NASA pede US$ 24,8 bilhões em 2022, propõe cancelar SOFIA novamente

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A proposta orçamentária do ano fiscal de 2022 inclui quase US$ 1,2 bilhão para o programa Human Landing System, um orçamento que pressupõe que a NASA continue com um único prêmio opção A para a SpaceX. Crédito: SpaceX

A NASA divulgou seu pedido de orçamento para o ano fiscal de 2022 em 28 de maio, pedindo US$ 24,8 bilhões para apoiar uma série de novos programas de ciência e exploração existentes, mas também propondo mais uma vez o cancelamento de um observatório astronômico aéreo.

O pedido de orçamento detalhado de US$ 24,801 bilhões é ligeiramente superior aos US$ 24,7 bilhões em um pedido inicial de orçamento “magro” publicado em 9 de abril. Esse pedido incluiu apenas destaques da proposta global, como financiamento adicional de ciência e tecnologia espacial. O pedido é mais de US$ 1,5 bilhão acima dos US$ 23,272 bilhões que a agência recebeu para o ano fiscal de 2021.

“O pedido de orçamento do presidente é o reconhecimento de que as missões da NASA contribuem para os objetivos maiores do governo para a América”, disse o administrador da NASA Bill Nelson em uma ligação com repórteres sobre a proposta orçamentária. Essas metas, disse ele, variavam de abordar as mudanças climáticas à criação de empregos.

Os US$ 7,93 bilhões para os programas de ciência da NASA são os maiores de todos os tempos, disse Nelson, eclipsando os US$ 7,3 bilhões que a agência recebeu em 2021. “O governo Biden está provando que a ciência está de volta”, disse ele. “O financiamento recorde na área científica ajudará a NASA a enfrentar a crise climática e avançar missões robóticas que abrirão caminho para os astronautas explorarem a Lua e Marte.”

Esse orçamento apresenta um aumento de US$ 250 milhões para os programas de ciência da Terra da NASA, incluindo US$ 137,8 milhões para começar a trabalhar em uma série de missões conhecidas como Observatório do Sistema Da Terra e formalmente anunciada em 24 de maio. De acordo com o pedido de orçamento, a NASA espera desenvolver quatro missões para implementar “observáveis designados” na pesquisa de decadal da ciência da Terra, lançada entre os anos fiscais de 2027 e 2030.

O programa de ciência planetária da NASA, no entanto, veria um aumento maior de US$ 500 milhões para US$ 3,2 bilhões em 2022. Esse financiamento adicional iria principalmente para um novo programa mars sample return, com US $ 653,2 milhões solicitados para ele no orçamento. Também aumentaria o financiamento para o desenvolvimento da missão Near Earth Object Surveyor, um pequeno telescópio espacial para procurar asteroides potencialmente perigosos.

Ao contrário dos pedidos orçamentários durante o governo Trump, a proposta orçamentária do ano fiscal de 2022 inclui financiamento para várias missões científicas frequentemente destinadas ao cancelamento, como o Telescópio Espacial Nancy Grace Roman e as missões científicas PACE e CLARREO Pathfinder Earth.

No entanto, como com o pedido de orçamento de 2021, a NASA está propondo cancelar o Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha (SOFIA), um Boeing 747 modificado que carrega um telescópio de 2,5 metros para realizar observações acima de grande parte do vapor de água absorvedor de infravermelho na atmosfera inferior.

A NASA disse que o custo relativamente alto para operar a SOFIA, de cerca de US$ 85 milhões por ano, não poderia ser justificado pela ciência que produziu. “Não é esperada uma melhora drástica na produtividade científica da SOFIA”, observou a NASA em seu documento orçamentário. “A natureza do programa, que conta com observações usando uma plataforma cara com materiais de consumo caros, resulta em baixa eficiência de custo em comparação com a maioria dos observatórios.”

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O Congresso adicionou de volta o financiamento para a SOFIA no último projeto de lei de dotações do ano fiscal de 2021, assim como fez quando a NASA propôs o cancelamento do programa no ano fiscal de 2015. A NASA argumentou na nova proposta orçamentária que o Telescópio Espacial James Webb será capaz de lidar com parte da astronomia infravermelha atualmente realizada pela SOFIA, e que a rescisão da SOFIA liberará fundos para começar a trabalhar em uma nova missão de astrofísica “classe sonda”, se for recomendada pela próxima pesquisa decadal.

