NASA anuncia primeiras missões de Vênus em mais de 30 anos

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A NASA anunciou planos para duas missões a Vênus, nossa vizinha planetária mais próxima.

As missões, anunciadas pela agência espacial na quarta-feira, 2 de junho, devem ser lançadas por volta de 2028-2030 e serão as primeiras viagens da NASA a Vênus em mais de 30 anos.

As missões terão como objetivo aprender mais sobre como Vênus, que é um pouco menor que a Terra e coberto permanentemente por nuvens espessas, tornou-se “um mundo semelhante ao inferno quando tem tantas outras características semelhantes às nossas”, disse a NASA, acrescentando que o planeta pode até ter sido o primeiro mundo habitável no sistema solar, “completo com um oceano e clima semelhante à Terra”.

As próximas missões, denominadas DAVINCI+ e VERITAS, foram selecionadas como parte do Programa discovery da NASA, uma iniciativa criada em 1992 que dá aos cientistas e engenheiros mais liberdade para projetar suas próprias missões espaciais para possível seleção pela agência espacial.

DAVINCI+

DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging) analisará a composição da atmosfera de Vênus em um esforço para descobrir como ela veio a ser e também tentará descobrir se alguma vez houve um oceano no planeta.

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“A missão consiste em uma esfera de descida que mergulhará através da espessa atmosfera do planeta, fazendo medições precisas de gases nobres e outros elementos para entender por que a atmosfera de Vênus é uma estufa desgovernado em comparação com a da Terra”, disse a NASA.

A DAVINCI+ será a primeira missão liderada pelos EUA à atmosfera de Vênus desde 1978, e suas descobertas podem lançar uma nova luz sobre a formação de planetas terrestres em nosso sistema solar e além.

Veritas

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topografia e Espectroscopia) tentará mapear a superfície de Vênus para coletar dados sobre a história geológica do planeta, incluindo descobrir se as placas tectônicas e o volcanismo ainda estão presentes lá.

Veritas vai pesquisar a superfície de Vênus para aprender mais sobre o tipo de rocha no nível do solo e também tentará descobrir se vulcões inativos estão liberando vapor de água na atmosfera.

“Estamos acelerando nosso programa de ciência planetária com intensa exploração de um mundo que a NASA não visita há mais de 30 anos”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para a ciência. “Usando tecnologias de ponta que a NASA desenvolveu e refinou ao longo de muitos anos de missões e programas de tecnologia, estamos inaugurando uma nova década de Vênus para entender como um planeta semelhante à Terra pode se tornar uma estufa. Nossos objetivos são profundos. Não é apenas entender a evolução dos planetas e a habitabilidade em nosso próprio sistema solar, mas estender-se além dessas fronteiras para exoplanetas, uma área de pesquisa emocionante e emergente para a NASA.”

Vênus é o segundo planeta do Sol e às vezes é referido como a “estrela da manhã” ou “estrela da noite” por sua aparência brilhante no céu — na verdade, é o objeto mais brilhante no céu depois do sol.

Missões anteriores a Vênus revelaram uma superfície coberta de crateras, vulcões, montanhas e planícies de lava. A NASA diz sobre o planeta: “A superfície de Vênus não é onde você gostaria de estar, com temperaturas que podem derreter chumbo, uma atmosfera tão espessa que iria esmagá-lo, e nuvens de ácido sulfúrico que cheiram a ovos podres para completar.”

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