Para denunciantes da Big Tech, não existe isso de ‘seguir em frente’

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“As pessoas muitas vezes relatam denúncias de maneira direta, como se nós o tivéssemos feito e seguimos em frente com nossas vidas.” Mas isso não poderia estar mais longe da verdade.

No verão passado, pouco antes de publicar um tópico viral no Twitter sobre a discriminação que ela disse enfrentar no Pinterest, Aerica Shimizu Banks analisou alguns números para ver por quanto tempo ela poderia se dar ao luxo de ser persona non grata na indústria de tecnologia.

Ela tinha algum estoque e economias armazenadas, graças a sua passagem de quase seis anos no Google. Mas ela também gastou dinheiro em taxas legais em suas negociações com o Pinterest e, “como muitas filhas de imigrantes”, disse Banks, simultaneamente apoiou a mãe no Japão por pouco mais de dois anos. Antes de clicar em “tweet” naquele dia de junho passado, alegando discriminação e retaliação no Pinterest, Banks fez as contas para ver por quanto tempo ela conseguiria manter a si mesma e sua mãe à tona.

“Planejei para mim mesmo que, se me tornar um pária na indústria de tecnologia e ninguém me contratar, posso aguentar por um ano”, disse Banks.

Ifeoma Ozoma estava fazendo cálculos semelhantes. Ela se juntou a Banks para apresentar suas próprias alegações de discriminação salarial no Pinterest naquele dia. Como Banks, ela estava ajudando um membro da família – sua irmã que havia sido demitida no início da pandemia – e agora estava pagando seu próprio seguro de saúde no valor de quase US $ 900 por mês. Ela poderia realmente contar sua história e correr o risco de entrar na lista negra? Ozoma disse que fazia essa pergunta a si mesma “todos os dias”.

“Minha preocupação era: quantos meses eu tenho para manter meu seguro e pagar pela minha casa?” Ozoma disse.

No que diz respeito aos denunciantes, Ozoma e Banks se descrevem como “privilegiados”. Como mulheres negras trabalhando em tecnologia, elas enfrentaram muitos desafios para entrar na indústria masculina predominantemente branca. Mas, graças à sua formação educacional de elite, suas redes densas e os ovos de ninho que construíram trabalhando em um campo lucrativo, eles também estavam em uma posição muito menos precária do que tantos outros trabalhadores que carecem de uma rede de segurança semelhante. “Há tantas pessoas onde não seria uma opção ficar em suas casas”, disse Ozoma.

Mas isso não significa que as consequências tenham sido fáceis para Ozoma, Banks ou o número crescente de funcionários de tecnologia que falaram sobre injustiças que disseram ter experimentado e testemunhado enquanto trabalhavam para gigantes da tecnologia.

Se eu me tornar um pária na indústria de tecnologia e ninguém me contratar, poderei aguentar por um ano.

Em um momento de ativismo dos trabalhadores sem precedentes em tecnologia e maior escrutínio na indústria, as histórias dos denunciantes de tecnologia foram recentemente recebidas com elogios públicos e admiração de colegas trabalhadores e críticos de tecnologia que querem ver empresas de tecnologia poderosas responsabilizadas por suas ações. Mas essa demonstração inicial de apoio pode mascarar uma ladainha de custos que os denunciantes de tecnologia carregam: as lutas contra a ansiedade, as batalhas jurídicas intermináveis, os depoimentos de nove horas, os trolls online e as entrevistas com jornalistas (inclusive eu) que muitas vezes podem ressurgir memórias traumáticas . Também existem custos literais: a diminuição das contas de poupança, a perda do seguro saúde, o risco de ser processado por violar um NDA. A denunciante do Facebook Sophie Zhang tuitouesta semana, ela recusou uma indenização de $ 64.000 apenas para ficar livre para falar sobre seu tempo no Facebook, durante o qual ela disse que a empresa falhou em agir na manipulação desenfreada da plataforma por líderes estrangeiros em países em desenvolvimento.

