Por que todo mundo quer ser a amazon do transporte – e como Lime planeja fazer isso

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Um ano atrás, parecia que o negócio de scooters poderia ter acabado. Segundo uma estimativa , os gastos com aluguel de scooters caíram quase 100% na primavera de 2020. Com bilhões de pessoas presas em casa por um período indefinido de tempo, será que qualquer uma das startups de micromobilidade de rápido crescimento poderia se manter? Wayne Ting, que acabara de ser promovido a CEO da Lime, a maior empresa do setor, não tinha certeza.

O CEO da Lime, Wayne Ting, no lançamento do novo serviço de ciclomotores da Lime. 

Foto: Lima

Não demorou muito para que as coisas mudassem. À medida que as pessoas procuravam maneiras de sair e se locomover que não envolvessem ficar presas com estranhos em vagões de metrô ou Ubers, elas começaram a pegar scooters e e-bikes. Em pouco tempo, empresas como a Bird and Lime começaram a sentir uma oportunidade de realizar o tipo de revolução no transporte local pela qual lutaram o tempo todo, ainda mais rápido do que haviam se preparado.

O que esse futuro gosta? Isso é o que Ting se juntou ao podcast de código-fonte para discutir: por que o Lime começou com scooters, quais outros meios de transporte ele pode entrar e, acima de tudo, por que o Lime (e aparentemente todas as outras empresas de transporte na Terra) quer ser “a Amazônia de transporte.” Tampas de mercado de trilhões de dólares, certamente. Mas o que essa comparação significa e como é levar o manual de Bezos para as ruas da cidade em todos os lugares?

No início da pandemia, parecia – eu acho que para todos, mas definitivamente dentro de sua indústria – como uma espécie de crise existencial. Todo mundo simplesmente … entrou. E ninguém sabia o que aconteceria a seguir. E então parecia que voltava rugindo. Agora, conversei com pessoas que estão dizendo: “Isso deixou de ser talvez o fim desta indústria, para uma espécie de momento para esta indústria, porque os olhos das pessoas estão abertos para o que pode ser de uma forma que não eram” antes. ” É assim para você?

Totalmente. No início da epidemia, as pessoas não saíam de casa. E vimos quedas massivas no transporte público, Ubers, táxis e tudo mais. Acontece que, se as pessoas não saem de casa, os negócios de transporte não vão muito bem. E não estava claro quanto tempo isso iria durar. E não estava claro se uma empresa como a nossa poderia ou não sair disso. Foi esta a sentença de morte?

Acho que parte do que aprendemos com isso é que as pessoas, em última análise, são criaturas sociais. Querem sair, querem ver os amigos, querem sol e ar puro. E então, depois de alguns meses, as pessoas estavam se mudando. E no início, também há uma grande questão em torno do toque e da área de superfície serem um modo de transmissão. E há muita desinformação sobre isso no início. As pessoas estavam Lysoling suas bolsas Dorito, e cada entrevista que eu fiz no início foi, “Bem, como você vai evitar que seu guiador se espalhe para os humanos?”

À medida que mais pesquisas chegavam, ficava muito claro: na verdade, da superfície para os humanos não é como você transmite. Todos aqueles sacos lisolados de Doritos são na verdade uma total perda de tempo, e a transmissão estava acontecendo de humano para humano. E de repente isso mudou a mentalidade das pessoas. Pessoas que talvez nunca considerassem a micromobilidade, elas disseram: “Deixe-me tentar isso.”

E então estou esperando, e o que estou vendo, é que essa tendência se mantenha. Porque o que eles descobriram foi algo que, na verdade, não era uma troca. Era algo melhor, mais barato, mais rápido e mais ecológico. E era mais seguro. E todas essas coisas. Espero que seja por isso que eles permanecem conosco, pós-pandemia.

Eu acho que quando as pessoas pensam sobre Lime, ou todo esse espaço de micromobilidade, elas pensam em bicicletas e scooters. Mas vocês sempre falaram sobre si mesmos em termos muito mais amplos. Acho que parte disso é, tipo, VCs lhe dão mais dinheiro quando sua visão parece maior! Então eu entendo isso. Mas também tenho a sensação de que você tem uma crença de várias ordens de magnitude maior sobre o que deseja ser e como o mundo se molda em torno de uma empresa como a Lime. Dê-me o grande lance.

Eu acho que você está absolutamente certo. Todo mundo nos vê como uma empresa de scooters, e nós não. Nossa visão e nosso sonho e nossa missão é criar uma plataforma de transporte que atenda a todas as viagens abaixo de cinco milhas. E acho que saberemos que o alcançamos quando qualquer um de nós puder sair pela nossa porta, abrir o Lime e chegar a qualquer lugar que quisermos, com o preço e com o modo de sua escolha.

