Ex-diretor de segurança do eBay preso por assédio a jornalistas o CEO queria “derrubar”

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Um ex-eBayer tem 18 meses, outros quatro aguardam sentença, e dois enfrentam julgamento.

Um ex-gerente de segurança do eBay que se declarou culpado por seu papel em uma conspiração de cyberstalking foi condenado a 18 meses de prisão ontem.

Philip Cooke, ex-gerente sênior de operações de segurança da Equipe de Segurança Global do eBay, declarou-se culpado em outubro de 2020 de uma acusação de conspiração para cometer cyberstalking e uma acusação de conspiração para cometer adulteração de testemunhas. Ele foi condenado a 18 meses de prisão federal por cada acusação, com as duas sentenças a serem cumpridas simultaneamente, de acordo com uma ordem emitida no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Massachusetts. Ele também foi multado em $15.000 e condenado à liberdade supervisionada de três anos depois de sair da prisão.

O Departamento de Justiça alegou que, em 2019, Cooke ajudou a planejar e tentar encobrir a perseguição de Ina e David Steiner de Natick, Massachusetts, que dirigem o site de notícias EcommerceBytes. Cooke foi um dos sete funcionários do eBay acusados de assédio envolvendo o envio de mensagens ameaçadoras e entregas de baratas vivas, uma coroa de flores fúnebre e uma máscara de porco ensanguentada para a casa do casal. Vários conspiradores supostamente viajaram da Califórnia para Massachusetts para realizar vigilância sobre o casal, mas Cooke não estava entre eles. Cooke não foi incluído nas acusações iniciais apresentadas em junho de 2020, mas foi acusado algumas semanas depois.

Os executivos do eBay ficaram irritados com a cobertura de notícias do eBay do EcommerceBytes. Mensagens de texto mostram que o então diretor de comunicações Steven Wymer escreveu: “Vamos esmagar essa senhora”, referindo-se à editora Ina Steiner. Em outro texto, o então CEO Devin Wenig supostamente escreveu para Wymer: “Derrube-a”. Wenig e Wymer não foram acusados. Eles foram chamados de “Executivo 1” e “Executivo 2” em documentos judiciais, mas posteriormente identificados em reportagens. Wenig renunciou, e Wymer foi demitido.

Quatro outros se declararam culpados, aguardam sentença.

Quatro outros ex-funcionários de segurança do eBay estão agendados para audiências de sentença no final de setembro depois de se declararem culpados em outubro de 2020 das mesmas acusações de conspiração para cometer perseguição cibernética e conspiração para adulterar testemunhas. Eles estão esperando para serem sentenciados. Os funcionários são Brian Gilbert, ex-gerente sênior de operações especiais da Equipe de Segurança Global do eBay; Stephanie Stockwell, ex-gerente do Centro global de Inteligência do eBay; Stephanie Popp, ex-gerente sênior de Inteligência Global do eBay; e Veronica Zea, uma ex-contratada do eBay que era analista de inteligência no eBay Global Intelligence.

O ex-diretor sênior de segurança e segurança do eBay, James Baugh, e o ex-diretor de Resiliência Global David Harville declararam-se inocentes e ainda estão enfrentando acusações. Além disso, os Steiners entraram com uma ação civil contra o eBay, Wenig, Wymer, Baugh, Harville, e os ex-funcionários do eBay que se declararam culpados. O processo dos Steiners disse que eles agora sofrem de “trauma psicológico permanente e danos” por causa do cyberstalking, dificultando sua capacidade de operar seus negócios. Os Steiners alegam que Wenig e Wymer “forneceram aos outros réus autoridade carta branca para encerrar o relatório dos Steiners por qualquer meio necessário”.

Cooke havia pedido uma sentença de prisão domiciliar em vez de tempo de prisão, alegando que ele alertou os colegas contra as piores partes do plano, como enviar entregas ameaçadoras, publicar seu endereço residencial, realizar vigilância pessoalmente e instalar um dispositivo de rastreamento GPS no veículo dos Steiners. O memorando de sentença de Cooke também disse que ele tinha um problema com a bebida que foi exacerbado por uma “cultura de beber” no eBay. Cooke trabalhou na divisão de segurança do eBay depois de se aposentar do Departamento de Polícia de Santa Clara.

“Bom plano e cobertura”

O DOJ disse que Cooke ajudou a planejar as tentativas de assédio e encobrimento. “Bom plano e cobertura”, escreveu Cooke em uma mensagem de WhatsApp para co-conspiradores, de acordo com um documento de cobrança. A mensagem de Cooke também aconselhou os colegas a encontrar “um contato amigável” no departamento de polícia local e a “ser convincente para que [a polícia] não comece a procurar vídeo de quem comprou os cartões de presente” que os funcionários do eBay usavam para enviar as máscaras de porco e outras entregas assediadoras para os Steiners. Cooke respondeu com dois emojis de polegar para cima depois que Gilbert escreveu: “Podemos controlar o policial local e talvez fornecer um vídeo de um Safeway Santa Clara diferente”, disse o documento do tribunal.