Os criadores de Pokémon Go estão elevando o nível para AR… outra vez

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Um salto gigante para AR?

Sensações virais não são novidade. A acessibilidade das plataformas de mídia social significa que qualquer conteúdo tem o potencial de alcançar bilhões de telas ao redor do mundo ao toque de um botão, e é um fenômeno que vimos tomar conta de músicas, imagens e vídeos que desde então se tornaram imortalizados nos anais da cultura popular.

É raro, porém, ver um aplicativo inteiro tão rapidamente encontrar seu caminho nas mãos de milhões de usuários móveis em todos os cantos do mundo. Era praticamente inédito, de fato, até a chegada de Pokémon Go em 2016.

A criação da desenvolvedora Niantic e nintendo, o jogo para dispositivos móveis free-to-play introduziu um novo sistema de jogabilidade que combina software GPS e realidade aumentada (AR) para gerar centenas de Pokémon virtuais para serem capturados pelos jogadores em locais reais. O resto, como dizem, é história.

Tornou-se o jogo mobile mais rápido a ganhar US$ 100 milhões, o mais baixado em seu primeiro mês de lançamento e desde então foi baixado mais de um bilhão de vezes. Para comparação, Angry Birds – que foi lançado pela primeira vez em 2011 – possui um número equivalente de cerca de 300 milhões de downloads. Pokémon Go não era apenas uma novidade tecnológica, era uma força cultural.

Não é surpresa, então, saber que a Niantic continua a preparar o caminho para o uso generalizado e mainstream da AR em nossas vidas cotidianas. A empresa de São Francisco anunciou uma plataforma AR em escala planetária para as gerações atuais e futuras de hardware AR – Niantic Lightship – oferecendo aos desenvolvedores a oportunidade de construir uma gama diversificada de aplicativos que poderiam ver a tecnologia evoluir de novo passatempo para ferramenta social real.

A TechRadar conversou com Kjell Bronder, gerente de produto líder da AR na Niantic, para falar sobre a Lightship e como essas novas ferramentas de desenvolvedores poderiam impactar o futuro dos jogos, turismo e outras indústrias.

“Ar é a maneira perfeita de tornar o mundo mais atraente, mais divertido, mais interessante”, diz Bronder sobre uma chamada zoom.

“Houve jogos pokémon desde então e jogos pokémon depois, mas nenhum deles teve o mesmo nível de sucesso que Pokémon Go. Então, como pegamos tudo desse tipo de jogo AR baseado em localização e criamos uma plataforma onde podemos começar a construir outras coisas?”

A nova tecnologia Lightship da Niantic tem como objetivo combinar mapeamento em tempo real, segmentação semântica e uma experiência multiplayer mais robusta para oferecer aos desenvolvedores a “seleção mais rica de ferramentas e tecnologias AR até o momento”.

Vamos fazer física

Essa primeira área de desenvolvimento chave, mapeamento em tempo real, está preocupada com a adequação mais precisa de objetos virtuais no mundo real usando câmeras de smartphones. Lightship essencialmente visa tornar a física possível para objetos virtuais. “Para melhorar a realidade aumentada, os objetos têm que agir naturalmente ou se comportar como você esperaria, então o mapeamento em tempo real permite que o software entenda melhor seu ambiente”, diz Bronder.

Similaridade, segmentação semântica – que não tem a ver com o significado das palavras, aparentemente – permite que objetos virtuais olhem, sintam e se movam de forma realista. A Niantic diz que o Lightship pode segmentar automaticamente diferentes objetos naturais ao ar livre em uma cena, permitindo que o conteúdo AR interaja com superfícies específicas.

“A semântica identifica barreiras físicas no mundo real”, diz Bronder. “Uma bola virtual saltaria de uma parede da vida real e rolaria no chão, por exemplo. Se atingir a água, vai espirrar nele. Esses são os tipos de cenários que essa tecnologia permite.”