Scooters é uma parte importante, mas é por onde começamos. E costumo usar a analogia da Amazon: se você olhar para a antiga missão da Amazon, mesmo quando eles só vendiam livros, eles estavam falando sobre uma loja de tudo, eles estavam falando sobre interromper as compras. E parecia uma loucura, em 1997. Em 1998 eles entraram no mercado de DVDs e música, e você fica tipo, o quê, você está atrapalhando as compras? Mas com o tempo, eles estão construindo confiabilidade, eles estão construindo seleção. E eles estavam construindo um back-end de logística para que, com o tempo, você pudesse realmente transferir todo o seu uso e todas as suas compras para a Amazon.

Para nós, scooters são nossos livros. Hoje já somos a maior operadora de bicicletas elétricas fora da China, acabamos de lançar nosso serviço de ciclomotores em DC e Paris. E o que estamos fazendo é construir uma oferta multimodal, para que haja coisas que vão mais devagar, coisas que vão mais rápido, coisas que tenham cestas, outras coisas que eventualmente tenham tampas. E o que esperamos é que você possa, em vez de um carro, fazer qualquer número de viagens no Lime, e cada viagem é compartilhada, cada viagem é elétrica, é acessível, é segura.

E temos essa missão incrível de obter carbono zero líquido até 2030. E queremos chegar a um ponto em que você pega um limão, sabe que está fazendo algo que, em última análise, não está contribuindo para a crise climática.

O Lime controla todas essas peças? Você se torna uma espécie de agência de viagens para todas as outras empresas que querem fazer coisas? Ou existe um futuro em que você está construindo trens que as pessoas estão levando para o trabalho?

Eu acho que deveria ser ambos. Haverá coisas que queremos operar nós mesmos: uma de nossas principais competências é que sabemos como operar hardware leve em escala e podemos fazer isso em todo o mundo com um nível de confiabilidade e qualidade que faz sentido. Acho que também há outras coisas que podemos adicionar a essa plataforma que nunca iremos fazer.

Estamos nos integrando ao transporte público em muitos lugares. Somos um complemento de última milha da primeira milha para o transporte público e, para que isso seja realmente perfeito, devemos incorporar e integrar o transporte público em nosso sistema. Por isso, nunca ofereceremos transporte público, mas você poderá [conseguir reservar] transporte pelo aplicativo Lime muito em breve. Esse é o tipo de integração que achamos que faz muito sentido.

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Há uma transição interessante lá, onde você meio que vai de “coisa divertida que encontro na rua e decido andar porque está lá” para algo em que as pessoas confiam. Se eu for esticar totalmente essa metáfora da Amazon, é como o envio principal, certo? Quando saiu, significava que qualquer coisa que você comprar, só vai aparecer na sua casa em dois dias. E esse é o momento em que você vai, por padrão, comprar tudo na Amazon. E é então que a Amazon realmente se torna a Amazon .

Para você, passar por isso traz questões como confiabilidade e como as pessoas encontram dispositivos e como eles são compartilhados, quantos você precisa e como eles são estacionados. Que sistema como esse precisa ser para que eu confie em você para me fazer trabalhar no horário, é muito diferente de colocar um monte de scooters na rua e deixar que as pessoas as levem aonde precisam ir .

É quase exatamente assim que falo sobre isso internamente. No início, a Amazon era melhor porque era mais fácil encontrar livros longtail, talvez o preço seja melhor. Mas era pior em muitas coisas, em particular no transporte. Demorou muito para enviar, o custo de envio era caro. O que Prime fez foi que, de repente, o ponto de dor número um não era mais um ponto de dor. Eles diminuíram o tempo de entrega muito rápido – em muitos lugares você pode obtê-lo no mesmo dia – e reduzem o custo de envio. Portanto, eles foram melhores em quase todas as métricas que você consideraria. Eles têm a maior seleção e a melhor entrega.

Acho que o equivalente aqui é a confiabilidade. Acho que muitas pessoas hoje em dia, se você quiser usar o Lime, terá que fazer concessões. Talvez seja mais barato. Talvez seja mais alegre, é definitivamente mais verde. Mas raramente é tão confiável como se você fosse o dono do carro, porque você tem um carro, está sempre do lado de fora.

Direito! É onde eu o deixei.

Exatamente. E então eu acho que uma das questões-chave para nós é como podemos quebrar a confiabilidade. Parte disso é ter frotas maiores. Muitas de nossas cidades limitam o número que podemos ter em uma cidade. Grande parte é a implantação, porque eu posso ter um milhão de scooters em uma cidade e elas podem estar todas no lugar errado, e você ainda não consegue acessar isso, certo? Na maior parte do tempo, investimos em tecnologia de implantação, prevendo onde os passageiros estarão e, em seguida, certificando-nos de que estamos implantando lá, para que possamos atender às suas necessidades quando você precisar. Mas eu concordo totalmente com você que essa confiabilidade é para nós aquele frete de dois dias. É o que vai decifrar o código e resolver um dos maiores problemas atuais.