Para alguns, progredir significa se afastar não apenas do emprego, mas também do setor, às vezes no auge de uma carreira cobiçada. Aqueles que mudam para novas empresas permanecem para sempre com medo de que seus chefes e colegas descubram seu passado, e o ciclo de retaliação começará novamente.

“Está sempre na minha cabeça”, disse Chelsey Glasson, ex-funcionária do Google que está processando a empresa por discriminação na gravidez e escreveu publicamente sobre suas experiências. Glasson deixou o Google para trabalhar no Facebook e agora trabalha na empresa imobiliária Compass. Sempre que ela consegue um novo emprego, ela diz: “Eu me pergunto: eles estão pesquisando meu nome no Google? Eu sei que há uma verificação de antecedentes. O fato de que estou em litígio vai aparecer?”

“As pessoas frequentemente relatam denúncias com naturalidade”, disse Ozoma, “como se tivéssemos feito isso e continuado com nossas vidas.” Isso, disse ela, não poderia estar mais longe da verdade.

‘Eu precisei de muito tempo para curar’

Em seu tópico no Twitter, Banks descreveu seu tempo no Pinterest como “um período de pagamento flagrantemente injusto, intensa discriminação e retaliação terrível”, durante o qual ela recebeu “comentários depreciativos” sobre sua etnia e foi “repreendida” por se opor aos planos da empresa de cortar o pagamento do contratante durante a temporada de férias de 2019.

Mas, para sua surpresa, Banks não se tornou um pária como ela temia. Nem Ozoma.

Em vez disso, as duas mulheres foram inundadas com ofertas de emprego de outras empresas de tecnologia e ex-empregadores que as queriam de volta. “Estou impressionado com o apoio”, disse Banks.

Para Ozoma e Banks, pular imediatamente para outro emprego, enquanto ainda lidavam com as cicatrizes do último, também não parecia uma opção viável. O ano no Pinterest causou estragos na saúde mental de Banks, disse ela, e a levou a começar a tomar antidepressivos pela primeira vez. “O que descobri, e não previ, foi que precisava de muito tempo para me curar”, disse Banks. “Eu tive que ficar cara a cara com o quão traumático o ano passado tinha sido.”

“Eu estava vivendo no inferno desde setembro de 2018”, disse Ozoma, que foi a primeira a levantar suas preocupações sobre discriminação salarial no Pinterest naquela época. “Eu precisava de uma pausa real.”

Ifeoma Ozoma, ex-funcionário do Pinterest, está trabalhando no desenvolvimento de recursos para denunciantes de tecnologia. Foto: Adria Malcolm

Não que ela tenha um. Nas primeiras semanas depois de ir a público, Ozoma estima que estava agendando de três a cinco entrevistas com jornalistas por dia. “É reviver isso em cada conversa que você tem”, disse ela. “O estresse de tudo tem sido muito.”

Solicitada para comentar, a chefe global de comunicações do Pinterest, LeMia Jenkins, apontou uma série de mudanças que a empresa fez no ano passado, incluindo o aumento da transparência sobre os salários dos funcionários, melhorando a representação em sua força de trabalho e, a partir desta semana, eliminando NDAs que proíbem os funcionários de falar sobre suas experiências. Ozoma e Banks assinaram esses NDAs quando deixaram o Pinterest. “Estamos empenhados em construir uma empresa diversa, equitativa e inclusiva, onde os funcionários se sintam incluídos e apoiados”, disse Jenkins.

Os denunciantes de tecnologia muitas vezes descrevem o pesado tributo emocional que enfrentar empresas gigantescas e estressar relacionamentos de trabalho antes estreitos pode custar. Em um artigo recente no The New York Times, Emi Nietfeld, uma ex-engenheira do Google que disse ter sido assediada por um líder técnico dentro da empresa, descreveu estar “constantemente nervosa”.

“Passei semanas sem dormir durante a noite”, escreveu Nietfeld. Vários funcionários do Google alegaram que a empresa às vezes tirava proveito disso, obrigando-os a pedir licença para saúde mental depois que apresentavam alegações de racismo e sexismo no trabalho, em vez de lidar com as alegações de frente.

