Será que Elon Musk está prestes a tornar a indústria da aviação obsoleta?

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Musk pode fazer uma alternativa mais rápida, barata e ecológica para o avião?

Elon Musk tende a revolucionar as indústrias; basta olhar para PayPal, Tesla e SpaceX. Ele está pronto para fazer a mesma coisa com a indústria da aviação? E os planos dele de nos mandar a Marte são apenas um truque de marketing para começar essa tomada terrestre?

Em 2019, a indústria global de aviação produziu 915 milhões de toneladas de dióxido de carbono, o que representa cerca de 2% das emissões globais de carbono humano. Esta é uma grande parte da nossa pegada coletiva. Para piorar as coisas, a tecnologia a jato está lutando para se adaptar a alternativas verdes. A cena está pronta para uma nova tecnologia dominar.

Entra Elon Musk! Ele já deu início à revolução elétrica nos carros. Ele poderia fazer o mesmo com aviões? Infelizmente, você não vai ver um avião tesla tão cedo, as baterias ainda são muito pesadas! Mas Elon tem um truque na manga. Na verdade, ele tem dois truques, e eles não revolucionarão a aviação, eles vão esmagá-lo totalmente em vez disso. Este é o plano de Elon Musk para tornar inúteis aviões poluentes, lentos e tediosos.

Seu primeiro truque? Foguetes! Grandes.

Starship é a nave que pode nos levar a Marte, e é disso que se trata o hype. Com uma capacidade de carga para Marte de mais de 100 toneladas, você só precisaria de algumas delas para obter uma pequena base de Marte operacional. Mas, como Musk vai pagar o desenvolvimento de tal ofício?

Nave estelar pousando em Marte — SpaceX

Usando-o para competir voos de longa distância e, ao fazê-lo, fazer uma matança fora da indústria de viagens intercontinentais na Terra! Deixe-me explicar.

Qualquer foguete que valha seu combustível tem que colocar sua carga em Órbita Baixa da Terra (LEO). Agora LEO está fora da atmosfera, e para manter uma órbita tão apertada, você precisa estar indo rápido! A ISS está em LEO, e viaja a cerca de 7,66 km/s ou 17.135 mph! Você pode viajar de Nova York para Sydney (9.929 mi) em menos de 40 minutos a essa velocidade. Em comparação, leva um avião em torno de um dia com uma parada para fazer a mesma viagem.

Então, se a Starship pode pousar consistentemente em qualquer clima sem explodir (aqui está esperando que isso aconteça em breve!), então, em teoria, poderia decolar de Nova York, entrar leo por um tempo, em seguida, reentrar sobre a Austrália dentro de uma hora! Então, nenhum filme de bordo na Starship, talvez apenas um episódio de sitcom. E aquela comida de voo terrível? Agora está flutuando para longe de você em microgravidade!

Então, a Starship pode ultrapassar qualquer avião do planeta! Mas e quanto a ser ecologicamente correto? E esse serviço não custaria um braço e uma perna?

Bem, mesmo que um lançamento da Starship queime até 4.600 toneladas de propelente no lançamento, ele pode ser surpreendentemente eficiente e ecológico. Isso ocorre porque a Starship e seu foguete propulsor (Super-Heavy) funcionam com metano. Isso mesmo, orgulho e alegria de Musks é um gigantesco foguete de peido…

Mas acredite ou não, o metano queima excepcionalmente limpo, produzindo subprodutos mínimos. Vamos compará-lo com o foguete SLS da NASA, um projeto de foguete sólido e hidrogênio com uma carga significativamente menor em menos de 70% da Starship.

Impressão de artistas de SLS no launchpad — WikiCC

Um lançamento do SLS produz cerca de 538 toneladas de dióxido de carbono, 5,1 toneladas de fuligem, 8,5 toneladas de NOx, 302 toneladas de cloro inorgânico (basicamente gás lacrimogêneo) e 423 toneladas de alumina (a mesma coisa que faz os antitranspirantes funcionarem, também destrói o ozônio e fica pendurado por até 4 anos na estratosfera). Isso é um monte de produtos químicos diferentes, todos muito desagradáveis para a atmosfera.

Em comparação, a Starship produz 2683 toneladas de dióxido de carbono e 1,7 toneladas de NOx, e além de algum vapor de água, é isso, nenhum gás lacrimogêneo tóxico ou qualquer coisa! A Starship produz 60% mais carbono por quilo de carga do que o SLS, mas isso não é uma surpresa.

