Trabalhadores da Amazon votaram pela não sindicalização no Alabama, mas a luta não acabou

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Depois de uma contagem tensa de dois dias, a Amazon venceu seu esforço para derrotar o voto eleitoral do sindicato.

Um apoiador do sindicato está fora do centro de atendimento da Amazon em Bessemer, Alabama. 
Foto: Patrick T. Fallon / Getty Images

Alguns trabalhadores do depósito da Amazon em Bessemer, Alabama, perderam sua eleição sindical hoje, encerrando pelo menos temporariamente o esforço para criar o primeiro grupo sindicalizado de funcionários da Amazon.

A Amazon ganhou a contagem de votos eleitorais por uma proporção de mais de 2: 1, garantindo 1.798 votos “não” contra os 738 votos “sim” do sindicato. Quase 6.000 funcionários em tempo integral e parcial no centro de distribuição Bessemer foram elegíveis para votar na eleição pelo correio de meados de fevereiro até o final de março, e cerca de metade dessa força de trabalho votou. A Amazon e o Sindicato do Varejo, Atacado e Loja de Departamento (o sindicato nacional que apóia o esforço de organização) contestou a validade de centenas de cédulas antes da contagem dos votos, mas a margem de voto a favor da Amazon foi alta o suficiente para que as cédulas contestadas não afetassem o resultado final.

A RWDSU imediatamente contestou os resultados e anunciou que entraria com ações de práticas trabalhistas injustas contra a Amazon junto ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas. O sindicato vai argumentar que a Amazon violou as leis trabalhistas e o acordo eleitoral em seus esforços anti-sindicais, interferindo no direito de voto dos trabalhadores.

A chance de vitória do sindicato pode estar na decisão da Amazon de pressionar o Serviço Postal dos Estados Unidos a instalar uma caixa de correio para as cédulas enviadas pelo correio na entrada da instalação de Bessemer, de acordo com e-mails obtidos pelo RWDSU . Um juiz do NLRB decidiu contra a pressão da Amazon por uma urna eleitoral no local antes do início da eleição, e os esforços da empresa para instalar uma caixa de correio postal podem ter infringido diretamente essa decisão em violação do acordo eleitoral, o que poderia levar um juiz do NLRB a lançar os resultados das eleições.

“Não vamos deixar as mentiras, fraudes e atividades ilegais da Amazon ficarem sem contestação, e é por isso que estamos formalmente entrando com processos contra todas as ações flagrantes e flagrantemente ilegais tomadas pela Amazon durante a votação sindical. A Amazon sabia muito bem disso, a menos que fizessem tudo eles possivelmente poderiam, mesmo em atividade ilegal, seus trabalhadores teriam continuado a apoiar o sindicato “, disse Stuart Appelbaum, presidente da RWDSU, em um comunicado.

“Mais da metade dos grandes empregadores são acusados ​​de violar a lei durante uma campanha eleitoral do sindicato. Esse é um sistema quebrado”, disse Celine McNicholas, diretora de assuntos governamentais do Instituto de Política Econômica. “Esses resultados deixam claro que é hora de os formuladores de políticas priorizarem a reforma da legislação trabalhista. Sem mudanças significativas, os trabalhadores continuarão a enfrentar um sistema eleitoral injusto, marcado pela coerção e intimidação do empregador, como foi claramente documentado neste caso.”

Os votos foram contados ao longo de dois dias por seis administradores mascarados empurrados para uma pequena sala verde-vômito, movendo as cédulas para as caixas marcadas com “sim” e “não” com cartolina colorida. A cada dez segundos ou mais durante o processo de contagem, um administrador gritava “sim” ou “não” para indicar que havia revisado uma cédula e os votos eram recontados sempre que 100 votos “sim” ou “não” eram registrados. Centenas de observadores assistiram ao processo no Zoom, enquanto os administradores mostravam aos observadores como abriam as caixas, dividiam-nas, verificaram que as caixas estavam vazias e verificaram se cada cédula estava correta.

“Dentro da própria Amazon, ganhe ou perca, esta campanha realmente trouxe à luz as condições de trabalho dos trabalhadores nos armazéns da Amazon”, disse Ken Jacobs, presidente da Universidade da Califórnia, Centro de Trabalho de Berkeley. “Acho que continuaremos a ver ações dos trabalhadores e esforços para organizar os armazéns da Amazon, independentemente do que aconteça, independentemente do desfecho dos resultados em Bessemer.”

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Embora essa eleição em particular tenha estabelecido um precedente importante para os trabalhadores de warehouse da Amazon, especificamente, a organização de trabalhadores na indústria de tecnologia de forma mais ampla também cresceu nos últimos anos. Trabalhadores da Alphabet, Kickstarter, Glitch e Mobilize estão entre os engenheiros de software que formaram sindicatos desde 2019, enquanto um grupo de empreiteiros para o Google em Pittsburgh, motoristas de ônibus de tecnologia na Califórnia e trabalhadores de show para Uber, Lyft, Instacart e outros também foram formados sindicatos ou outros grupos coletivos no mesmo período. O grupo que lidera o Sindicato dos Trabalhadores do Alfabeto formou um sindicato sem contrato a fim de permitir que funcionários temporários e contratados façam parte do mesmo grupo coletivo dos engenheiros de software, uma tentativa de reduzir a divisão entre os dois tipos de trabalhadores pela primeira vez no espaço tecnológico.

