Uma sociedade secreta centento está em grupos do Facebook

O que você faz quando é uma sociedade secreta cententária querendo aumentar sua adesão? Faça um grupo no Facebook.

Séculos atrás, os rosicrucianos só eram capazes de manter sua sociedade através de sua capacidade de ser invisível. Mas, ao longo das centenas de anos, o mundo mudou — e, junto com ele, também a necessidade de os rosicrucianos ficarem protegidos do público. Agora, como grande parte do resto da sociedade, eles estão encontrando novas maneiras de se conectar, pivotando no Facebook, Zoom e YouTube.

Um começo na ficção científica ou na realidade?

Quando foi fundada pela primeira vez no início de 1600, a mortal Guerra do Ano 30 estava devastando a Europa. Estava sendo combatido principalmente sobre a religião, e, embora a Ordem Rosicrucian não seja exatamente uma religião, é um sistema de estudo para entender as leis naturais. Algumas de suas doutrinas incluem referências à Cabala, Hermeticismo, alquimia e misticismo cristão. Assim, como outras religiões na época, eles tinham que manter sua organização privada por medo de perseguição.

“Foi um momento muito desafiador na história da Europa”, disse Julie Scott, a Grande Mestre da Ordem Rosicrucian, ao Mashable. “Foi tão supersticioso. E assim os manifestos rosicrucianos foram publicados anonimamente.”

No início do século XVII, os primeiros pedaços do rosicrucianismo começaram a surgir sob a forma de panfletos anônimos na Alemanha, que alegavam que um grupo de pessoas estava trabalhando secretamente para transformar a política e a religião europeias. Mas há muito drama em torno de se, quando os panfletos foram escritos, rosicrucianos realmente existiam, ou se era apenas um panfleto elaborado de ficção científica.

Jon Crowley, um romancista que estudou rosicrucianismo para alguns de seus muitos romances baseados fora da ordem, argumentou que os livros eram provavelmente obras de fantasia, não baseadas em experiências vividas. Mas ele reconhece que é difícil saber de uma forma ou de outra.

“Ninguém poderia realmente localizá-los porque ninguém admitiria ser um.”

“A ideia de um corpo organizado de pessoas que pertencem a esse grupo e se mantiveram em segredo, mesmo que eles possam ter anunciado que sabem sobre uma história sobre um grupo que é o Rosicrucians — eles podem anunciar que esse corpo ou esse grupo existe, mas eles nunca admitem que pertencem a ele. É muito difícil descobrir”, disse Crowley ao Mashable. “E foi isso que tornou ainda mais misterioso que havia esses corpos de pessoas muito eruditas, possivelmente mágicas ou mágicas. E ninguém poderia realmente rastreá-los porque ninguém admitiria ser um.

Além dos rumores

Se eles começaram como uma sociedade secreta ou como uma obra de fantasia, o resultado é o mesmo: um grupo começou a formar-se que acreditava que os panfletos eram verdadeiros. Eles foram influenciados por ordens cristãs místicas, e também estão ligados ao início dos maçons. Mais de 400 anos depois, ainda há membros hoje — basta verificar o Facebook.

“Somos uma organização filosófica e, rosicrucianos, temos membros em todo o mundo onde as pessoas são livres para praticar a tradição de sua escolha”, disse Scott. “E estudamos leis naturais para que possamos viver em harmonia com elas. Então, aprendemos sobre o melhor momento para fazer as coisas, a melhor maneira de abordar as coisas, seja meditação ou desenvolver nossa intuição, para que entremos no ritmo natural de tudo o que estamos abordando.”

“Estudamos leis naturais para que possamos viver em harmonia com elas.”

Com o passar dos anos, a invisibilidade que uma vez proporcionou ao grupo uma armadura de proteção não era mais necessária. Eventualmente, eles se mudaram totalmente aos olhos do público, completos com anúncios de revistas brilhantes na década de 1970. Hoje, você pode assistir suas palestras públicas no YouTube, Zoom em um experimento ou participar de uma das dezenas de grupos regionais e nacionais do Facebook.

Embora muitos dos grupos do Facebook sejam privados, os membros podem se juntar a qualquer um deles. E qualquer um pode se tornar um membro.

“Qualquer um pode ser um membro e temos moderadores que garantem que alguém que não é membro não esteja se juntando para vender seu produto ou algo assim”, disse Scott. “Então, o principal é que queremos que as pessoas se sintam bem-vindas e incluídas e apenas sejam capazes de observar o que os rosicrucianos fazem e como nos aproximamos do mundo.”

A página do Facebook da Ordem Rosicrucian AMORC, que qualquer um pode gostar e seguir, tem mais de 300.000 seguidores. O maior grupo privado do Facebook rosicruciano, que você tem que pedir para participar, tem 17.000 membros. Nem todos os seguidores são membros da Ordem, e é principalmente um lugar para fazer o que você faz em qualquer outro grupo do Facebook baseado na comunidade: configurar encontros, postar citações escritas em script cursivo em fundos de imagem de estoque, e discutir brincando nas seções de comentários sobre a arte dos hieróglifos egípcios.

