SpaceX se move para transportar internet Starlink em caminhões, barcos e aeronaves

Um trem de satélites Starlink em órbita baixa da Terra passa sobre o Uruguai. A SpaceX está pedindo à FCC aprovação para transportar internet Starlink para veículos em movimento. 
Foto: Mariana Suarez / AFP via Getty Images

A SpaceX está buscando aprovação regulatória para conectar sua rede de satélites Starlink que transportam internet a carros, caminhões, barcos de transporte e aeronaves. O pedido, apresentado na última sexta-feira à Comissão Federal de Comunicações, marca o maior passo da SpaceX até agora para conectar a Starlink ao setor automotivo, uma linha de negócios potencialmente lucrativa que expandiria as ofertas estacionárias atuais da empresa a partir de casas rurais.

O arquivo da FCC de 5 de março pediu “uma licença de cobertor autorizando a operação” dos terminais Starlink nas chamadas Estações terrestres em Movimento — um termo guarda-chuva para carros, caminhões, embarcações marítimas e aeronaves. “Os usuários não estão mais dispostos a renunciar à conectividade durante a mudança, seja dirigindo um caminhão pelo país, movendo um cargueiro da Europa para um porto dos EUA ou durante um voo doméstico ou internacional”, dizia o arquivo.

Veículos de passageiros menores podem ter que esperar. “Não conectar os carros da Tesla à Starlink, já que nosso terminal é muito grande”, tuitou o CEO da SpaceX, Elon Musk, na segunda-feira, respondendo a um artigo sobre o arquivamento da FCC. “Isto é para aeronaves, navios, caminhões grandes e trailers.”

Com mais de 1.000 satélites no espaço, o Starlink da SpaceX tem pelo menos 10.000 usuários através de um programa beta somente para convidados que começou no ano passado. O programa beta é atualmente voltado para partes rurais dos EUA que têm pouca ou nenhuma conectividade com a internet. Um kit Starlink com antena e roteador custa US$ 499, mais US$ 99 por mês para velocidades em torno de 70 a 130 Mbps. No mês passado, a SpaceX começou a aceitar pré-encomendas de US$ 99 do Starlink reembolsáveis para “um número limitado de usuários por área de cobertura”, que até agora inclui partes dos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido.

O pedido da SpaceX para vincular o Starlink aos veículos não deu detalhes sobre nenhum novo projeto de antena, mas disse que eles “são eletricamente idênticos aos seus terminais de usuários de consumo previamente autorizados, mas têm montagens que permitem que eles sejam instalados em veículos, embarcações e aeronaves”. As antenas móveis caberiam nos “mastros de navios ou nos topos dos semi-caminhões” — ou, em casos de consumo, em “carros de passeio ou barcos de prazer”, disse outro arquivo da SpaceX. Ao contrário dos terminais atuais da Starlink, que vêm com montagens e são instalados pelo cliente, as antenas do veículo serão configuradas por “instaladores qualificados”.

Lançar um terminal Starlink em um veículo em movimento não é uma jogada surpreendente para a SpaceX, que no ano passado pediu uma permissão experimental da FCC para operar terminais Starlink em jatos Gulfstream. E embora Musk tenha jogado para baixo a perspectiva de equipar a Teslas com os terminais Starlink hoje, ele disse em uma chamada de ganhos em janeiro de 2020 que “certamente é algo que pode acontecer nos próximos anos”.

Com o novo arquivamento, a SpaceX agora parece estar mais focada em seus esforços de conectividade móvel, sugerindo que eles planejam direcionar seu serviço para “motoristas, operadores de navios e viajantes aéreos nos Estados Unidos e no exterior”. Oferecer internet Starlink a esses clientes “permitirá que operadores e passageiros acessem serviços que permitam aumentar a produtividade”, disse a SpaceX. O arquivo também mencionou que iria “aumentar a segurança das plataformas móveis” mas não forneceu mais informações sobre esses planos.