Três grandes perguntas sobre os novos anúncios vr do Facebook

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Muita gente previu isso, mas como será?

Ontem, o Facebook deu um salto que muitas pessoas vêm prevendo há anos: começou a colocar anúncios dentro da realidade virtual. A empresa lançou um teste limitado de anúncios dentro de três aplicativos Oculus Quest, dizendo que expandiria o sistema com base no feedback do usuário. A mudança é um ponto de virada para a Oculus, trazendo um dos recursos mais controversos do Facebook em um meio que inspira idealismo e alarme. E levanta três grandes questões sobre o futuro do Facebook e a computação imersiva.

A primeira pergunta é o quão profundamente o Facebook vai acabar vinculando publicidade com dados de sensores de hardware. Ainda mais do que smartphones, os fones de ouvido Oculus Quest são uma mina de ouro de informações sobre você. Eles capturam movimento preciso de cabeça e mão, imagens de seus arredores através de câmeras de rastreamento e áudio de microfone para o sistema de comando de voz do Facebook. Os futuros fones de ouvido provavelmente incluirão recursos ainda mais íntimos, como o rastreamento de olhos, que ofereceria métricas incrivelmente precisas sobre o que captura sua atenção em VR.

No momento, o Facebook diz que grande parte desses dados ou nunca sai do seu fone de ouvido ou é completamente segmentado a partir de seu sistema de publicidade, e diz que não tem “planos” para fazer coisas como anúncios-alvo com base em dados de movimento. Mas à medida que o Facebook se aprofunda na realidade virtual e aumentada, usar os recursos especiais de seu hardware para publicidade se tornará uma perspectiva cada vez mais atraente.

O Facebook supostamente está trabalhando em um rastreador de fitness e discutiu a construção de óculos AR que você usará para interagir com o mundo. Esses produtos são feitos sob medida para produzir insights quantificáveis sobre seu corpo e ambiente, e é difícil acreditar que o Facebook não tenha planos de monetizar isso — mesmo que o chefe do Facebook Reality Labs, Andrew Bosworth, tenha dito que a empresa “não está realmente focada em modelo de negócios” para hardware experimental. Oculus é o primeiro grande caso de teste do Facebook para publicidade em seu próprio dispositivo de computação, e à medida que expande anúncios em VR e outros hardwares, veremos como ele lida com a riqueza de novos tipos de dados que está coletando.

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A segunda questão é como os anúncios afetarão o desenvolvimento de VR. Vários dos títulos vr mais vendidos agora parecem jogos substantivos de console ou PC e vendem a um preço semelhante. Em contraste, ainda não está claro quais gêneros de aplicativos funcionam bem com um modelo baseado em anúncios. (Blaston, o primeiro jogo que sabemos que inclui anúncios, é um jogo de duelo multiplayer que você joga em lutas competitivas curtas.) Seja qual for esses gêneros, o Facebook criou um incentivo para fazer muito mais deles, já que os desenvolvedores recebem uma parte da receita envolvida.

É fácil imaginar cenários distópicos como uma enorme biblioteca de jogos e aplicativos sociais de baixa qualidade, com agarramento de atenção, ou o hellscape corporativo indutor de convulsões do Ready Player One. Não ajuda que os primeiros testes do Facebook pareçam anúncios de banners planos de um site ou jogo freeware. Dito isso, o Facebook é notoriamente exigente sobre o que vai para a biblioteca quest e não há nenhuma indicação que vai mudar em breve.

Também não sabemos a forma final da publicidade VR. O Facebook diz que está atualmente explorando “novos formatos de anúncios que são exclusivos do VR”. Ele não especificou como isso era, mas para uma plataforma de anúncios não tradicional, poderíamos olhar para Fortnite — um mundo virtual popular de um estúdio com um pedigree de jogos impecável, e um dos sistemas de entrega de anúncios mais eficazes na paisagem cultural moderna. (Um sistema onde os jogadores pagam para promover a propriedade intelectual de conglomerados de mídia multinacionais é possivelmente também distópico, mas de certa forma a maioria das pessoas parece bem com.) Os modernos fones de ouvido VR do consumidor estão cheios de anúncios desde praticamente o início, graças a tie-ins promocionais e patrocínios. As notícias de ontem foram apenas a última iteração de uma tendência de longa duração.

Essa iteração, porém, tem uma grande ruga em forma de Facebook. Os anúncios do Quest são servidos com base em dados do seu perfil no Facebook, e a hiperpersonalização do Facebook é uma de suas características mais controversas — criticada em geral como uma ferramenta de divisão social e, mais especificamente, para permitir a discriminação. Além de quaisquer efeitos sociais maiores, se você está compartilhando um fone de ouvido com amigos e familiares, pode ser simplesmente invasivo tê-los ver o que o Facebook pensa que você está metida. Você pode adicionar várias contas a um fone de ouvido Quest, mas o recurso é experimental e não está claro quantos usuários sabem sobre ele.

E isso levanta a terceira questão: como o Facebook e seus críticos abordarão preocupações gerais sobre “Big Tech” no reino da VR? O Facebook, por exemplo, deve proibir tipos específicos de anúncios — ou métodos de entrega de anúncios — de aparecer em fones de ouvido? E os cães de guarda de defesa do consumidor devem olhar especificamente para como os anúncios funcionam dentro da plataforma Oculus, que eles ignoraram em grande parte ao examinar o Facebook?

Não foi difícil ver esses debates chegando. O Facebook quer possuir a próxima plataforma de computação há anos, e sua visão de computação depende muito da publicidade. O fundador da Oculus, Palmer Luckey, prometeu uma vez que a Oculus não iria “piscar anúncios em você” dentro da VR, mas ele (juntamente com outros executivos iniciais da Oculus) deixou a empresa anos atrás. Bosworth disse em 2015 que a experiência da Oculus “deve incluir anúncios, porque a vida inclui anúncios”.

Mas o Facebook diz que não está apenas avançando com um plano mestre de longa data — em vez disso, ele promete que está olhando para o feedback à medida que avança com a publicidade vr. À medida que o VR se aproxima do negócio principal do Facebook, os usuários e desenvolvedores do Quest poderão ver se a empresa mantém essa promessa.

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