Ex-funcionário da AOC deixou o cargo porque “não podia pagar pelo trabalho”

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Um ex-conselheiro sênior do deputado Alexandria Ocasio-Cortez disse que deixou seu cargo no Capitólio no início deste ano em grande parte por causa dos baixos salários dos funcionários do Congresso.

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez. 
Foto de TOM WILLIAMS / POOL / AFP via Getty Images

“Ela é uma ótima chefe e eu adorei meus colegas”, Dan Riffle, que era advogado sênior e consultor político do influente legislador de Nova York, tuitou na segunda-feira, “mas com dois filhos na creche eu simplesmente não podia pagar o emprego. “

Riffle estava respondendo a uma carta de legisladores liderados por Ocasio-Cortez pedindo um aumento no orçamento dos escritórios da Câmara para aumentar os salários dos funcionários.

Mais de 100 membros da Câmara assinaram a carta, dirigida à Rep. Rosa DeLauro, a presidente do Comitê de Dotações da Câmara. Os legisladores pediram um aumento de 21% no orçamento “para justificar um aumento muito necessário nos salários e benefícios dos funcionários”.

A carta dizia que um aumento seria um “primeiro passo importante” para recrutar e reter uma “força de trabalho diversificada e talentosa”.

Um relatório do Insider’s Kayla Epstein nesta semana detalhou salários chocantemente baixos entre muitos funcionários do Capitol Hill e até onde alguns chegam para viver em Washington, DC, uma das cidades mais caras do país, enquanto realizam seus sonhos de serviço público.

Funcionários de nível júnior podem começar com US $ 20.000 a US $ 30.000 em uma cidade onde o apartamento médio de um quarto custa mais de US $ 2.000 por mês. Alguns recorreram a um segundo emprego.

Riffle disse que o custo exorbitante de creches na cidade influenciou sua decisão de deixar o escritório de Ocasio-Cortez – ele disse à Insider que creches no mercado privado custam cerca de US $ 2.000 a US $ 2.500 por criança. Com uma hipoteca robusta também, disse Riffle, a justificativa financeira simplesmente não valia a pena.

“Entre creches, hipotecas, alimentação, transporte e outros custos, estamos basicamente navegando na água até que possamos colocar as crianças na pré-escola, que é gratuita em DC”, disse ele.

Os empregos dos funcionários do Congresso são famosos por seus baixos salários. Mas, de acordo com Riffle, não é apenas o setor privado que oferece salários mais competitivos.

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“Obviamente, a K Street paga mais do que o Congresso, sempre pagará”, disse Riffle, referindo-se à rua conhecida como um centro de lobistas e grupos de defesa. “Isso não é para mim, mas há muitos empregos sem fins lucrativos e no governo local onde você não precisa comprometer seus valores ou equilíbrio entre trabalho e vida pessoal que ainda pagam muito mais do que carreiras de nível médio no Congresso.”

Ele disse que havia conseguido um novo emprego no governo local.

Riffle elogiou Ocasio-Cortez, que tem sido uma defensora vocal de salários dignos para os trabalhadores, apoiando um salário mínimo de US $ 15 e frequentemente chamando corporações que  ela acredita não oferecer segurança financeira ou oportunidade para seus funcionários.

“Acho que ela também deu o exemplo na questão salarial”, disse Riffle à Insider.

Ocasio-Cortez tem falado abertamente sobre os salários dos funcionários desde que assumiu o cargo em janeiro de 2019. Ela disse que os salários em seu escritório começam em US $ 52.000 , quase o dobro do que alguns escritórios pagam aos funcionários mais jovens.

“Eu aprecio que a congressista implementou um sistema não tradicional, onde ela paga seu chefe de gabinete e cargos de nível de diretoria significativamente menos do que a média no Hill, o que liberou mais dinheiro para pagar aos funcionários mais jovens e iniciantes”, disse Riffle.

Durante seu tempo no Capitólio, Riffle foi vocal sobre a necessidade de contratar funcionários de origens desprivilegiadas, especialmente no nível de entrada, onde muitas vezes apenas os ricos e a elite são capazes de assumir cargos.

Ele disse que “a maneira como pagamos mal ao pessoal” torna “infinitamente mais difícil para a classe trabalhadora chegar ao Congresso e permanecer lá”.

O escritório de Ocasio-Cortez não respondeu ao pedido de comentários do Insider.

Cada escritório do Congresso recebe o mesmo montante de financiamento para os salários dos funcionários – cabe a cada legislador decidir quantos funcionários serão contratados e como pagá-los.

Mas, à medida que os funcionários do Congresso encerram um ano historicamente difícil com uma pandemia, uma insurreição e uma recessão econômica, salários mais altos podem estar no horizonte.

Uma força de trabalho que reflita a diversidade da América é essencial para um Poder Legislativo que funcione bem. Estou ansioso para trabalhar com meus colegas para garantir que a remuneração do pessoal do Congresso permita que a Câmara recrute e retenha uma equipe talentosa e diversificada para ajudar nós realizamos nosso importante trabalho. “