Grandes sindicatos nacionais também estão ingressando no setor de tecnologia. O Communications Workers of America e o Office and Professional Employees International Union lançaram iniciativas para sindicalizar os trabalhadores na área de tecnologia, chamadas Code-CWA e Tech Workers Union Local 1010, respectivamente.

A opinião pública nacional em relação à sindicalização também se tornou mais positiva no ano passado. Sessenta e cinco por cento dos americanos aprovam os sindicatos, uma alta não registrada desde o ano 2000, de acordo com a pesquisa Gallup. “A campanha na Amazônia realmente destacou a mudança que estamos vendo em termos de demanda dos trabalhadores e interesse na sindicalização, e uma grande mudança na visão do público sobre os sindicatos”, disse Jacobs. Apesar da derrota, Jacobs acredita que a atenção e a energia voltada para a campanha nos últimos meses contribuirão para aumentar o interesse pela ação coletiva.

O impulso de sindicalização começou quando um pequeno grupo de trabalhadores do armazém Bessemer entrou com uma petição para se sindicalizar com a RWDSU em novembro de 2020. Eles propuseram uma unidade de negociação de cerca de 1.500 funcionários, mas enquanto os trabalhadores eventualmente conquistaram o direito de realizar a eleição, a Amazon teve sucesso pressionou para expandir o grupo de trabalhadores elegíveis para cerca de 5.800, a fim de incluir empregados de meio período, faxineiros, trabalhadores de assistência médica e outros empregados variados, uma tática tradicionalmente usada para diluir o poder potencial e o sucesso da eleição.

Embora os trabalhadores da Amazon não tenham tentado seriamente um esforço de sindicalização desde uma tentativa fracassada de trabalhadores do call center em 2014, a liderança da RWDSU acreditava que esse grupo específico de trabalhadores poderia ter sucesso em sua tentativa por causa da história de organizações de trabalhadores bem-sucedidas no Alabama em geral a região da grande Birmingham especificamente. A RWDSU ganhou com sucesso as eleições sindicais e os contratos para avicultores no Alabama e na Geórgia nos últimos anos.

A eleição chamou a atenção nacional, incluindo endossos dos Sens. Marco Rubio e Bernie Sanders e um discurso transmitido pela televisão nacional sobre os direitos sindicais do presidente Joe Biden. “Por causa do tamanho da Amazônia e do quanto todos nós passamos a contar com esses trabalhadores durante a pandemia, as pessoas estão mais conscientes e solidárias com os trabalhadores nos centros de atendimento da Amazônia … a essência dessa força de trabalho é incrivelmente claro para o americano médio agora “, disse McNicholas.

A posição antissindical agressiva da Amazon – incluindo placas postadas no banheiro, um site chamado doitwithoutdues.com e mensagens de texto para os trabalhadores – também fez com que o público prestasse mais atenção às condições de trabalho da Amazon e às demandas dos trabalhadores, de acordo com McNicholas. “A Amazon escolheu ser o garoto propaganda da resposta tradicional aos trabalhadores que optam por se organizar”, disse ela. “O take away, o aprendizado com essa experiência: é isso que os trabalhadores enfrentam o tempo todo quando se organizam.”

“Há muitas coisas em torno de como os empregadores respondem aos esforços dos trabalhadores para se organizar que foram trazidas à atenção pública como resultado do esforço de organização, o que os empregadores fazem para privar os trabalhadores do direito de escolher democraticamente se eles querem,” Jacobs concordou.

A Amazon contestou as denúncias de más condições de trabalho e as críticas de sua reação à campanha sindical. “Costumo dizer que somos os Bernie Sanders dos empregadores, mas isso não está certo porque, na verdade, oferecemos um local de trabalho progressivo”, disse o CEO da Amazon Worldwide Consumer, Dave Clark , em um tweet .

“É fácil prever que o sindicato dirá que a Amazon ganhou esta eleição porque intimidamos os funcionários, mas isso não é verdade”, escreveu um porta-voz da Amazon no comunicado após a divulgação dos resultados da eleição. “Nossos funcionários ouviram muito mais mensagens anti-amazônicas do sindicato, dos legisladores e da mídia do que de nós. E a Amazon não ganhou – nossos funcionários optaram por votar contra a adesão a um sindicato.

“Essas empresas que fazem de tudo para impedir a sindicalização decidiram que, na verdade, os benefícios que terão de dar a essa força de trabalho quando tiverem um sindicato são significativos o suficiente para gastar milhões de dólares preventivamente”, disse McNicholas. “O custo de intervalos adequados, sem cotas para empacotar e despachar coisas, há um custo econômico nisso. Essas seriam práticas de negócios que, eu diria, provavelmente custariam à Amazon muito mais do que um dólar adicional em média para um trabalhador. E eles sabem disso. “

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