Legisladores dos EUA estão mirando grande tecnologia em grande forma, e isso vai afetar todos nós

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Se as contas propostas forem aprovadas, o impacto será sentido globalmente

Cinco leis antitruste propostas nos Estados Unidos visam controlar agressivamente o poder de mercado das empresas de “big tech” e mudar a maneira como fazem negócios.

O conjunto de projetos de lei, introduzido em 11dejunho, tem como alvo o enorme poder econômico exercido por pessoas como Amazon, Apple, Facebook e Google (de propriedade da empresa-mãe Alphabet).

As propostas expansivas vão desde a quebra de diferentes negócios administrados pela big tech, até a prevenção mais eficaz de fusões conhecidas como “aquisições assassinas“, nas quais as grandes empresas de tecnologia compram rivais para acabar com ameaças ao seu poder de mercado.

As propostas representariam uma mudança maciça nas leis antitruste dos EUA. Os tribunais dos EUA que aplicam essas leis atualmente tendem a favorecer o crescimento das grandes empresas e consideram seu poder econômico como um sinal de eficiência econômica superior.

Cada um dos projetos de lei tem algum apoio de democratas e republicanos. Notavelmente, as propostas sobreviveram a esta fase, diante do lobby recorde de grandes empresas de tecnologia em Washington.

Mesmo que apenas algumas das propostas sejam aprovadas como lei, elas provavelmente terão consequências significativas para a forma como a big tech faz negócios globalmente.

Quem é alvo de “grande tecnologia” e por quê?

Os cinco projetos de lei — chamados coletivamente de “Uma economia online mais forte: oportunidade, inovação e escolha” — se aplicariam a qualquer “plataforma coberta” que:

  • tem pelo menos 50 milhões de usuários mensais ativos nos EUA
  • tem um proprietário com vendas anuais líquidas mínimas ou capitalização de mercado de US$ 600 bilhões
  • e é um parceiro comercial crítico para o fornecimento de qualquer produto ou serviço ou diretamente relacionado com a plataforma.

Isso capturaria pelo menos Amazon, Apple, Facebook e Google. As propostas são resultado de uma investigação de 16 meses sobre essas empresas pelo Subcomitê Judiciário da Câmara dos EUA sobre Antitruste.

A investigação viu os principais executivos da Apple, Amazon, Facebook e Google testemunharem perante os membros do comitê. Isso culminou em um relatório de 450 páginas publicado pela maioria dos democratas em outubro do ano passado.

O relatório classificou várias estratégias utilizadas pelas empresas como monopolistas e prejudiciais à inovação, à concorrência e aos consumidores. Dizia:

“Simplificando, as empresas que antes eram desleixadas e azarões que desafiavam o status quo tornaram-se os tipos de monopólios que vimos pela última vez na era dos barões do petróleo e magnatas da ferrovia.”

No ano passado, o fundador da Amazon, Jeff Bezos, tornou-se a primeira pessoa a ter um patrimônio líquido de mais de US$ 200 bilhões. Bezos deixará oficialmente o cargo de CEO em 5 de julho. Origem Azul

Como as propostas mudariam a grande tecnologia

As medidas incluídas nos projetos de lei são extensas, mas quatro propostas-chave se destacam. Em primeiro lugar, as grandes empresas de tecnologia poderiam ser forçadas a dividir ou vender determinados negócios, nos casos em que a gestão do negócio e da plataforma cria um conflito de interesses.

Por exemplo, a Amazon foi acusada de usar dados obtidos sobre vendedores terceirizados em seu marketplace, para obter uma vantagem competitiva para seus próprios produtos Do Básico da Amazon.

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Da mesma forma, a Apple pode ser impedida de vender seus produtos em concorrência com outros em sua loja de aplicativos ou loja de música.

Em segundo lugar, as plataformas poderiam ser impedidas de advantaging seus próprios produtos sobre os produtos rivais em sua plataforma, a menos que pudessem provar que não prejudicaria a concorrência.

O Google, por exemplo, foi acusado de advantaging seus serviços, como o Google Shopping, em resultados de pesquisa. Esse tipo de preferir pode impedir que os serviços rivais tenham uma vantagem, mesmo que ofereçam um serviço melhor.

Em terceiro lugar, as propostas visam “aquisições assassinas” feitas por grandes empresas de tecnologia. Estes se referem a casos em que Amazon, Facebook, Apple e Google compram concorrentes menores.

Essas aquisições podem impedir a surgimento de produtos melhores ou mais inovadores. Eles removem uma ameaça competitiva vital, e os capitalistas de risco podem ser desencorajados de financiar rivais restantes.

Considere o WhatsApp, que começou como um defensor da privacidade em mensagens instantâneas. Essas proteções de privacidade foram erodidas desde que o Facebook foi autorizado a comprar o WhatsApp em 2014.

Sob uma das contas, as grandes empresas de tecnologia enfrentariam maiores obstáculos para conseguir aquisições assassinas. Colocaria o ônus na empresa adquirente para provar primeiro que não compete com a empresa-alvo.

Finalmente, outra proposta exigiria que as plataformas permitissem que os consumidores transferissem seu histórico digital de forma fácil e segura em uma plataforma para si ou para outra plataforma. Por exemplo, eles poderiam transferir perfeitamente seu histórico do Facebook para outra plataforma, e fazer a troca entre plataformas sem perder seus dados.

Qual é a probabilidade de as propostas se tornarem lei?

Lobistas de grandes tecnologias já estão trabalhando duro em Washington, argumentando que tais leis enfraqueceriam empresas bem sucedidas dos EUA, que seriam então ultrapassadas por rivais da China.

Por outro lado, há representantes de ambos os principais partidos políticos dos EUA apoiando cada um dos projetos de lei, o que poderia aumentar as chances de sucesso.

No entanto, isso não equivale a um consenso geral entre as partes. Cada um tende a apoiar medidas contra a grande tecnologia por diferentes razões.

Muitos republicanos acreditam que as plataformas têm um viés contra seu partido e querem ver rivais mais conservadores emergirem. Os democratas, por sua vez, concentram-se em ameaças à democracia a partir do poder econômico das plataformas e sua capacidade de espalhar desinformação, incluindo sobre saúde pública e política.

Embora seja improvável que todas as propostas se tornem lei, a estratégia e o apoio de ambos os lados da política significam que pelo menos algumas mudanças provavelmente serão legisladas.

Dividir as medidas em diferentes projetos de lei também aumenta as chances de que alguns sejam aprovados. Se todos fossem incluídos em uma, a falta de apoio para uma ou duas propostas poderia impedi-los todos em seus caminhos.

Consequências na Austrália e no mundo todo

Os efeitos da legislação antitruste proposta serão sentidos muito além dos EUA.

Quando as medidas são impostas com sucesso a uma empresa dos EUA, ela pode decidir implementar as mesmas mudanças globalmente. Por exemplo, o Google anunciou na semana passada que faria mudanças em suas operações globalmente para cumprir os compromissos assumidos pelo Google, após abuso de queixas de dominância da União Europeia (UE).

A UE já vem considerando suas próprias leis mais rigorosas contra grandes plataformas digitais. É provável que os legisladores de outros países sejam influenciados por esses movimentos.

Na Austrália, a Comissão Australiana de Concorrência e Consumidor teve seu Inquérito de Plataformas Digitais estendido para um inquérito de cinco anos em andamento e espera-se que faça recomendações ao governo durante todo esse período.

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