Nova imagem de Vênus revela brilho noturno na borda do planeta

Crédito: NASA

A Sonda Solar Parker, projetada para um estudo detalhado do Sol, tem outra vantagem — ela é capaz de examinar planetas à medida que passa por suas órbitas. À medida que refina sua órbita ao redor do nosso Sol, Parker passará vênus um total de sete vezes ao longo de sua missão de sete anos. A sonda Parker usa a atração gravitacional dos planetas para dobrar seu caminho através do Sistema Solar.

Gravada em 11 de julho de 2020, uma nova imagem fascinante de Vênus foi tirada durante o terceiro dos sete encontros planejados de Parker com o Sol. Esta foto foi registrada pelo Wide-field Imager para Parker Solar Probe (WISPR) a uma distância de 12.380 quilômetros (7.693 milhas) do lado noturno do planeta.

Como um WISPR no Vento

A câmera WISPR foi projetada para imaginar a heliosfera interna do Sol (que se estende muito para o espaço) em luz visível, bem como estudar o vento solar.

Crédito: NASA/Johns Hopkins APL Naval Research Laboratory/Guillermo Stenborg/Brendan Gallagher

Usando wispr, a Sonda Solar Parker encontrou características inesperadas tanto na superfície de Vênus.

“O WISPR usa duas câmeras com detectores CMOS do Sensor Ativo De Pixel endurecidos por radiação. Estes detectores são usados no lugar de CCDs tradicionais porque são mais leves e usam menos energia. Eles também são menos suscetíveis a efeitos de danos à radiação de raios cósmicos e outras partículas de alta energia, que são uma grande preocupação perto do Sol.

As lentes da câmera são feitas de uma radiação BK7 dura, um tipo comum de vidro usado para telescópios espaciais, que também é suficientemente endurecido contra os impactos da poeira”, descreve a NASA.

Esta nova imagem de Vênus mostra um anel brilhante que beira a borda do planeta. Os pesquisadores acreditam que isso pode ser o brilho noturno — luz emitida como átomos de oxigênio, quebrada pela luz solar, recombina em moléculas.

“Desculpe… minha mente estava vagando… uma vez ele foi todo o caminho para Vênus e pediu uma refeição que eu não poderia pagar.

A região escura perto do centro da imagem é Afrodite Terra, a maior região montanhosa da superfície venusiana. Esta característica geológica parece escura devido ao fato de que é cerca de 30 graus Celsius (85 F.) mais frio do que o terreno circundante.

“O WISPR é adaptado e testado para observações de luz visível. Esperávamos ver nuvens, mas a câmera olhou direto para a superfície”, explicou Angelos Vourlidas, cientista de projetos da WISPR do Laboratório de Física Aplicada (APL) johns Hopkins.

Isso foi uma surpresa para os pesquisadores, que não esperavam que o WISPR visse características básicas em Vênus tão claramente.

Isso apresenta uma pergunta fascinante para engenheiros e astrônomos da missão – por que a WISPR foi capaz de ver tão claramente através das nuvens de Vênus? As duas possibilidades mais prováveis são se o WISPR é capaz de ver melhor em comprimentos de onda infravermelhos do que os projetistas acreditavam, ou há, ou era, uma região mais fina de nuvens, permitindo que a câmera veja através da neblina.

Qualquer causa oferece uma nova ciência excitante. Se o WISPR é capaz de imagem eficaz de comprimentos de onda infravermelhos de luz,então temos uma nova ferramenta para estudar poeira e seixos como aquele que formou os planetas rochosos do sistema solar interior. Se houvesse uma ruptura até então desconhecida nas nuvens, essa característica poderia nos ajudar a entender melhor a atmosfera venusiana.

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A equipe da WISPR está estudando o companheiro superaquecido da Terra em conjunto com a equipe que gerencia a missão Akatsuki em órbita de Vênus do Japão. Esta espaçonave imagens Vênus em comprimentos de onda infravermelhos, produzindo imagens semelhantes às imagens inesperadas tiradas por Parker.

“Se o WISPR pode sentir a emissão térmica da superfície de Vênus e o brilho noturno – provavelmente a partir do oxigênio – no membro do planeta, ele pode fazer contribuições valiosas para estudos da superfície venusiana”, explica Javier Peralta, cientista planetário da equipe Akatsuki.

Um segundo conjunto de imagens do lado noturno de Vênus foram gravados pela equipe da WISPR em 20 de fevereiro de 2021. A análise dessas imagens deve ser concluída até abril deste ano.

Este artigo foi originalmente publicado em The Cosmic Companion por James Maynard, fundador e editor de The Cosmic Companion. Ele é um nativo da Nova Inglaterra que virou rato do deserto em Tucson, onde vive com sua adorável esposa, Nicole, e Max, o Gato. Você pode ler este artigo original aqui.

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Fonte: TNW (thenextweb.com)