Em um comunicado, um porta-voz do Google disse que os recursos financiados pelo Google que a empresa fornece às pessoas que fizeram alegações de má conduta “não são de forma alguma um substituto para o Google investigar e abordar o assunto que relataram”.

“Se alguém fizer uma reclamação, nossa primeira prioridade é investigar suas preocupações e tomar medidas firmes quando encontrarmos violações da política”, disse o porta-voz.

‘Eu tive que manter minha voz’

Timnit Gebru, especialista em ética do Google AI, também ficou impressionado com a manifestação de apoio que recebeu quando foi demitida do Google após se recusar a retirar um artigo de pesquisa sobre os dilemas éticos impostos por grandes modelos de linguagem. Banks e Ozoma, dois estranhos para ela na época, tornaram-se aliados particularmente vocais.

“Ifeoma estava me verificando todos os dias. Ela dizia, ‘Certifique-se de beber um pouco de água'”, disse Gebru. “Aerica trabalhou para galvanizar as pessoas que ligavam para o Congresso … Eu nunca tinha falado com ela ao telefone quando ela fez isso.”

Mas mesmo com os elogios a Gebru e sua colega Margaret Mitchell, que também foi demitida, cresceu online, o mesmo aconteceu com uma campanha de assédio direcionado contra Gebru. Pouco depois de se apresentar em dezembro, Gebru foi atingida pelo que ela chama de “barragem” de trolls, alguns dos quais ela disse que apenas “me chamariam constantemente de palavra com N”. Mas o que mais a fez temer por sua segurança não foram as calúnias, mas os trolls que pareciam determinados a segui-la pela internet. “Havia pessoas que pareciam extremamente fixas, que apareciam nas minhas palestras, que literalmente me perseguiam online”, disse Gebru. “Eu não sabia: eles iriam encontrar minha casa?”

Durante esse tempo, Gebru disse que estava “constantemente no Twitter”. Afastar-se pode tê-la protegido do assédio, mas dificilmente parecia uma opção justa. “Eu tive que manter minha voz”, disse ela. “Se eu não mantivesse minha voz, você ouviria apenas a versão do Google da história.” (O vice-presidente sênior do Google, Jeff Dean, tuitou uma carta que enviou à equipe de pesquisa do Google, alegando que o artigo de Gebru “não atendia aos nossos padrões para publicação”)

A demissão de Timnit Gebru resultou em reação contra Jeff Dean. Foto: Kimberly White / Getty Images

Como Ozoma e Banks, a experiência de se apresentar e resistir a um ataque contínuo de assédio exauriu a Gebru. Desde dezembro, ela também conta com economias e seguro saúde que recebe de um membro da família. Ela disse que não planeja voltar ao trabalho em tempo integral até pelo menos julho. “Quero chegar a um ponto em que este capítulo já ficou um pouco mais para trás”, disse Gebru. “Estou cansado.”

Por enquanto, pelo menos, o trolling diminuiu um pouco, mas Gebru vive com o conhecimento e o medo de que ele possa recomeçar a qualquer momento.

‘Trabalhar dentro do sistema ou apenas dar-lhe o dedo médio?’

Embora a carga emocional de se apresentar possa ser pesada, não é a única razão pela qual os denunciantes evitam aceitar outras empresas em suas ofertas de emprego imediatas. A experiência de Ozoma no Pinterest e a experiência de Gebru no Google também os deixaram profundamente céticos de que qualquer outra grande empresa seria muito diferente. “Cada estrutura corporativa é uma merda em uma extensão ou outra”, disse Ozoma. “Eu não estou saindo de uma situação que é uma merda para outra.”

“As instituições têm muitas barreiras diferentes”, disse Gebru. “Você acaba gastando todo o seu tempo lutando contra eles e não fazendo seu trabalho.”

