Se você se importa com privacidade, é hora de experimentar um novo navegador web

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A maioria de nós usa navegadores da Web por hábito.

Se você navegar na web com o Microsoft Edge, isso pode ser porque você usa o Windows. Se você usa o Safari, provavelmente é porque você é um cliente da Apple. Se você é um usuário do Chrome, isso pode ser porque você tem um telefone ou laptop do Google, ou você baixou o navegador do Google em seu dispositivo pessoal depois de usá-lo em computadores na escola ou no trabalho.

Em outras palavras, recorremos aos navegadores que estão prontamente disponíveis e familiares. É fácil cair na inércia do navegador porque esses aplicativos são todos rápidos, capazes e servem ao mesmo propósito: visitar um site.

Então, se as diferenças são mínimas, por que se preocupar em procurar outra coisa?

Até o final desta coluna, espero persuadi-lo a pelo menos tentar outra coisa: um novo tipo de navegador de internet chamado navegador privado. Esse tipo de navegador, de marcas menos conhecidas como DuckDuckGo e Brave, surgiu nos últimos três anos. O que se destaca é que eles minimizam os dados coletados sobre nós bloqueando as tecnologias usadas para nos rastrear.

Isso é geralmente melhor do que a maioria dos navegadores tradicionais, especialmente o Chrome, fazem. Embora alguns navegadores como Safari e Firefox também incluam a prevenção de rastreamento, as marcas menores têm sido focadas em ainda mais proteções de privacidade.

Também chegamos a um ponto de inflexão na privacidade digital. A indústria de publicidade online está prestes a deixar de usar cookies da Web, pedaços de código plantados em navegadores que nos seguem de site em site e nos ajudam a nos direcionar com anúncios. O Google, cujo navegador Chrome é o mais popular do mundo, vem tentando desenvolver uma nova maneira de nos direcionar com anúncios sem o cookie.

Não vamos esperar por isso. Você pode decidir agora que não quer ser rastreado.

“Estamos em uma bifurcação na estrada”, disse Gennie Gebhart, diretora da Electronic Frontier Foundation, sem fins lucrativos de direitos digitais, que acompanha questões de privacidade. “As empresas que mantêm as luzes acesas por meio da publicidade aos usuários, inclusive o Google, estão lutando para ver qual é a próxima jogada. Também é um momento para os usuários serem informados e fazerem uma escolha.”

Ao contrário dos navegadores da Web tradicionais, os navegadores privados vêm de muitas formas que servem a diferentes propósitos. Por cerca de uma semana, testei três das opções mais populares — DuckDuckGo, Brave e Firefox Focus. Até eu fiquei surpreso que eu eventualmente mudei para Brave como o navegador padrão no meu iPhone. Foi assim que aconteceu.

É importante saber o que navegadores privados fazem, e o que eles não fazem. Então vamos olhar debaixo do capô.

Navegadores privados geralmente incorporam tecnologias web que existem há anos:

  • Eles confiam em algo chamado modo privado, também conhecido como modo anônimo, que é uma sessão de navegação que não registra um histórico dos sites que você visitou. Isso é útil se você não quiser que pessoas com acesso físico ao seu dispositivo bisbilhotem você.
  • Navegadores privados também usam bloqueadores de rastreadores, que muitas vezes podem ser baixados como um complemento para um navegador. Os bloqueadores dependem de uma lista de rastreadores conhecidos que capturam informações sobre sua identidade. Sempre que você carrega um site, o software detecta esses rastreadores e os restringe de segui-lo de local em local. A grande desvantagem dessa abordagem é que bloqueá-los às vezes pode quebrar partes de sites, como carrinhos de compras e vídeos.

Navegadores focados em privacidade geralmente ligam o modo privado por padrão ou limpam automaticamente o histórico de navegação quando você sai do navegador. Os navegadores também têm a prevenção de rastreamento assada, o que permite que eles bloqueiem agressivamente os rastreadores usando abordagens que minimizam a quebra do site.

Mas navegadores privados não impedem seu provedor de internet de ver quais sites você visita. Portanto, se você está de férias e usando a conexão Wi-Fi de um hotel, um navegador privado não manterá suas informações de navegação privadas do provedor de internet do hotel. Para esse tipo de proteção, você ainda precisa se conectar a uma rede virtual privada, uma tecnologia que cria um túnel virtual que protege suas informações de navegação.

