Nem mesmo o corona vírus pode atrapalhar o progresso global do 5G

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A pandemia tem causado soluços em algumas regiões, mas a tecnologia sem fio super-rápida continua sendo lançada.

Este era para ser o ano em que o 5G se tornaria mainstream. Enormes faixas do mundo seriam cobertas pela nova tecnologia. Todos as grandes fabricantes de aparelhos – incluindo a Apple – ofereceriam uma grande variedade de telefones 5G. Depois de muita repercussão, os consumidores finalmente começariam a desfrutar dos benefícios da tecnologia sem fio super-rápida de uma maneira real.

Então o novo coronavírus atingiu o mundo.

O vírus, que causa uma doença semelhante a pneumonia chamada COVID-19, rapidamente se espalhou pelo mundo, fazendo com que cidades e países inteiros emitissem bloqueios para retardar seu avanço. A China, onde o COVID-19 foi detectado pela primeira vez no final de 2019, fechou primeiro, bloqueando a produção de iPhones e outros produtos. O resto do mundo logo seguiu o exemplo, e a economia global parou.

“Em nossas vidas, nunca vimos um colapso econômico tão rápido”, disse ken Hyers, analista da Strategy Analytics.

O resultado é um despedaçamento do otimismo flutuante de apenas seis meses atrás e o mundo registrou mais de 10 milhões de infecções de COVID-19. Mas mesmo que o coronavírus tenha diminuído o lançamento do 5G em áreas fortemente atingidas como os EUA e Brasil, não vai parar o progresso do 5G.

O avanço contínuo do 5G é mais crítico do que nunca agora que o coronavírus mudou radicalmente nosso mundo. As pessoas estão presas em casa e estão mantendo o distanciamento umas das outras, forçando-as a confiar no serviço de banda larga doméstica – algo que o 5G poderia aumentar. A tecnologia celular de última geração, que possui de 10 a 100 vezes a velocidade do 4G e da capacidade de resposta a fogo rápido, poderia melhorar tudo, desde simples videoconferência até telemedicina e realidade aumentada e virtual avançada.

“A potencial resiliência e ampla conectividade que [o 5G] oferece … [significa] que as pessoas realmente vão dizer: ‘Sim, eu provavelmente preciso disso'”, disse David Harold, diretor de marketing da designer de tecnologia de chips gráficos Imagination Technologies. E eles precisam do 5G não apenas para baixar vídeos mais rápido, mas para se manter conectado com seus entes queridos e colegas. Os aplicativos habilitados pelo 5G “de repente se sentem como tecnologia urgente”, disse Harold.

As demandas fizeram com que todas as operadoras de rede e designers de aparelhos ao redor do mundo se concentrassem na tecnologia, e apesar de tudo, o lançamento do 5G avançou mais rápido que o do 4G LTE em seus primeiros dias. Mesmo com a pandemia, a maioria, se não todas, das peças estará no lugar para o 5G ir para o mainstream este ano. A cobertura da rede deve ser ampla, e as empresas oferecerão muitos telefones 5G. O único curinga verdadeiro é se alguém vai comprá-los – e quanto eles vão custar.

Primeiros dias

Mesmo quando surgiram manchetes de Wuhan, china, sobre o novo coronavírus, a vida continuou como de costume com o CES em Las Vegas em janeiro e o lançamento do Galaxy S20 da Samsung no início de fevereiro. Mas o tom começou a mudar após o cancelamento de conferências como o Mobile World Congress no final de fevereiro. O show foi cancelado um dia após o evento Unpacked da Samsung — e apenas uma semana antes dos jornalistas entrarem em Barcelona, na Espanha.

A MWC, a maior conferência móvel do mundo, foi o lugar onde o 5G deveria realmente sair. O show deste ano foi programado para apresentar novos telefones 5G de quase todos os principais fornecedores android, bem como atualizações sobre as redes que abraçam ainda mais a tecnologia.

O impacto no 5G da perda do MWC é incalculável. É aqui que as operadoras de rede e os fabricantes de telefones fazem acordos. O primeiro telefone Android do mundo, o T-Mobile G1 de uma década atrás, surgiu em parte por causa de um jantar realizado no MWC. O próximo dispositivo 5G da marquise poderia ter emergido de um bate-papo sobre tapas.