A experiência foi semelhante para Jack Poulson, que renunciou publicamente ao Google em 2018 depois que o The Intercept relatou que a empresa estava trabalhando em um mecanismo de busca censurado para a China sob o codinome Project Dragonfly. Como Ozoma, Banks e Gebru, ele economizou dinheiro com o tempo que passou no Google. Ao contrário deles, ele também tinha seguro saúde graças a uma mudança recente para o Canadá. E ele também foi inundado com ofertas de emprego de, disse ele, “todas as grandes empresas de tecnologia”, quando sua história foi publicada.

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Mas Poulson saiu do Google com um novo senso de desconfiança no setor – e um novo senso de responsabilidade como um dos poucos Googlers a falar publicamente contra o Dragonfly. Ele não queria desperdiçá-lo. “Há um holofote temporário que você recebe”, disse Poulson sobre o aumento da atenção. “As pessoas tentam negociar com o seu halo moral.”

Poulson planejava reduzir o salário trabalhando meio período como consultor de startups. Mas ele logo aprendeu que não apenas muitas empresas jovens estavam tentando ser adquiridas por seu antigo empregador, mas dilemas éticos semelhantes aos que ele enfrentou no Google surgiram em lugares inesperados. Em 2019, enquanto buscava um contrato com a FEMA, Poulson participou de uma reunião do escritório de ciência e tecnologia do Departamento de Segurança Interna, onde disse que um oficial o advertiu que a tecnologia que estava construindo para a FEMA poderia acabar sendo usada para vigilância de fronteiras. “Estou aqui tentando construir tecnologia humanitária e você está me dizendo que vai usá-la para vigiar os imigrantes, e isso é algo que devo esperar?” Poulson lembrou.

As pessoas tentam negociar com seu halo moral.

Questionado sobre a conta de Poulson, um porta-voz do DHS disse ao Protocolo: “O DHS busca desenvolver tecnologias que possam apoiar muitos aspectos de nossa vasta missão de segurança interna. Como bons administradores dos dólares dos contribuintes americanos, esta abordagem maximiza o impacto dos investimentos em ciência e desenvolvimento de tecnologia. “

A busca por uma organização sem fins lucrativos que não fosse apoiada por bilionários de tecnologia provou ser igualmente desafiador. “Você questiona se quer trabalhar para bilionários do Vale do Silício, mas sob o nome de uma organização sem fins lucrativos?” Poulson disse. “Até que ponto você deseja trabalhar dentro do sistema ou apenas dar a ele o dedo médio?”

Poulson escolheu o último e agora passa seu tempo construindo o Tech Inquiry, um esforço liderado por voluntários para desenterrar laços entre empresas de tecnologia e agências governamentais. Por enquanto, ele está vivendo principalmente de economias que se considera sortudo e se candidatando seletivamente a empregos. “Estou bem em queimar parte do meu dinheiro para não ter que voltar atrás e implorar lealdade a alguns dos bilionários”, disse ele.

Mas, com o tempo, ele também descobriu que ser exigente em relação a mergulhar em um novo emprego às vezes pode enviar um sinal errado aos possíveis empregadores. “As pessoas julgam você pelo seu nível de prestígio mais recente”, disse ele. “Há uma suposição de que se você não está em algum lugar de prestígio, é porque você não poderia estar, não porque você escolheu não ser.”

‘Estamos arriscando nossos empregos’

Lançar o pássaro para toda a indústria, é claro, não é uma opção para todos. Quando Chelsey Glasson deixou o Google devido à alegada discriminação na gravidez, ela estava de licença maternidade com seu segundo filho. Como o principal ganha-pão de sua família, Glasson disse que sabia que precisaria de outro emprego antes que pudesse contar sua história a alguém. Foi só depois de encontrar um novo cargo no Facebook que publicou um memorando interno, agora viral , intitulado “Não vou voltar para o Google após a licença maternidade e aqui está o porquê”. Nele, Glasson escreveu que denunciou seu gerente ao RH por supostamente discriminar outra funcionária grávida, apenas para enfrentar o que ela mesma descreveu como retaliação e subsequente discriminação durante a gravidez.