Bronder faz questão de ressaltar que essa funcionalidade seria disponibilizada para um público o mais amplo possível, já que o Lightship só requer os sensores de cores RGB encontrados na maioria das câmeras (ao contrário dos scanners LiDAR disponíveis apenas em dispositivos high-end como o iPhone 12 Pro). “Queremos ter certeza de que podemos alcançar o maior público, isso é algo que aprendemos com Pokémon Go.”

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É claro, porém, que o potencial para uma maior interação social está no centro da missão da Niantic.

“Como incitamos as pessoas a explorar o mundo juntas?”, continua Bronder.

“Não há nada que traga um objeto virtual à vida mais do que se várias pessoas estiverem vendo a mesma coisa ao mesmo tempo. Naturalmente, isso é muito difícil quando se trata de AR, porque é um problema de visão computacional. Você tem que realmente entender a pose de todos os diferentes dispositivos que estão olhando para a mesma cena. Você está sobrepondo no topo do mundo real, então é mais importante do que nunca que você tenha comunicação em tempo real para manter todos os diferentes objetos em sincronia.”

A Lightship tem como objetivo oferecer aos desenvolvedores um “serviço de área compartilhada e fácil de usar” que poderia permitir que até oito jogadores compartilhassem a mesma experiência ar. Os recursos de mensagens ponto a ponto também seriam incorporados ao software. Dado que muitas das experiências de realidade mista de hoje sofrem com a falta de comunidade – mesmo os dispositivos vr mais bem sucedidos, como o Oculus Quest 2, não conseguem cultivar um engajamento social muito significativo – a Lightship visa evitar que futuras aplicações AR sejam novidades de curta duração.

“Acho que o lado dos jogos é onde há um enorme potencial para levar as pessoas para fora explorando o mundo, como vemos com Pokémon Go, mas queremos ir além de apenas jogos – há muitas outras oportunidades por aí”, diz Bronder.

“Nossas equipes de jogos estão disponibilizando essas ferramentas para desenvolvedores terceirizados em diversos setores – pense em turismo, festivais, cidades, entretenimento, educação. Ar pode ajudar as pessoas a visualizar as coisas e ver o mundo com novos olhos. Vai ser muito interessante ver o que todas essas diferentes empresas, marcas e desenvolvedores vêm com.”

O que vem a seguir para a Niantic?

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Mas e os jogos da própria Niantic? “Eu esqueço quantos jogos estamos trabalhando internamente, mas posso dizer que é mais de uma dúzia. Falamos recentemente sobre parcerias com Nintendo, Pikmin e Catan ( popular), mas há muitas outras. Coisas emocionantes estão em andamento.

Graças a um post no Twitter do CEO da Niantic, John Hanke, no início do ano, sabemos que a desenvolvedora também está trabalhando em seu próprio par de óculos de realidade aumentada (AR), então uma dessas “coisas emocionantes” pode ser o lançamento de um dispositivo de realidade mista da Niantic em um futuro próximo.

E, claro, não poderíamos deixar um dos cérebros por trás do jogo mobile mais bem sucedido de todos os tempos sair sem um aceno para o futuro da franquia Pokémon Go.

“Vamos apenas dizer que o universo continua a se expandir”, provoca Bronder.

“Estamos chegando em cinco anos [desde o seu lançamento] e vamos comemorar isso com a festa pokémon Go. Imaginamos que o universo Pokémon só vai ficar mais amplo – há muito mais a fazer.”

Dado o quão longe a Niantic parece ter movido a tecnologia AR desde 2016, outros bilhões de downloads podem estar a caminho em breve. Com grandes players da indústria de tecnologia como Apple, Samsung e Facebook, todos supostamente trabalhando em seus próprios produtos focados em AR, também, a tecnologia parece preparada para experimentar uma explosão de crescimento nos anos seguintes. Um par de Apple Glasses pode ser o catalisador para a adoção em todo o setor do software AR?

De qualquer forma, espere que uma série de novas aplicações AR inovadoras cheguem em um futuro próximo, prontas para aumentar – como é seu propósito – nossas vidas cotidianas de maneiras que ainda não podemos imaginar.

“É desenvolvimento criativo, contação de histórias, é imaginação”, diz Bronder. Também é logo ali na esquina.

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