Toyota retira e-Palettes autônomos das Paraolimpíadas após acidente

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O veículo colidiu com um atleta com deficiência visual, que ficou ferido, mas deve competir sábado.

O presidente da Toyota Motor Corporation, Akio Toyoda, mostra o veículo conceito autônomo e-Palette no Tokyo Motor Show, em Tóquio, Japão, 23 de outubro de 2019. REUTERS/Edgar Su Edgar Su / reuters

Quatro dias após os Jogos Paraolímpicos de Tóquio, a Toyota removeu seus veículos auto-elétricos de e-Palette do evento após uma colisão com um pedestre. A montadora tomou a decisão na sexta-feira, de acordo com a Reuters, um dia depois que um dos pods atingiu um atleta deficiente visual que estava andando nas proximidades.

De acordo com uma declaração em vídeo do CEO da Toyota, Akio Toyoda, relatada em inglês pela Reuters, o veículo havia parado em um cruzamento e estava prestes a virar sob controle manual de um operador a bordo quando atingiu o pedestre a um ou dois quilômetros por hora. A identidade do atleta não foi divulgada ao público.

A Toyota anunciou pela primeira vez seus planos de implantar e-Palettes nos jogos em outubro de 2019, antes que a pandemia do coronavírus obrigasse os organizadores dos Jogos Olímpicos a adiar os jogos de 2020 em um ano. O plano era emitir uma frota de 20 veículos, cada um dos quais poderia rodar a até 12 milhas por hora em um loop designado. Notavelmente, o plano também exigia um atendente de segurança humana a bordo no caso de algo dar errado.

A Toyota também disse na época que os veículos foram adaptados para os Jogos Paralímpicos, com rampa elétrica em cada veículo e espaço para até quatro cadeiras de rodas. Além disso, a Toyota ajustou alguns dos elementos internos do e-Palette para acomodar passageiros cegos de cor.

A pessoa ferida parece não ter sido gravemente ferida. Depois de receber atendimento médico, eles teriam voltado para seus alojamentos. O atleta agora é esperado para competir sábado às 10:30 am hora local.