SpaceX aterrissa protótipo starship pela primeira vez – e depois explode

Fundador da empresa, Elon Musk, manteve-se em silêncio nas redes sociais, após anunciar na noite de ontem que ficaria “fora do Twitter por um tempo”

SN10 em pé após o pouso da
 SpaceX

O mais recente protótipo da Starship da SpaceX pousou na quarta-feira pela primeira vez depois de realizar um voo de teste de alta altitude no Texas — mas explodiu minutos depois em sua plataforma de pouso. O foguete, uma versão de teste inicial chamada SN10, demonstrou algumas danças complexas no ar antes de conseguir um toque suave para baixo, com o objetivo de cravar um marco fundamental na campanha de Elon Musk para construir um sistema de foguetes totalmente reutilizável.

Depois de abortar uma tentativa inicial de lançamento no início do dia, o protótipo decolou às 18h14 (horário de Brasília) e subiu 10 km acima das instalações de Boca Chica, texas da SpaceX. Ao contrário dos dois últimos testes com SN8 e SN9, que foram lançados com sucesso, mas explodiram em suas tentativas de pouso, o SN10 enfiou um pouso desordenado em uma laje de concreto não muito longe de sua plataforma de lançamento, aparentando sobreviver à sua ousada manobra de pouso por alguns momentos antes de ser consumido em uma bola de fogo.

Voo espacial da NASA

O principal objetivo do teste de lançamento era demonstrar os movimentos controlados por computador dos quatro retalhos aerodinâmicos do foguete que direcionam sua descida antes do pouso, disse o engenheiro da SpaceX e apresentador de transmissão ao vivo John Insprucker durante a transmissão da empresa.

No final de sua subida para 6,2 milhas, cada um dos três motores Raptor do foguete gradualmente se fechou para se preparar para uma breve queda livre de volta à terra, reorientando-se horizontalmente com sua “barriga” de frente para o chão.

Depois veio a manobra do “fracasso da barriga”. Os três motores do foguete reacenderam para se transformar em uma posição vertical para aterrissagem.

SN10 lentamente desceu em sua plataforma de pouso, suavemente tocando para baixo, mas inclinando-se ligeiramente para o lado. Insprucker declarou que é um sucesso na transmissão ao vivo da SpaceX: “A terceira vez é um encanto, como diz o ditado. Tivemos um touchdown suave bem sucedido na plataforma de pouso.”

“Como lembrete, o ponto chave do voo de teste de hoje foi coletar os dados sobre o controle do veículo durante a reentração, e tivemos sucesso em fazê-lo”, disse ele.

A transmissão ao vivo da SpaceX terminou antes da morte explosiva do SN10. Outra ração, fornecida pelo site NASA Spaceflight, manteve as câmeras rolando e capturou a bola de fogo, que levantou o foguete de 16 andares de volta ao ar antes de cair de volta de lado.

Musk tuitou às 19h35 (horário de Brasília) para comemorar que o SN10 pousou “inteiro”, mas, brincando, observou dois minutos depois que o foguete teve uma ” dispensa honrosa“.

Starship é o sistema de foguetes Marte de última geração e totalmente reutilizável da SpaceX projetado para transportar tripulações de astronautas e 100 toneladas de carga em futuras missões à órbita da Terra, à lua e, eventualmente, a Marte. Os últimos três protótipos que a SpaceX testou são versões iniciais da metade superior do sistema starship completo, cuja metade inferior é um propulsor super-pesado reutilizável alimentado por uma matriz de novos motores de foguetes Raptor da SpaceX.

Fonte: The Verge