E quanto a essa tendência de propriedade de scooters, que não tenho certeza se é real fora de cerca de dois bairros de São Francisco, mas é pelo menos uma coisa de que muita gente está falando? Você e Bird, e até Uber e Lyft, têm uma grande luta contra o carro, mas a ideia de as pessoas comprarem ciclomotores ou scooters ou suas próprias bicicletas elétricas é uma ameaça para você com o tempo?

Dois pensamentos. Uma é, não acho que seja uma ameaça. Na verdade, se você olhar para a cidade que tem o maior número de proprietários de scooters, verá que na verdade é Tel Aviv. É também uma das nossas melhores cidades. Porque o que realmente vemos é quando as pessoas usam scooters para seu deslocamento diário, há muitos motivos pelos quais elas não as usam. Mas eles estão acostumados a esse meio de transporte e, na verdade, consideramos que ele levanta todos os barcos, porque o transporte é muito grande. Agora que eles mudaram nossa mentalidade de “Eu sou um usuário de carro” para “Eu sou um usuário de micromobilidade”, há casos suficientes em que eles não terão seu próprio hardware com eles.

Dito isso, acho que uma de nossas premissas fundamentais é que o futuro deve ser compartilhado. Não possuído. A grande vantagem do smartphone é que agora ele nos permite compartilhar de uma forma mais fácil. E eu acho que o Uber e o compartilhamento de carona fazem parte daquela tendência mais longa em que as pessoas dizem: “Preciso ter algo ou posso realmente pegar os bens de outra pessoa e compartilhar”. Airbnb faz parte disso. Acho que se o que fazemos é ir de um mundo de carros próprios para outro hardware próprio, acho que teríamos perdido esta enorme oportunidade de reduzir o consumo e construir um sistema melhor.

Acho que isso tem a ver com a questão da confiabilidade, certo? Acho que a razão mais convincente para comprar uma scooter é porque ela é boa por todos os motivos que você descreveu … e está bem aí. O que é uma coisa significativa para as pessoas! As pessoas falam sobre isso com carros o tempo todo. Quando há apenas uma rede de veículos autônomos flutuando, como isso vai chegar até mim quando eu precisar? Você pode explicar a eles: “A realidade é, quantas vezes você precisa de um carro neste segundo, geralmente você pode esperar alguns minutos, não é o fim do mundo.” Esta é a América, não esperamos por coisas.

Acho que se olharmos para todos os americanos, isso é verdade. Mas eu acho que se você olhar para os segmentos, especialmente os jovens … Eu cresci em uma geração em que todo mundo estava fazendo 16 anos e pronto para tirar a carteira de motorista, porque você quer ter um carro. Se você possui o carro, isso significa idade adulta. Isso significa o sonho americano.

As taxas de carteira de habilitação entre crianças de 16 anos caíram 40% nos últimos 30 anos. As pessoas não querem carros! E nós olhamos para muitos jovens, se você disser que quer ter uma segunda casa ou usar o Airbnb? Eles preferem não possuir essas coisas. Acho que há uma geração crescendo com um sentido diferente e um nível diferente de responsabilidade com o meio ambiente. E acho que essa combinação significará que eles vão desafiar o sistema. Nós vemos muitos mais usuários jovens distorcidos, e muitos mais usuários dizem que nunca querem ter um carro.

OK, última pergunta para você: É possível tornar as scooters legais? Fizemos coisas que as pessoas usam, mas acho que, objetivamente, culturalmente falando, andar de skate é legal. Scooters não são legais. Podemos resolver esse problema?

Bem, acho que scooters e e-bikes são legais –

Sim, mas você precisa. As bicicletas estão bem! As bicicletas são mais parecidas com skates do que com scooters, mas as scooters simplesmente não são legais.

Acho que para onde queremos ir, que é uma ferramenta de deslocamento diário, é difícil ser legal. E estou bem com isso. Porque se todo mundo faz alguma coisa, por definição não é legal. Cool é exclusivo. Cool é vanguardista. Legal é uma fatia pequena. Não acho que achamos que a Amazon é legal. Não acho que achamos o Uber legal. Não acho o Google legal. Mas o que eles são é algo que eu uso quase todos os dias como parte da minha vida diária. Se eu tiver que deixar de ser um utilitário e fazer parte da vida das pessoas, isso torna o mundo melhor e, em troca, talvez não seja tão legal quanto dirigir uma Ferrari. Estou bem com essa troca.

Portanto, a resposta é não, não podemos deixar isso legal. Mas talvez esteja tudo bem.

Não sei se algum dia seremos legais para alguns. Mas o que espero é que sejamos rotina, sejamos uma utilidade e façamos parte da vida deles. Mesmo que não sejamos a maneira mais legal de se locomover, seremos a maneira mais rápida, econômica e ecologicamente correta de se locomover.

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