Quando os foguetes ficam maiores, seu uso de combustível tende a disparar (trocadilho). Isso porque eles precisam de mais impulso para mudar o peso mais pesado, o que significa mais combustível para alimentar motores maiores, o que significa que pesa mais, o que significa que precisa de mais impulso, mais combustível, etc. Então o fato de a Starship estar carregando mais de 42% a mais e só produz 60% mais carbono por quilo é incrível! A quantidade surpreendentemente baixa de NOx (um grupo de gases que esgotam o ozônio) é porque o metano queima a uma temperatura relativamente baixa. Em suma, a Starship é um dos foguetes mais limpos lá fora!

Mas para dar alguma perspectiva, meu VW Golf S 1.4 de 2009 fez 80.000 milhas e produziu apenas 102 toneladas de dióxido de carbono nessa distância (pelo menos de acordo com a VW…). Isso significa que um voo da Starship produz tanto dióxido de carbono quanto eu dirigindo por 2.104.313,7 milhas. Então chamar a Nave Estelar de “eco-amigável” parece um exagero. Mas isso depende de onde você consegue esse metano.

Se Elon quer fazer starship carbono neutro, é realmente muito fácil! O metano é abundantemente produzido por organismos na Terra (não apenas humanos que tiveram muitos feijões cozidos). A maioria das bactérias anaeróbicas suga dióxido de carbono e o usa para suas reações químicas, e ao fazê-lo, produzem metano, isso é conhecido como metanogênese. É daqui que vem seu metano de peido, as bactérias anaeróbicas em seu intestino! Mas, como o dióxido de carbono usado por esses organismos é retirado da atmosfera, significa que o metano coletado dessas fontes biológicas é neutro em carbono!

Lâmpada de gás britânica, abastecido por metano extraído do esgoto abaixo (sem longa operacional) — WikiCC

O que torna o metano uma boa escolha para o combustível neutro em carbono, é que você não precisa de uma vasta e complexa fábrica de combustível bio/sintético (como você faz para fazer biocombustível), apenas sifão o gás que sai dos esgotos, chorume de vaca ou plantas de processamento de resíduos alimentares, e você tem combustível de foguete! Menos infraestrutura, menos poluição e mais acessível e fácil de produzir combustível de foguete neutro em carbono.

Então, da próxima vez que peidar, pode proclamar em voz alta que está produzindo combustível de foguete que pode nos levar a Marte! Dito isso, eu deveria fazer um artigo sobre quantos peidos seria preciso para nos levar a Marte…

Então, o dióxido de carbono da Starship pode ser neutralizado muito mais fácil do que qualquer jato ou avião hélice. Você pode até mesmo ir um passo adiante à medida que os avanços recentes tornam a captura de NOx viável, e como cada lançamento produz uma quantidade tão pequena, você pode facilmente compensar essa poluição também. É quase como se Musk projetasse a Nave Estelar como um foguete ecologicamente neutro…

E quanto ao preço? Um foguete tão colossal deve custar muito, certo? Bem, a SpaceX não disse quanto um bilhete custaria, mas podemos obter uma estimativa razoável com alguns de seus números divulgados e alguns análogos brutos.

Musk disse que quer que cada lançamento custe US$ 2 milhões. Então, nosso preço da passagem para cada passageiro tem que chegar a esse valor. Ele também afirmou que a carga será de mais de 100 toneladas para a Órbita Baixa da Terra,mas sabemos que pode levar pelo menos 100 toneladas, então vamos usar esse número. A partir disso, temos um preço por quilo de $20. Notavelmente mais barato do que qualquer foguete hoje (SLS custa >$6.000 por quilo).

Não podemos enfiar 100 toneladas de pessoas a bordo e encerrar o dia. Então vamos usar um Boeing 747 como análogo para as partes de segurança e conforto necessárias. Um 747 tem capacidade para passageiros de 366 e um peso de carga de 112,7 toneladas. Isso significa que cada passageiro ocupa cerca de 308 kg para eles, seu assento, sua bagagem e confortos a bordo.

