Suprema Corte dos EUA rejeita recurso do Facebook em processo de rastreamento de usuários

A Suprema Corte dos Estados Unido recusou nesta segunda-feira a proposta do Facebook Inc de suspender uma ação coletiva de US$ 15 bilhões acusando a empresa de rastrear ilegalmente as atividades dos usuários da internet mesmo quando eles estão conectados à plataforma de mídia social.

Os juízes se recusaram a ouvir o apelo do Facebook de uma decisão judicial inferior que reviveu o litígio proposto em todo o país acusando a empresa de violar uma lei federal chamada Wiretap Act, rastreando secretamente as visitas de usuários a sites que usam recursos do Facebook, como o botão “like”.

O litígio também acusa a empresa de violar os direitos de privacidade de seus usuários sob a lei da Califórnia, mas o apelo do Facebook à Suprema Corte envolveu apenas a Lei de Escuta.

Quatro pessoas entraram com a ação coletiva proposta em todo o país no tribunal federal da Califórnia pedindo US$ 15 bilhões em indenizações por Menlo Park, ações do Facebook com sede na Califórnia entre abril de 2010 e setembro de 2011. A empresa interrompeu seu rastreamento não consensual depois que foi exposta por um pesquisador em 2011, segundo documentos judiciais.

O Facebook disse que protege a privacidade de seus usuários e não deve enfrentar a responsabilidade sobre as comunicações comuns entre computador e computador. O Facebook tem mais de 2,4 bilhões de usuários em todo o mundo, incluindo mais de 200 milhões nos Estados Unidos.

O caso centra-se no uso de recursos chamados “plug-ins” que terceiros frequentemente incorporam em seus sites para rastrear os históricos de navegação dos usuários. Juntamente com arquivos digitais chamados “cookies” que podem ajudar a identificar os usuários da internet, os queixosos acusaram o Facebook de empacotar esses dados rastreados e vendê-los aos anunciantes para obter lucro.

O Facebook disse que usa os dados que recebe para adaptar o conteúdo que mostra aos seus usuários e melhorar os anúncios em seu serviço.

Um juiz federal rejeitou o caso em 2017, mas o 9º Tribunal de Apelações dos EUA, com sede em São Francisco, o reviveu, permitindo que a Lei de Escuta e as reivindicações de privacidade do estado prossigam.

“Os perfis de usuários do Facebook supostamente revelariam as curtidas, desgostos, interesses e hábitos de um indivíduo ao longo de um período significativo de tempo, sem dar aos usuários uma oportunidade significativa de controlar ou impedir a exploração não autorizada de suas vidas privadas”, disse o 9º Circuito em sua decisão.

A Lei da Escuta proíbe escutas em comunicações eletrônicas, mas isenta as pessoas que fazem parte da comunicação – o remetente designado ou receptor das informações.

Em seu apelo à Suprema Corte, o Facebook disse que não é responsável pela Lei de Escutas telefônicas porque é parte das comunicações em questão em virtude de seus plug-ins.

“O Facebook não era um intruso não convidado para uma comunicação entre duas partes separadas; era um participante direto”, disse a empresa em um processo judicial.

Fonte: Reuters