O FBI está tentando obter endereços IP e números de telefone de pessoas que lêem um artigo do USA Today

O FBI quer informações sobre quem leu um artigo específico em um momento específico

O FBI está tentando obter uma lista de endereços IP, números de telefone e outras informações sobre pessoas que leram um artigo do USA Today sobre a morte de dois de seus agentes(via Politico). A intimação (PDF) diz que se refere a uma investigação criminal, e está buscando as informações dos leitores que acessaram o artigo em um temporaçado específico de 35 minutos, mas não está claro quem ou o que o FBI está tentando rastrear. O USA Today está lutando contra a entrega das informações, chamando o pedido de inconstitucional.

“Ficamos surpresos ao receber essa intimação especialmente à luz das recentes declarações do presidente Biden em apoio à liberdade de imprensa. A intimação também é contrária às próprias diretrizes do Departamento de Justiça sobre as circunstâncias estreitas em que intimações podem ser emitidas para a mídia”, disse maribel Perez Wadsworth, editora do USA Today.

O artigo em questão foi publicado em 2 de fevereiro de 2021, sobre um tiroteio ocorrido quando agentes do FBI tentaram executar um mandado de busca em um caso de pornografia infantil, resultando na morte de dois agentes do FBI e do suspeito. A intimação, preenchida por um agente especial do FBI, solicita uma grande quantidade de informações sobre os dispositivos que acessaram o artigo das 7:03 PM ET às 7:38 PM ET na noite em que foi publicado.

Parte da intimação, que o FBI enviou para um escritório fechado.

Não está claro por que o pedido foi feito, dado que o suspeito descrito no artigo foi, no momento em que o artigo foi publicado, relatado como morto. O que quer que o FBI esteja procurando, o USA Today diz em seu processo judicial (PDF) que o pedido viola a Primeira Emenda, citando várias decisões de casos anteriores em que o governo não tinha acesso a registros semelhantes. Também argumenta que o FBI acessando os registros gerais de quem leu uma história pode colocar um efeito de arrefecimento em seus esforços jornalísticos – como um juiz da Suprema Corte citado na moção a colocou em 1953, o governo pedindo esse tipo de informação pode fazer as pessoas sentirem que alguém está lendo sobre seus ombros.

Perez Wadsworth disse no comunicado que os advogados do USA Todaytentaram entrar em contato com o FBI antes de seguir em frente para lutar contra a intimação no tribunal.  Apesar dessas tentativas, nunca recebemos qualquer resposta substantiva nem qualquer explicação significativa da base afirmada para a intimação”, disse ela. “Pretendemos combater a demanda da intimação para identificar informações sobre indivíduos que viram a reportagem do USA TODAY. Ser forçado a dizer ao governo que lê o que em nossos sites é uma clara violação da Primeira Emenda.”

Ela acrescentou que o USA Today pediu ao tribunal para anular a intimação “para proteger a importante relação e confiança entre os leitores do USA TODAY e nossos jornalistas”.