Boeing 747 — Foto de Nick Herasimenka em Unsplash

Usando o 747 como guia bruto, podemos supor que a Starship pode levar pelo menos 325 passageiros ao custo de US $ 2 milhões, ou, US $ 6.153 por passageiro. Isso é comparável ao meio de hoje de voos de longa distância. Só que levará 40 minutos, não um dia inteiro. Por exemplo, no momento da escrita, uma viagem de ida de Nova York para Sydney na Singapore Airlines custa US$ 10.969,89 e leva mais de 34 horas!

Agora, estas não são as passagens mais baratas, e as passagens de avião ainda são caras devido a Covid19. Mas, não era inédito para passagens de 1ª classe na mesma viagem que custava mais de US $ 20.000 antes de Covid. A SpaceX pode oferecer-lhe um tempo de viagem 30 vezes menor, e experimentar gravidade zero, por menos da metade do preço da 1ª classe e comparável a uma economia de alto preço.

É fácil ver Musk cobrando muito mais de US$ 50.000 por passagem e ainda vendendo voos regulares em todo o mundo. Você vai para o espaço, afinal! A esse preço, ele ganharia mais de US$ 14.250.275 por lançamento! É assim que Elon pode desenvolver um foguete que pode nos levar a Marte, porque também pode fazer uma tonelada de dinheiro de volta à Terra.

Eu nem sequer entendi como Elon vai usar velhas plataformas de petróleo como plataformas de pouso e decolagem moveveis para a Starship também. Isso é para outro dia.

Assim, a Starship é mais barata, mais rápida e muito mais ecológica do que qualquer um atualmente no ramo da aviação. Aviões de longa distância podem em breve ser coisa do passado. Mas, e quanto a curto prazo?

Bem, ao invés de alcançar as estrelas, desta vez, ele está olhando sob nossos pés. Você já deve ter adivinhado que é aqui que Hyperloop e The Boring Company entram em jogo.

Conceito Virgin Hyperloop — WikiCC

Ao contrário da SpaceX, ainda não temos preços ou cargas, então não posso fazer nenhuma análise divertida. Mas quando você olha para a engenharia do Hyperloop os sinais reveladores de que ele será mais rápido, mais barato e mais ecológico também estão lá.

Hyperloop é efetivamente apenas um trem realmente chique correndo através de um tubo de vácuo. A ideia é que você tenha um túnel entre seus destinos escolhidos (digamos LA e San Fransisco) e depois sugar todo o ar dele. Em seguida, você envia um trem pressurizado (você quer que os ocupantes sejam capazes de respirar) pelo tubo com pouca ou nenhuma resistência ao ar, tornando-o não apenas rápido, mas muito eficiente.

Em teoria, um sistema como este poderia ir até 760 mph (190 mph mais rápido do que um Boeing 747) e ser totalmente alimentado por renováveis. Melhor ainda, Musk sugeriu que ele pode fazer um sistema de transporte de carro onde você conduz seu EV para o trem, zip para o seu destino e, em seguida, dirigir para fora na outra extremidade.

La para San Fransisco é a primeira rota hyperloop proposta. Uma viagem de cerca de 375 milhas. Via avião, isso leva aproximadamente uma hora e meia, com hiperloop deve levar apenas cerca de meia hora!

O Hyperloop não está tão desenvolvido quanto a Nave Estelar. Mas Musk se juntou ao seu amigo bilionário Richard Branson para desenvolvê-lo em um protótipo funcional e, em seguida, uma operação comercial. Interessante como Branson, um homem que tem uma participação considerável na indústria da aviação e é um componente maciço para torná-lo mais ecológico (ele não pode ver a ironia), se uniu a Musk neste projeto. É quase como se ele prevêsse que hyperloops com substituir viagens de avião nos próximos anos, e quer fazer parte dessa revolução.

Claro que com tudo isso, estou especulando. Eu não sei o funcionamento interno da mente de Elon Musk (eu nem acho que ele faz às vezes), mas tudo que posso dizer é que Musk está fazendo alguns movimentos sérios de poder para dominar toda e qualquer indústria de transporte, não apenas na Terra, mas também no Espaço. O que é preocupante é que parece que ninguém está no caminho dele.

Então, não importa para onde você queira ir, seja uma viagem para as lojas, uma viagem para um país próximo, voar metade do mundo ou mesmo pousar na superfície de outro planeta, Musk tem uma nave para você. Prepare-se para algumas viagens incríveis nas próximas décadas.

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