John McAfee acusado de fraude de valores mobiliários por esquema de criptomoeda ‘pump and dump’

Ele já foi preso por sonegação de impostos.

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John McAfee foi acusado de fraude de valores mobiliários por causa de um esquema de criptomoedas “pump and dump”. Promotores federais abriram um processo contra McAfee e seu conselheiro executivo e guarda-costas Jimmy Gale Watson Jr., alegando que o casal ganhou quase US$ 2 milhões instando os seguidores do Twitter a investir em criptomoedas como Reddcoin e Dogecoin, depois vendendo suas próprias participações à medida que o preço subia.

“McAfee e Watson exploraram uma plataforma de mídia social amplamente usada e entusiasmo entre investidores no mercado emergente de criptomoedas para ganhar milhões através de mentiras e enganos”, disse a procuradora dos EUA Audrey Strauss em um comunicado. “Os réus supostamente usaram a conta da McAfee no Twitter para publicar mensagens para centenas de milhares de seus seguidores no Twitter divulgando várias criptomoedas através de declarações falsas e enganosas para ocultar seus verdadeiros motivos de interesse próprio.”

A dupla supostamente comandou seu esquema entre dezembro de 2017 e outubro de 2018. McAfee usou sua conta verificada no Twitter, que atualmente tem cerca de 1 milhão de seguidores, para recomendar uma “Moeda do Dia” ou “Moeda da Semana”. A acusação diz que a McAfee alegou não ter participação nessas altcoins; na realidade, McAfee supostamente compraria grandes quantidades de antemão usando bitcoin, e depois descarregaria novamente depois que seus seguidores tivessem impulsionado o preço.

McAfee e Watson estão enfrentando sete acusações, cada uma com penas entre 5 e 20 anos de prisão. As acusações criminais incluem fraude bancária, conspiração para cometer mercadorias e fraude de valores mobiliários, e conspiração para cometer lavagem de dinheiro.

A McAfee — conhecida por fundar a empresa de antivírus homônimo — já foi presa no ano passado por acusações separadas de sonegação fiscal. A Comissão de Valores Mobiliários o processou em outubro por promover fraudulentamente ofertas iniciais de moedas ou ICOs. E em 2019, um tribunal o ordenou a pagar US$ 25 milhões por supostamente ordenar o assassinato de seu vizinho em Belize em 2012. (A McAfee negou envolvimento e se recusou a pagar os fundos.) Essas acusações adicionam mais uma camada aos seus supostos crimes.