Em seguida, há as dezenas de páginas feitas para rosicrucianos em áreas específicas, que, diz Scott, são realmente onde o poder do Facebook reside para eles. “A força do Facebook é que conecta as pessoas localmente”, disse Scott, que se juntou à Ordem Rosicrucian em 1993.

Olisa Okanime dirige as mídias sociais locais da organização na Geórgia e modera algumas milhares de pessoas nas redes sociais, disse ela ao Mashable. Ela adora o trabalho que faz com a Ordem, mas está se esforçando para aumentar seu alcance nas redes sociais — “especialmente para os não-membros”.

“Temos eventos online blockbusters agora que atendem às necessidades de membros e não-membros”, disse ela. “Por exemplo, temos uma teleconferência semanal que é hospedada por nossa adorável Grande Mestre, Soror Julie Scott. É uma experiência incrível. Você deve verificar – não-membros podem participar.”

Karen Wark, membro que trabalha na presença nacional da Ordem Rosicrucian nas redes sociais, disse ao Mashable por e-mail que “o Facebook nos deu uma maneira de nos conectar com os buscadores que não teríamos sido capazes antes”, como aqueles que vivem em áreas rurais. E, de acordo com Wark, sua adesão “aumentou significativamente” desde que lançaram sua página principal no Facebook em 2009.

“Temos membros rosicruciais de todo o mundo e ser capaz de nos conectar em grupos do Facebook tem sido realmente maravilhoso para nossos membros”, disse Wark. “Antes disso, só nos veríamos em convenções mundiais, que nem todos poderiam participar.”

“O Facebook nos deu uma maneira de nos conectar com os buscadores que não teríamos sido capazes antes.”

O Facebook também ajuda a conectar pessoas com outros programas online da sociedade anteriormente secreta, como as sessões do YouTube e zoom que eles hospedam semanalmente, onde um mestre de classe de seu departamento de instrução apresenta diferentes tópicos, como pitágoras ou labirinto. Uma vez por trimestre, eles têm um simpósio nessas plataformas, onde os membros assistem várias apresentações diferentes e participam de um experimento ou meditação no final.

O que vem depois?

Não está claro qual será o futuro de organizações como os rosicrucianos, já que a adesão a associações voluntárias vem caindo constantemente em tudo, desde grupos de igrejas até organizações gregas. De acordo com um relatório do Congresso da Comissão Econômica Mista de 2019,as taxas de adesão em algumas dessas organizações caíram de 75% em 1974 para 62% em 2004. Mas Scott diz que o envolvimento das mídias sociais ajudou as adesões a crescerem para os rosicrucianos.

“Começamos a apresentar as teleconferências de quarta-feira em 2015”, disse Scott. “Dois de nossos mestres de classe acharam que essa seria uma ótima maneira de alcançar membros que estavam em áreas mais remotas. E teríamos regularmente talvez 75 a 85 participantes todas as quartas-feiras por vários anos. E desde a pandemia, nas teleconferências de quarta-feira, geralmente temos entre 400 e 500 participantes agora, e para nossos simpósios que apresentamos uma vez por trimestre, geralmente chegamos a 1000.”

Okanime também diz que as mídias sociais estão ajudando a aumentar seus números.

“Com uma pandemia global e sem atividades presenciais, juntamente com a experiência experiente e coordenada do nosso Grand Lodge, estamos experimentando um crescimento exponencial tanto na adesão quanto na participação online”, disse ela.

A pandemia parece ser um dos grandes impulsos para colocar o Pedido online. É por isso que eles contrataram Jason Lopez, que entrou na organização em 2015, para ser o gerente de comunicações na Califórnia.

“É um novo papel criado pela Ordem para lidar com a crescente necessidade de adaptação durante a pandemia”, disse Lopez. “Nossas lojas foram fechadas, mas ainda queríamos conectar nossos membros da melhor maneira possível, [fazendo] garantir que cada momento gasto nesses tempos difíceis seja aliviada pelas lições das palestras que hospedamos e pelo conteúdo que produzimos, que podem, em última análise, criar um senso de comunidade online, se não pessoalmente.”

Mas mesmo com a vacina sendo lançada, e as reuniões presenciais se tornando cada vez mais prováveis, Lopez e Okanime estão confiantes de que sua divulgação on-line continuará a aumentar a adesão.

“A tendência sempre foi ascendente, mesmo antes de eu assumir o papel”, disse Lopez. “É uma confirmação de que mais pessoas online estão olhando para os ensinamentos de esoterismo, filosofia e sabedoria antiga. Espero que eles possam encontrar algumas respostas para suas perguntas com a Ordem Rosicrucian.”

Com gestores de mídia social comprometidos e membros em vários estados e países, faz sentido que um pivô on-line possa servir como uma espécie de salvador para sua comunidade. Mas sua transição de existir apenas nas sombras para trabalhar dentro de um dos espaços públicos mais infames do mundo é uma escolha fascinante. Com o que sabemos sobre a falta de privacidade no Facebook, sua disposição em abraçar as plataformas mostra que o grupo é mais dedicado ao aspecto “sociedade” da sociedade secreta do que jamais foi ao “segredo”.