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Firefox Focus, DuckDuckGo e Brave são todos semelhantes, mas com algumas diferenças importantes.

O Firefox Focus, disponível apenas para dispositivos móveis como iPhones e smartphones Android, é desnudado. Você digita um endereço web e, quando termina a navegação, bate no ícone do lixo para apagar a sessão. Sair do aplicativo limpa automaticamente o histórico. Quando você carrega um site, o navegador conta com um banco de dados de rastreadores para determinar quais bloquear.

O navegador DuckDuckGo, também disponível apenas para dispositivos móveis, é mais parecido com um navegador tradicional. Isso significa que você pode marcar seus sites favoritos e abrir várias guias do navegador.

Quando você usa a barra de pesquisa, o navegador retorna os resultados do mecanismo de pesquisa DuckDuckGo, que a empresa diz estar mais focado em privacidade porque seus anúncios não rastreiam o comportamento online das pessoas. DuckDuckGo também impede que os rastreadores de anúncios carreguem. Quando terminar a navegação, você pode acertar o ícone de chama na parte inferior para apagar a sessão.

Brave também é mais como um navegador tradicional, com tecnologia anti-rastreamento e recursos como marcadores e guias. Ele inclui um modo privado que deve ser ligado se você não quiser que as pessoas examinem seu histórico na Web.

Brave também é tão agressivo sobre bloquear rastreadores que, no processo, quase sempre bloqueia anúncios completamente. Os outros navegadores privados bloquearam anúncios com menos frequência.

Para a maioria das pessoas, não ver anúncios é um benefício. Mas para aqueles que querem retribuir a um editor cujos anúncios estão bloqueados, o Brave hospeda sua própria rede de anúncios que você pode optar. Em troca de visualizar anúncios que não acompanham seu comportamento, você ganha uma parte da receita na forma de um token. Em seguida, você pode optar por dar tokens para sites que você gosta. (Somente editores web que tenham uma parceria com a Brave podem receber tokens.)

Testei todos os três navegadores no meu iPhone, definindo cada um como meu navegador padrão por alguns dias.

Todos têm um botão para ver quantos rastreadores eles bloquearam ao carregar um site. Para testar isso, visitei nypost.com, o site do The New York Post, que carregou 83 rastreadores sem qualquer prevenção de rastreamento. Com DuckDuckGo, 15 dos rastreadores nypost.com foram bloqueados. Com brave, foram 22. E o Firefox Focus bloqueou 47.

Mas os números não contam toda a história. O Firefox Focus às vezes quebram elementos de sites. Em alguns sites, os vídeos não conseguiram carregar e as janelas de anúncios não puderam ser fechadas.

Selena Deckelmann, executiva da Mozilla, que faz o Firefox, disse que as rigorosas proteções de privacidade no Firefox Focus às vezes podem fazer com que os sites quebrem e que a empresa trabalhou com editores da web para que seus sites pudessem carregar corretamente.

Eu não experimentei grandes problemas ao usar Brave ou DuckDuckGo, embora houvesse um soluço ocasional. Em um caso, ao usar duckDuckGo para rolar através do Wirecutter, nossa publicação irmã que testa e recomenda produtos, os nomes de alguns produtos não carregaram totalmente. Enquanto o site ainda estava funcional, parecia estranho.

No final, porém, você provavelmente ficaria feliz usando qualquer um dos navegadores privados. Mesmo que você não faça um seu navegador padrão, ele é útil para certas situações, como uma pesquisa na Web sensível em uma condição de saúde.

Para mim, Brave ganhou por um fio de cabelo. Meus sites favoritos carregados perfeitamente, e eu gostei do visual limpo de sites sem anúncios, juntamente com a flexibilidade de optar por ver anúncios sempre que eu quisesse. Brendan Eich, o executivo-chefe da Brave, disse que o navegador da empresa bloqueou o rastreamento de cookies “sem piedade”.

“Se todos usssem o Brave, isso acabaria com a economia de anúncios baseada em rastreamento”, disse ele.

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