“Se eu fosse demitido e não tivesse um plano alternativo, teríamos muitos problemas financeiros e com um bebê e uma criança pequena em casa”, disse Glasson. “Eu precisava ter certeza de que tinha um trabalho planejado e segurança antes de falar.”

oucos meses depois, Glasson compartilhou seu nome publicamente pela primeira vez em uma entrevista à Fast Company, igualmente convencida de que era uma história que o mundo precisava ouvir e com medo de como seus novos colegas no Facebook poderiam receber a notícia. “Você precisa se preocupar com o preconceito que pode surgir do fato de sua história ser tão pública e visível, e isso perdura até hoje”, disse Glasson, acrescentando que sua liderança no Facebook “era favorável”.

O Google se recusou a comentar o processo de Glasson, citando litígios pendentes, mas um porta-voz da empresa disse: “Todos os casos de conduta inadequada relatados a nós são investigados rigorosamente e simplificamos a forma como os funcionários podem levantar questões e fornecemos mais transparência ao processo de investigações no Google . “

Chelsey Glasson está processando o Google por discriminação na gravidez. Foto: Chelsey Glasson

Se os riscos de perder um emprego em tecnologia fossem altos para Glasson, um pesquisador de usuários com formação universitária com experiência no Google, Facebook e Salesforce, eles são ainda maiores para as legiões de contratados, trabalhadores de show e funcionários de atendimento que não estão apenas sujeitos para alguns dos ambientes de trabalho mais traumáticos da indústria de tecnologia, mas nunca tiveram acesso aos salários de seis dígitos, opções de ações e pacotes de benefícios que os funcionários em tempo integral que trabalham na sede corporativa obtêm.

Depois que os moderadores de conteúdo do Facebook na Irlanda foram obrigados a retornar ao escritório, apesar dos casos COVID-19 disparados no país, dois moderadores decidiram se apresentar e objetar publicamente às suas condições de trabalho na imprensa e em uma reunião com o vice-primeiro-ministro do país . “Estamos arriscando nossas empregos”, Ibrahim Halawa, um dos moderadores, disse em uma chamada com repórteres. “Não sabemos o que vai acontecer conosco quando voltarmos ao trabalho.”

Essa disparidade de risco é um dos motivos pelos quais Ozoma reluta em se enquadrar como modelo para outros denunciantes. “Não acho que minha experiência deve ser vista como representativa”, disse ela, observando que se formou em Yale, treinou em mídia e possui uma extensa rede de profissionais por trabalhar no Facebook, Google e Pinterest. “Acho que seria uma loucura não reconhecer e reconhecer esse privilégio.”

‘A única escolha que eu tive’

Desde que se apresentou, Ozoma disse que recebeu perguntas constantes de trabalhadores de tecnologia perguntando como fazer o que fazia. Seu conselho? Não faça isso, se puder evitar. “Se houver alguma maneira de você fazer isso sem ter que se tornar uma figura pública por causa dos danos que sofreu, eu iria por esse caminho”, disse Ozoma. “Esta não seria minha primeira, segunda, terceira ou quarta escolha. Era apenas a única escolha que eu tinha.”

Poulson oferece conselhos semelhantes aos possíveis denunciantes. “Eu francamente recomendo que as pessoas compartilhem informações anonimamente com os repórteres, mais do que colocar seus nomes nelas”, disse Poulson. “Isso não desestabiliza você.”

Não que qualquer um deles se arrependa de suas decisões. Ambos entendem o papel crucial que os denunciantes desempenham no local de trabalho e o fato de que anexar um rosto e um nome a uma causa às vezes pode levar a um ativismo operário mais difundido. Depois Ozoma e Banks saiu com suas alegações, o Pinterest ex-Chief Operating Officer Francoise Brougher publicou sua própria conta da discriminação de gênero na empresa, o que levou a um $ 22,5 milhões de assentamento . (“Resolvemos nossas reclamações, mas definitivamente não com essa quantia”, disse Banks sobre suas negociações.) As histórias das mulheres também levaram os funcionários do Pinterest a realizar uma paralisação virtual em agosto passado para protestar contra a desigualdade de raça e gênero na empresa.

