Twitter bloqueado na Nigéria após excluir um tweet de seu presidente

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O governo diz que vai prender pessoas que tentam contornar a proibição

O Twitter está suspenso “indefinidamente” na Nigéria, “pelo uso persistente da plataforma para atividades capazes de minar a existência corporativa da Nigéria”, de acordo com um comunicado(threaded no Twitter)do ministro da informação e cultura do país. A mudança vem dias depois que a plataforma removeu um tweet ameaçador do presidente Muhammadu Buhari, que o Twitter disse ter violado sua política de “comportamento abusivo”.

No sábado, o escritório do procurador-geral da Nigéria e do Ministério da Justiça disse que prenderia e processaria qualquer um que tentasse contornar o quarteirão, informou a CNN, e orientou as agências governamentais a cooperar com os promotores “para garantir a rápida acusação de infratores sem qualquer atraso adicional”. Várias notícias disseram que pessoas dentro da Nigéria estavam usando VPNs para tentar evitar a proibição e continuar usando o Twitter.

No tweet deletado de Buhari, ele sugeriu que puniria os secessionistas. “Muitos dos que se comportam mal hoje são muito jovens para estarem cientes da destruição e perda de vidas que ocorreram durante a guerra de Biafra”, escreveu ele. “Aqueles de nós nos campos por 30 meses, que passaram pela guerra, os tratarão na linguagem que eles entendem.” Buhari foi um grande general durante a guerra de Biafra, que deixou mais de um milhão de pessoas mortas.

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A equipe de Políticas Públicas do Twitter disse em um comunicado no sábado que estava “profundamente preocupada” e que trabalharia para restaurar o acesso na Nigéria. A Reuters informou No sábado, o site do Twitter não estava acessível em algumas das operadoras móveis da Nigéria, mas parecia estar trabalhando esporadicamente em outras operadoras em Lagos e Abuja, duas das maiores cidades do país.

“Suspender o Twitter na Nigéria é apenas mais uma maneira de afirmar que os direitos das pessoas não importam exatamente o que o Estado quer”, tuitou Osai Ojigho, diretor da Anistia Internacional na Nigéria. “Este é um precedente perigoso e deve ser chamado para o que é.” A Anistia pediu às autoridades nigerianas que revertam imediatamente a suspensão, “e outros planos para amordaçar a mídia, reprimir o espaço cívico e minar os direitos humanos dos nigerianos”.

Em abril, o Twitter abriu seu primeiro escritório na África, em Gana, que alguns na Nigéria consideraram um esnobe. Em seu anúncio, o Twitter citou o apoio de Gana à liberdade de expressão, à liberdade online e à Internet Aberta como as razões de sua decisão. O ministro da informação da Nigéria disse na época que a decisão do Twitter de não localizar seus escritórios na África na Nigéria foi devido à deturpação do país pela mídia.

De acordo com um relatório de 2020 da Anistia Internacional,as autoridades nigerianas “usaram leis repressivas para assediar, intimidar, prender e deter defensores dos direitos humanos, ativistas, trabalhadores da mídia e críticos percebidos. Atores não estatais também submeteram jornalistas a intimidação, assédio e espancamentos.”

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