FTC volta a processar Facebook por práticas anticompetitivas

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A Federal Trade Commission (FTC) votou por 3 a 2 para registrar uma nova queixa antitruste contra o Facebook, reiniciando o caso depois que um juiz federal rejeitou o processo original da agência em junho. O processo, originalmente aberto em dezembro, busca separar o gigante da mídia social ao desfazer suas aquisições da era Obama do Instagram e do WhatsApp.

A presidente da FTC, Lina Khan, recusou-se a recusar-se à votação. O Facebook tentou tirar o defensor antitruste progressista de seu caso por causa de suas declarações anteriores sobre a empresa e seu trabalho em uma grande investigação antitruste de tecnologia pelo Comitê Judiciário da Câmara

Nesta quinta-feira, 19, a Federal Trade Commission entrou com uma queixa alterada  contra o Facebook no caso antitruste federal em andamento da agência. A queixa alega que, após repetidas tentativas fracassadas de desenvolver recursos móveis inovadores para sua rede, o Facebook, em vez disso, recorreu a um esquema ilegal de comprar ou enterrar para manter seu domínio.

Segundo o FTC, ” ela adquiriu ilegalmente concorrentes inovadores com recursos móveis populares que tiveram sucesso onde as próprias ofertas do Facebook fracassaram ou fracassariam. E para evitar ainda mais seu monopólio, o Facebook atraiu desenvolvedores de aplicativos para a plataforma, vigiou-os em busca de sinais de sucesso e depois os enterrou quando se tornaram uma ameaça competitiva. Sem concorrência séria, o Facebook foi capaz de aprimorar um modelo de publicidade baseado em vigilância e impor uma carga cada vez maior aos seus usuários”.

“O Facebook não tinha visão de negócios e talento técnico para sobreviver à transição para o celular. Depois de não conseguir competir com novos inovadores, o Facebook os comprou ou enterrou ilegalmente quando sua popularidade se tornou uma ameaça existencial “, disse Holly Vedova, diretora em exercício do FTC Bureau of Competition. “Essa conduta não é menos anticompetitiva do que se o Facebook tivesse subornado concorrentes de aplicativos emergentes para não competir. As leis antitruste foram promulgadas para evitar exatamente esse tipo de atividade ilegal por parte dos monopolistas. As ações do Facebook suprimiram a inovação e as melhorias na qualidade do produto. E degradaram a experiência da rede social, sujeitando os usuários a níveis mais baixos de privacidade e proteção de dados e a anúncios mais intrusivos.

Reclamação

A FTC apresentou a reclamação alterada no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia, após a decisão do tribunal de 28 de junho sobre a reclamação inicial da FTC. A reclamação alterada inclui dados adicionais e evidências para apoiar a alegação da FTC de que o Facebook é um monopolista que abusou de seu poder de mercado excessivo para eliminar ameaças ao seu domínio.

De acordo com a reclamação alterada, um período de transição crítico na história da internet, e na história do Facebook, foi o surgimento dos smartphones e da internet móvel na década de 2010. O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, reconheceu na época que “somos vulneráveis  n o celular” e um grande acionista preocupado que a fraqueza do Facebook no celular “corria o risco de o impensável acontecer – ser eclipsado por outra rede [.]”

Conforme descrito na reclamação corrigida, depois de iniciar a plataforma do Facebook como um espaço aberto para desenvolvedores de software de terceiros, ele reverteu abruptamente o curso e exigiu que os desenvolvedores concordassem com as condições que impediam os aplicativos de sucesso de emergirem como ameaças competitivas ao Facebook.

O processo também fornece novas evidências diretas de que o Facebook tem o poder de controlar preços ou excluir a concorrência; reduzir significativamente a qualidade de sua oferta aos usuários sem perder um número significativo de usuários ou uma quantidade significativa de engajamento do usuário; e excluir a concorrência ao tirar do mercado concorrentes reais ou potenciais.

A posição dominante do Facebook também é protegida por barreiras significativas à entrada, incluindo altos custos de troca. Com o tempo, os usuários de uma rede social pessoal criam mais conexões e desenvolvem um histórico de postagens e experiências compartilhadas, que não podem ser facilmente transferidas para outro provedor de rede social pessoal.

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