Esta não seria minha primeira, segunda, terceira ou quarta escolha. Era a única escolha que eu tinha.

“O Pinterest nunca teria visto qualquer tipo de organização de paralisação se não fosse eu e Aerica e Françoise falando abertamente”, disse Ozoma. “Você precisava de vários denunciantes antes que os funcionários se sentissem capacitados o suficiente para se organizar.”

Agora, Ozoma está gastando seu tempo trabalhando na construção de uma rede de segurança para futuros denunciantes. Por meio de uma parceria com a Rede Omidyar, ela está criando uma série de guias para denunciantes que vão oferecer conselhos sobre como trabalhar com advogados e trabalhar com a mídia, entre outras coisas. Ela planeja chamá-lo de Tech Worker Handbook, uma brincadeira com os onipresentes manuais dos funcionários que as empresas de tecnologia distribuem aos seus funcionários, descrevendo “tudo sobre as merdas que você não deve fazer ou eles irão demiti-lo”, disse Ozoma.

Ela quer criar um conjunto de recursos para os trabalhadores delineando seus direitos e como executá-los. Esses recursos incluirão histórias de denunciantes de tecnologia, contadas em suas próprias palavras, e podem, algum dia, incluir também financiamento direto para denunciantes que precisam de assistência financeira para cuidados de saúde e outras despesas. Esse projeto é modelado em um fundo semelhante criado pela Coworker.org, uma organização sem fins lucrativos focada na organização do trabalho.

Ozoma e Banks também deram seu total apoio ao Silenced No More Act na Califórnia, que expandiria uma lei estadual existente que permite que as pessoas quebrem seus acordos de não divulgação em casos de assédio sexual e discriminação de gênero. A nova lei ampliaria essa proteção a todas as formas de má conduta ilegal. “Quando você é forçado a assinar um NDA, a maioria das pessoas considera isso um mecanismo de silenciamento geral”, disse Banks. Decidir se ela poderia quebrar seu próprio NDA com o Pinterest e correr o risco de uma ação legal fazia parte de seus cálculos no verão passado. “Expandir essa proteção significa que você não tem que percorrer os comprimentos que fizemos para assumir esse risco calculado”, disse Banks.

Ozoma, que é co-patrocinadora do projeto de lei, escreveu sobre seu apoio à legislação e seu próprio NDA no Pinterest em um artigo de opinião na terça-feira. Horas depois, o CEO do Pinterest, Ben Silbermann, enviou um e – mail à equipe para expressar seu apoio ao projeto de lei e anunciar que a empresa está adotando as políticas por trás da lei, quer vá em frente ou não.

“Este é o tipo de mudança que Ifeoma e eu esperávamos fazer quando nos apresentássemos”, disse Banks, embora questionasse como a empresa implementará essas mudanças na prática. “Será que a cultura de assédio e retaliação por falar abertamente contra a discriminação na empresa mudará com isso?” Banks perguntou.

osteriormente, o Pinterest especificou que não isentará ex-funcionários de seus NDAs.

Poulson, por sua vez, está colaborando com uma organização sem fins lucrativos chamada Open MIC, que se concentra na responsabilidade de tecnologia e mídia por meio do envolvimento dos acionistas. A Open MIC trabalhou recentemente com a Trillium Asset Management para enviar uma proposta de acionista à Alphabet, que convida o conselho a supervisionar uma revisão de terceiros de suas políticas de denúncias.