A proposta orçamentária do ano fiscal de 2022 cancelaria o observatório aéreo sofia, assim como a agência tentou fazer nos exercícios de 2015 e 2021. Crédito: NASA

Lunar landers

O orçamento propõe um aumento de 5% nos programas de exploração, para US$ 6,88 bilhões. O financiamento é plano para os programas orion, space launch system e exploration ground systems, mas os gastos com pesquisa e desenvolvimento aumentam em mais de 20%, para quase US$ 2,4 bilhões.

Isso inclui US$ 1,195 bilhão para o programa Human Landing System (HLS). Nelson disse no briefing que o pedido é baseado em apoiar um único prêmio HLS “Opção A”. A NASA selecionou a SpaceX para esse prêmio em 16 de abril, mas o trabalho está suspenso por causa dos protestos apresentados pelos dois licitantes perdedores, Blue Origin e Dynetics.

Um projeto de lei de autorização da NASA, atualmente em análise pelo Senado como parte de um ato de competitividade mais amplo, orientaria a NASA a selecionar uma segunda empresa para um prêmio hls, e autorizaria US$ 10,032 bilhões para o programa HLS dos exercícios de 2021 a 2025. Contando o financiamento que a NASA recebeu no ano fiscal de 2021, a proposta orçamentária projeta gastar US$ 6,96 bilhões no mesmo período.

“Foi, em termos incertos, expressado por membros da Câmara e do Senado que eles querem uma competição para os contratos de lander restantes que ocorrerão ao longo da década seguinte ao primeiro voo de demonstração”, que é a missão Opção A da SpaceX, disse ele. Ele não detalhou o financiamento adicional necessário para permitir que a linguagem no projeto do Senado se tornasse lei, mas Nelson disse aos apropriadores da Câmara em 19 de maio que a NASA buscaria US$ 5,4 bilhões em financiamento adicional do HLS em um pacote separado de empregos e infraestrutura.

A linguagem na proposta orçamentária indicou que a NASA, por enquanto, está mantendo o objetivo de pousar humanos na Lua em 2024. “O Orçamento do Presidente da FY 2022 propõe financiamento para apoiar a próxima meta de pouso lunar do País em 2024”, diz a proposta em um trecho sobre sistemas terrestres de exploração.

Nelson observou que o prêmio Option A da SpaceX exige uma missão de pouso de demonstração com astronautas a bordo em 2024, mas alertou que o registro passado de atrasos pode significar que esse cronograma também vai escorregar. “Eu sei que o objetivo é 2024”, disse ele, “mas acho que temos que ser brutalmente realistas que a história nos diga, porque o desenvolvimento espacial é tão difícil, que pode haver atrasos nesse cronograma”.

contaFY21 promulgadoProposta FY22
ciência$7.301.0$7.931.4
– Ciência da Terra$2,000.0$2,250.0
– Ciência Planetária$2,700.0$3,200.0
– Astrofísica$1,770.9$1,575.6
– Heliofísica$751.0$796.7
– Ciências Biológicas e Físicas$79.1$109.1
aeronáutica$828.7$914.8
TECNOLOGIA ESPACIAL$1,100.0$1,425.0
exploração$6,555.4$6,880.4
– Ório-ório$1,406.7$1,406.7
– Sistema de Lançamento Espacial$2,585.9$2,487.0
– Sistemas terrestres de exploração$590.0$590.0
– Exploração de P&D$1,972.8$2,396.7
OPERAÇÕES ESPACIAIS$3,988.2$4,017.4
ENGAJAMENTO STEM$127.0$147.0
SERVIÇOS DE SEGURANÇA, SEGURANÇA E MISSÃO$2,936.5$3,049.2
CONSTRUÇÃO & MEIO AMBIENTE$390.3$390.3
INSPETOR-GERAL$44.2$46.0
total$23,271.3$24,801.5
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