que um cabo padrão para todos os dispositivos reduzirá o desperdício eletrônico, mas a Apple argumenta que um único tamanho se encaixa em todo o carregador diminuiria a inovação e criaria mais poluição.

O bloco abriga 450 milhões de pessoas, alguns dos consumidores mais ricos do mundo, e a imposição do USB-C como padrão a cabo, uma vez aprovado pelos Estados-membros e pelo Parlamento Europeu, afetaria todo o mercado global de smartphones.

“Os consumidores europeus estão frustrados o suficiente com carregadores incompatíveis se acumulando em suas gavetas”, disse a vice-presidente executiva da UE, Margrethe Vestager, em comunicado.

“Demos à indústria tempo suficiente para encontrar suas próprias soluções, agora é hora de ações legislativas para um carregador comum”, disse ela.

Vice-presidente executiva da Comissão Europeia, Margrethe Vestager. Foto: Olivier Matthys / AFP

Atualmente, os consumidores têm que decidir entre os telefones servidos por três carregadores principais: “Lightning” para os aparelhos da Apple, o micro-USB amplamente utilizado na maioria dos outros celulares e o USB-C mais novo que está cada vez mais em uso.

Essa gama já é muito simplificada a partir de 2009, quando dezenas de diferentes tipos de carregadores foram empacotados com celulares, criando pilhas de lixo eletrônico quando os usuários mudaram de marca.

A mudança pode significar uma mudança para os clientes da Apple em todo o mundo. Foto: NCA NewsWire / Damian Shaw

‘Inconveniente’ e desperdício

A UE disse que a situação atual permaneceu “inconveniente” e que os consumidores europeus gastaram cerca de 2,4 bilhões de euros (R$ 3,8 bilhões) anualmente em carregadores autônomos que compraram separadamente.

Thierry Breton, comissário de mercado interno, também rebateu o argumento da indústria de que a inovação seria prejudicada.

Ele disse a repórteres que os gigantes da tecnologia dos EUA “estão sempre fazendo esse argumento, que (a lei da UE) é contra a inovação … Não é contra a inovação. É para os consumidores europeus, não é contra ninguém.”

O CEO da Apple, Tim Cook, revelou o novo iPad mini durante um evento especial no Apple Park. Foto: Brooks Kraft / Apple Inc.

A Apple, que já usa conectores USB-C em alguns de seus iPads e laptops, insiste que a legislação para forçar um carregador universal para todos os celulares na União Europeia é injustificada.

“Continuamos preocupados que uma regulamentação rigorosa que obrigue apenas um tipo de conector sufoce a inovação em vez de incentivá-la, o que, por sua vez, prejudicará os consumidores na Europa e em todo o mundo”, disse a Apple.

‘Tempo suficiente’ para trocar

Alguns na indústria argumentam que os telefones já em uso com um cabo de carregamento legado perderão seu valor de revenda se não puderem ser substituídos, e adicionarão ao glut de resíduos digitais.

A Comissão Europeia há muito defendeu um acordo voluntário que fez com a indústria de dispositivos que foi estabelecido em 2009 e viu uma grande redução dos cabos, mas a Apple se recusou a cumpri-lo.

Na proposta da comissão, que ainda pode ser consideravelmente alterada antes da ratificação, os fabricantes de smartphones receberão um período de transição de 24 meses, dando “tempo suficiente” para que as empresas se despedem, disse a comissão.

A Apple disse acreditar que o período de transição de dois anos era uma preocupação para a indústria e muito curto para impedir a venda de equipamentos existentes.

O grupo de consumidores da UE ANEC saudou cautelosamente a proposta, mas pediu que o plano fosse expandido para sistemas de carregamento sem fio, que estão cada vez mais sendo adotados pelos fabricantes de telefonia.

“Por isso, é importante evitar qualquer fragmentação nessa área também”, disse o grupo.

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