‘Uma coisa de ovo e galinha’

Embora as histórias de dois denunciantes não sejam exatamente iguais, um traço comum que une muitos deles é o fato de que se apresentar geralmente os coloca em um novo plano de carreira focado na defesa de direitos. Após seu histórico caso de discriminação de gênero contra a empresa de capital de risco Kleiner Perkins e uma passagem como CEO da Reddit, a investidora Ellen Pao acabou se tornando CEO de uma organização sem fins lucrativos chamada Project Include, com foco na diversidade e inclusão na indústria de tecnologia. Depois de denunciar Theranos, Erika Cheung, bióloga molecular por formação, cofundou um grupo denominado Ética em Empreendedorismo, voltado para ajudar fundadores na tomada de decisões éticas.

O caminho tem sido semelhante para os denunciantes que falaram com o Protocolo. Com o Tech Inquiry, Poulson está aplicando suas habilidades técnicas para fornecer aos jornalistas as pistas de que precisam para investigar contratos governamentais de tecnologia. Ozoma, que disse que sempre pensou que trabalharia com tecnologia até se aposentar, agora dirige a Earthseed, uma empresa de consultoria que trabalha com questões de responsabilidade tecnológica.

Jack Poulson renunciou ao Google em 2018. Foto: Jack Poulson

Banks também lançou uma empresa de consultoria chamada Shiso, que se concentra na justiça e inclusão racial. “Eu fui empurrado para cumprir meu chamado por este evento realmente infeliz e terrível, mas às vezes é o que é necessário”, disse Banks.

Ozoma argumenta que não é uma coincidência que os denunciantes muitas vezes acabem forjando seu próprio caminho fora dos limites das culturas estruturadas e secretas do Vale do Silício. “Não é uma espécie de ovo e galinha? Não éramos nós também os que mais provavelmente falariam porque éramos os mais propensos a sair e fazer nossas próprias coisas? Eu não acho que você pode realmente separar isso. Sempre seria mais provável que eu falasse “, disse ela,” e é por isso que eu recebo tanta merda. “

Seguir esse caminho traz seus sacrifícios. Banks, Ozoma e Poulson disseram que sofreram golpes significativos em suas receitas desde que deixaram suas empresas. “Nada é constante”, disse Ozoma. “Eu não recebo um salário a cada duas semanas. Eu recebo um salário às vezes um mês depois de enviar uma fatura.” Ozoma disse que ainda está preocupada com o que acontecerá em setembro, quando seu seguro de saúde COBRA expirar.

Freqüentemente, as pessoas que receberam más condutas acabam sendo encarregadas de influenciar a mudança.

Até Glasson, que permaneceu na indústria, disse que seu papel como denunciante se tornou uma espécie de trabalho de meio período. “Tenho uma nova visibilidade. Não posso deixar de falar sobre essas questões”, disse Glasson. Ela descreveu essa mudança como uma bênção e um fardo. “Esse é um emprego de meio período para o qual já não tenho tempo, trabalhar em tempo integral com dois filhos pequenos [e] ser a principal fonte de renda”, disse ela. “É tão frequente as pessoas que foram vítimas de má conduta que acabam sendo encarregadas de influenciar a mudança.”

Apesar de todos os denunciantes desistirem e assumirem, nenhuma das pessoas que falaram ao Protocolo ficou ressentida com a perda de carreiras em instituições de prestígio. “O fato de eu estar no Google não era o que importava para mim. O que importava era minha pesquisa”, disse Gebru, observando que agora está ajudando com uma proposta para uma nova instituição de pesquisa.

O que a deixa furiosa, e o que a leva a continuar se manifestando, no entanto, é o fato de que os empregos em tecnologia costumam ser bons, pelo menos em termos de segurança financeira e benefícios que proporcionam. Particularmente para pessoas de grupos sub-representados, conseguir um emprego em tecnologia pode ser uma batalha difícil por si só. Gebru não quer que as pessoas percam essas oportunidades por causa da má conduta de outra pessoa ou empresa. “Você ganha muito dinheiro quando está nessas empresas, e eu quero ter certeza de que as pessoas de comunidades marginalizadas ainda possam ir e ganhar esse dinheiro e se aposentar e fazer outras coisas que quiserem”, disse Gebru. “Por que o potencial é sempre retirado?”

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