Por que você não pode escrever para o Bulletin, o novo clone substack do Facebook

O Facebook quer lançar seu produto informativo ainda este mês. Mas não quer escritores controversos usando- apenas aqueles que está recrutando.

Mark Zuckerberg no palco de um evento em 2019.

Substack fez boletins de e-mail buzzy — e controverso. Em seguida, o Twitter comprou um concorrente Substack e lançou sua própria versão. Agora é a vez do Facebook: a rede social está preparando sua opinião sobre boletins de assinatura com algo chamado Boletim. Ele está mirando um lançamento no final de junho.

Como seus concorrentes, o Bulletin é uma proposta simples: encontre um escritor que você goste que cubra algo que você esteja interessado, inscreva-se e receba um fluxo regular de conteúdo em sua caixa de entrada. Algumas versões serão gratuitas, e também haverá uma opção paga em algum momento.

E a reviravolta do Facebook no produto é… No Facebook. Especificamente, o alcance maciço do Facebook, com 2,85 bilhões de usuários em todo o mundo, e sua capacidade de segmentar e segmentar pessoas que podem ser receptivas à leitura e pagamento de um boletim informativo que abrange tópicos em que eles estão interessados.

“Eles estão lançando sua capacidade de encontrar comunidades em escala”, diz um escritor que conversou com o Facebook sobre a adesão ao Bulletin. Um representante do Facebook se recusou a comentar.

Mas enquanto o Facebook usará o Facebook para comercializar o Bulletin, o produto em si viverá fora do Facebook. Se você clicar em um link do Boletim enquanto estiver no aplicativo doFacebook, você abrirá uma nova janela do navegador onde poderá ler a história ou se inscrever na newsletter.

As pessoas que trabalham no projeto dizem que o design é parcialmente uma tentativa de distinguir a marca do Bulletin do Facebook — particularmente em um momento em que leitores e escritores podem desconfiar da empresa — e em parte um esforço para evitar o imposto de 30% que a Apple e o Google cobram por assinaturas no aplicativo e outras transações.

O boletim também é, por enquanto, uma tentativa de provar que as pessoas querem ler coisas que não conseguem ou não conseguem encontrar no Facebook. No lançamento, pelo menos, o Bulletin será limitado a dezenas de escritores que o Facebook está recrutando e pagando (paramos de debater se o Facebook é uma empresa de mídia há muito tempo, mas caso você esteja se perguntando, contratar jornalistas para escrever notícias é algo que uma empresa de mídia faz). E o Facebook está deliberadamente tentando evitar escritores e assuntos políticos (leia-se: divisivos e populares) no Bulletin.

É uma clara distinção entre Substack, que é frequentemente associado a lançadores de bombas como Glenn Greenwald, e o próprio Facebook, onde provocadores conservadores como Ben Shapiro, Dan Bongino e Sean Hannity prosperam.

Em vez disso, o primeiro lote de escritores do Bulletin incluirá pessoas cobrindo temas como esportes, moda e meio ambiente, bem como um grupo de escritores cobrindo notícias locais. O Facebook disse anteriormente que direcionaria pelo menos US$ 5 milhões para “apoiar jornalistas locais interessados em iniciar ou continuar seu trabalho” no Bulletin.

O Facebook sabe que convencer os escritores a participar de um projeto de notícias do Facebook em 2021 não é um slam dunk — não depois que o Facebook construiu um histórico para iniciar iniciativas de notícias, depois seguir em frente a partir deles (ver: Artigos InstantâneosFacebook Live, etc.). Por isso, está oferecendo aos escritores acordos de dois anos — com uma opção para o escritor optar por sair após o primeiro ano — para convencê-los de que é sério esse esforço. Substack, em comparação, oferece a alguns escritores um avanço “Substack Pro” que cobre seu primeiro ano na plataforma.

Não sei se o Facebook está oferecendo aos escritores a chance de ganhar dinheiro com as vendas de assinaturas em cima dos pagamentos que está oferecendo, mas a empresa já sugeriu que não aceitaria uma redução da receita de assinatura que os escritores geram. O Substack recebe 10% das taxas de assinatura de seus escritores, e a Revue do Twitter fica com 5%. Todas as três empresas estão dizendo aos escritores que podem levar sua lista de assinantes de e-mail com eles se saírem.

De qualquer forma, mesmo que este projeto realmente decole, ele não será material para o Facebook, que ainda faz quase todo o seu dinheiro a partir de anúncios, e gerou US $ 9,5 bilhões em lucro nos primeiros 3 meses de 2021. Mas está colocando alguns recursos – muito para uma empresa normal, não tanto para uma que vale mais de US $ 900 bilhões – no lançamento. Uma fonte familiarizada com a empresa me disse que pagou mais de US$ 6 milhões para comprar a URL Bulletin.com este ano.

O Bulletin sincroniza com o novo e público interesse do CEO Mark Zuckerberg em apoiar a “economia de criadores”, sobre a qual ele falou quando revelou os planos do Facebook de construir um conjunto de produtos de áudio,incluindo um tocador de podcasts e um clone do Clubhouse. O Facebook pode eventualmente vincular todos aqueles com o Bulletin, para que um escritor possa adicionar gravações somente para membros ou eventos ao vivo de suas ofertas de assinatura. (Vale a pena notar: o Instagram do Facebook agora está pensando em seu próprio negócio de assinatura.)

E se o Bulletin — e Substack, e outras versões de boletins informativos dirigidos por indivíduos ou pequenos grupos de escritores — decolarem e ficarem por perto, dará aos jornalistas outra maneira de ganhar a vida. E como você vê essa perspectiva pode depender da maneira como você vê os meios de notícias estabelecidos, que estão tentando descobrir como sustentar seus negócios e reter seus jornalistas mais promissores: Ou é uma ameaça ou uma inevitabilidade.