Cinco dias após o cancelamento da MWC, a Apple emitiu um aviso raro, dizendo que o coronavírus estava tomando um pedágio maior em suas operações do que pensava. Na época, ele estava sendo prejudicado por um desligamento na China, um de seus principais mercados e o local onde a maioria de seus dispositivos são feitos. “A oferta mundial de iPhone será temporariamente restrita”, disse a Apple na época.

O coronavírus também impactou outras empresas. A Samsung no final de abril alertou que a pandemia prejudicaria “significativamente” seus vários negócios e alertou que “os investimentos em rede 5G podem enfrentar reduções ou atrasos” na Coreia e em todo o mundo. O COVID-19 devastou o mundo ao mesmo tempo em que a Samsung apresentou seu dispositivo mais importante do ano, o Galaxy S20.

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Tudo isso culminou com a queda da indústria de smartphones em fevereiro, com queda de 38%, para 61,8 milhões de unidades, de acordo com a Strategy Analytics. A empresa atribuiu a queda “enorme” a um colapso na demanda na Ásia.

Embora os bloqueios tenham se expandido pela Europa e América do Norte, nada foi tão ruim quanto quando a China estava offline.

No entanto, sua recuperação tem sido tão rápida quanto seu desligamento.

Recuperação da China

Apesar de todo o ruído sobre o 5G aqui, o epicentro do investimento na tecnologia de próxima geração está na China.

Enquanto a China sofria primeiro do coronavírus, a maioria das áreas do país agora se recuperou em grande parte. Os cidadãos têm voltado ao trabalho e ido para lojas e restaurantes. Cada vez mais, o 5G está se tornando um dos imperdíveis para os compradores chineses, e pesquisadores descobriram que, mesmo com a incerteza no mundo, as pessoas na China ainda estão comprando smartphones e as operadoras estão construindo suas redes.

“A China está realmente em plena implantação”, disse Joy Tan, vice-presidente sênior de assuntos públicos da Huawei. “A maioria das cidades voltou ao normal.””A China está realmente em plena implantação.”Joy Tan, vice-presidente sênior de assuntos públicos da Huawei

A Ericsson, gigante sueca de redes, espera que o 5G esteja em cerca de duas vezes mais mãos em 2020 do que havia previsto no final do ano passado. O número total de assinantes deve chegar a 190 milhões este ano, com a maior parte vindo da China. Por outro lado, a América do Norte e a Europa não serão tão fortes quanto a empresa projetada anteriormente.

“É muito impulsionado pela China”, disse Patrick Cerwall, chefe de insights estratégicos de marketing da Ericsson. O país tem trabalhado duro para “ter dispositivos em lojas e garantir que as pessoas estejam então atualizando com bons pacotes”.

Ainda assim, a Ericsson espera que as áreas fora da China se recuperem e estejam em ritmo com as previsões anteriores da empresa até o final de 2025. Embora a porcentagem da população chinesa que usa 5G seja maior inicialmente, a América do Norte alcançará em um ou dois anos, disse Cerwall. Nesse ponto, cerca de 20% das pessoas na América do Norte assinarão serviços 5G. Isso salta para 75% até o final de 2025.

Tudo isso pressupõe que o 5G será realmente lançado.

Construindo a fundação 5G

A captação 5G depende de duas coisas: disponibilidade de rede e aparelhos. Quando se trata do lado da rede, o COVID-19 não prejudicou o lançamento.

Todas as operadoras nos EUA continuam a ligar o serviço 5G em mais mercados, assim como os provedores na China e em outras regiões. É a Europa e o Canadá onde as coisas são mais incertas.

As principais operadoras canadenses e europeias lançaram o 5G, mas a pandemia levantou questões sobre a rapidez com que suas redes podem se expandir. Os leilões de espectro 5G foram adiados no Canadá e em partes da União Europeia por causa da pandemia, empurrando para fora o lançamento do 5G em algumas áreas por vários meses ou mais. O leilão de espectro para o Canadá estava marcado para dezembro, mas agora será realizado no próximo verão, de acordo com o CBC.

Fonte: C|Net

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