Fotos da Boeing mostram engenheiros consertando nave starliner

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Considerando o problema que a Boeing teve com seu primeiro lançamento do CST-100 Starliner em dezembro de 2019, quando a espaçonave não conseguiu chegar à Estação Espacial Internacional (ISS), a gigante aeroespacial não está se arriscando com sua segunda missão de teste, OFT-2. É por isso que cancelou o lançamento poucas horas antes do lançamento na semana passada, quando detectou um problema com suas válvulas de propulsão que se conectam aos propulsores da espaçonave para permitir o aborto e manobras em órbita.

A equipe de engenharia passou o fim de semana trabalhando para resolver o problema, com a Boeing postando fotos (abaixo) mostrando a equipe em ação.

A boa notícia é que a Boeing está progredindo para resolver o problema, embora pareça que ainda há algum trabalho a fazer.

Em um comunicado divulgado na segunda-feira, 9 de agosto, a empresa disse que conseguiu restaurar a funcionalidade “em mais das 13 válvulas do sistema de propulsão CST-100 Starliner que não abriram como projetado durante as verificações do sistema de pré-lançamento na semana passada”.

Acrescentou que já havia concluído “inspeções físicas e amostragem química no exterior de várias válvulas afetadas, o que não indicava sinais de danos ou corrosão externa”.

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A Boeing disse que sete das 13 válvulas estão operando como projetadas, “com inspeção e remediação das válvulas afetadas restantes a serem executadas nos próximos dias”.

Agora está trabalhando em um “plano sistemático para abrir as válvulas afetadas, demonstrar o desempenho do sistema repetível e verificar a causa raiz do problema antes de retornar o Starliner à plataforma de lançamento para sua missão OFT-2”.

No momento, não há data para quando a Boeing tentará novamente com a tão esperada missão não tripulada, embora muitos estejam esperando que ela possa começar antes do final deste mês.

OFT-2, quando finalmente decolar, envolverá uma curta estadia na ISS antes de desencaixar e retornar à Terra cinco dias após o lançamento.

Se a missão correr de acordo com o plano e todos os sistemas do Starliner estiverem funcionando como planejado, a NASA usará a espaçonave para viagens tripuladas de e para a estação espacial da mesma forma que já está usando a nave Crew Dragon da SpaceX.

Mas, por enquanto, Starliner permanece no topo do foguete ULA Atlas V dentro do Centro de Integração Vertical perto do Space Launch Complex-41 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida, enquanto a equipe de engenharia continua com seu trabalho vital.

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