O teste completo do foguete Artemis 1 da NASA pode ser uma luz verde para a lua

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IMAGEM: ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP VIA GETTY IMAGES

O foguete destinado a explodir a missão Artemis 1 da NASA para a Lua completou um teste final de fogo quente no Centro Espacial Stennis, no Mississippi, na quinta-feira. Aplausos da sala de controle da NASA depois foi um sinal de que a agência poderia ser capaz de colocar uma data de lançamento no calendário em breve.

Quatro motores dispararam por um total de oito minutos – o tempo necessário para viajar 160 km – enquanto atracavam durante o incêndio quente do grande foguete SLS (Space Launch System, sistema de lançamento espacial) da NASA, o último estágio de uma série abrangente de testes conhecidos como Green Run. Os cientistas e engenheiros da NASA têm muitos dados para analisar, mas tudo parecia funcionar com sucesso.

O teste de quinta-feira ocorreu cerca de dois meses após o anterior, que foi interrompido mais cedo quando o programa atingiu parâmetros intencionalmente conservadores. A NASA disse que os motores dispararam como esperado.

A NASA transmitiu o fogo quente ao vivo:

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O ambicioso programa Artemis tem como objetivo colocar as pessoas na Lua e construir infraestrutura suficiente lá para ajudar os astronautas a eventualmente viajarem para Marte. O primeiro passo da missão Artemis 1 será um lançamento não tripuram da nave Orion usando o SLS. Depois de se desconectar do estágio do núcleo do foguete, Orion orbitará a lua por um mês antes de retornar à Terra.

Se tudo correr bem, o próximo passo veria astronautas a bordo de Orion fazendo a mesma viagem para a Lua e de volta.

A janela mais recente dada para o lançamento do Artemis 1 era novembro de 2021, e com o sucesso da Green Run, a NASA pode em breve agendar uma janela de lançamento mais exata, informou a SpaceNews na quarta-feira.

A Green Run começou em 2020, mas a pandemia COVID-19 causou atrasos. Quando o exaustivo programa de testes foi anunciado em 2019, o administrador da NASA Jim Bridenstine disse que a principal razão para todos os testes era a segurança dos astronautas.

O fogo quente de quinta-feira gerou 2 milhões de libras de impulso, o suficiente para enviar o palco do núcleo de mais de 200 pés de altura para a lua. O estágio central pesa cerca de 2,3 milhões de libras, o que inclui 733.000 litros de hidrogênio líquido e propelente de oxigênio líquido.

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