Facebook encerra pesquisa de anúncios políticos, desafiando autoridades a buscar regulamentação

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A bola está no tribunal dos reguladores.

O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, testemunhou remotamente durante uma audiência do Comitê Judiciário do Senado intitulada

Na terça-feira, o Facebook impediu uma equipe de pesquisadores da Universidade de Nova York de estudar anúncios políticos e desinformação COVID-19 bloqueando suas contas pessoais, páginas, aplicativos e acesso à sua plataforma. A mudança foi feita para impedir que o Observatório de Anúncios da NYU ususse um complemento de navegador lançado em 2020 para coletar dados sobre os anúncios políticos que os usuários veem no Facebook.

O Facebook diz que bloqueou o Observatório de Anúncios porque pesquisadores da NYU violaram os termos de serviço da plataforma de mídia social, raspando dados de usuários sem permissão. Mas os acadêmicos por trás do Observatório de Anúncios dizem que receberam permissão de todos que usam o complemento do navegador, e a tentativa do Facebook de parar suas pesquisas tem raízes mais sinistras na plataforma tentando impedir os acadêmicos de expor problemas.

“Ao suspender nossas contas, o Facebook efetivamente encerrou todo esse trabalho”, tuitou Laura Edelson, pesquisadora da NYU envolvida no projeto que teve sua conta pessoal banida, tuitou em 3 de agosto.

“O Facebook também cortou efetivamente o acesso a mais de duas dúzias de outros pesquisadores e jornalistas que têm acesso aos dados do Facebook através do nosso projeto, incluindo nosso trabalho de medição de desinformação sobre vacinas com o Projeto Viralidade e muitos outros parceiros que dependem de nossos dados. O trabalho que nossa equipe faz para tornar transparentes dados sobre desinformação no Facebook é vital para uma internet saudável e uma democracia saudável.”

Após o escândalo da Cambridge Analytica,é razoável que o Facebook esteja nervoso com a coleta de dados de terceiros de sua plataforma. Mas o Facebook insinuou, inicialmente, que bloqueou o Observatório de Anúncios por causa de um decreto de consentimento com a Comissão Federal de Comércio (FTC), o que é, simplesmente, falso.

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O porta-voz do Facebook, Joe Osborne, disse mais tarde à Wired que o decreto de consentimento em si não foi a razão das ações tomadas contra os pesquisadores da NYU. Em vez disso, Osborne observou que o decreto exigia que o Facebook criasse regras para um programa de privacidade que os pesquisadores violavam, de acordo com a Reuters. A FTC reconheceu a resposta do Facebook em uma carta ao CEO Mark Zuckerberg, mas o diretor interino Samuel Levine também observou que a explicação revisada não muda muito.

“Se você tivesse honrado seu compromisso de entrar em contato conosco com antecedência, teríamos apontado que o decreto de consentimento não impede o Facebook de criar exceções para pesquisas de boa fé no interesse público”, escreveu Levine. “De fato, a FTC apoia os esforços para lançar luz sobre práticas comerciais opacas, especialmente em torno da publicidade baseada em vigilância. Embora não seja nosso papel resolver disputas individuais entre o Facebook e terceiros, esperamos que a empresa não esteja invocando a privacidade – muito menos a ordem de consentimento da FTC – como pretexto para avançar em outros objetivos.”

O Facebook parece estar se escondendo atrás de um decreto de consentimento que realmente não funciona neste caso. E ainda assim, há poucos caminhos a seguir para o Facebook ou o Observatório de Anúncios da NYU neste momento, já que nenhum deles tem nenhuma razão real para se mudar para o outro lado.

Toda essa situação é basicamente ousada as autoridades americanas para realmente – finalmente – buscar a regulamentação. Como casey Newton do The Verge apontou, a melhor maneira de forçar grandes empresas de tecnologia e pesquisadores a trabalhar uns com os outros é que o Congresso aprove algum tipo de legislação de privacidade com um espaço dedicado para pesquisadores acadêmicos, e uma agência que faria a supervisão dessa pesquisa e das plataformas online.

Alguns políticos parecem concordar. O senador Mark Warner, um democrata que representa a Virgínia, pediu ao Congresso que “aja para trazer maior transparência ao mundo sombrio da publicidade online”, segundo a NPR. O senador Ron Wyden, um democrata do Oregon, tuitou que a alegação do Facebook de que a ferramenta da NYU potencialmente violou a lei de privacidade era uma desculpa “falsa”.

Mas declarações públicas não são a mesma coisa que leis ou legislação. Ramya Krishnan, advogada do Knight First Amendment Institute da Columbia University, disse à NPR que toda essa situação – o Facebook cortando pesquisadores da NYU, e os acadêmicos sem recurso real – é prova suficiente de que os legisladores precisam fazer algo.

“A empresa funciona como gatekeeper para o jornalismo e pesquisa sobre como funciona a plataforma da empresa e o impacto de sua plataforma na sociedade. E achamos que isso é insustentável”, disse ela. “O público precisa urgentemente saber e precisa entender as implicações da plataforma do Facebook para o discurso público e a democracia.”

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