Entenda porque a Microsoft quer comprar Discórdia

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A Microsoft supostamente está tendo discussões com a Discord para comprar o aplicativo de comunicação. O Wall Street Journal informa que a Microsoft está em “conversas exclusivas” para adquirir o Discord, e um acordo pode fechar no próximo mês. É o mais recente alvo de aquisição da Microsoft, depois que a empresa não conseguiu adquirir o TikTok e o Pinterest recentemente. Embora os três sejam serviços muito diferentes, eles compartilham um elemento comum: a comunidade.

A Microsoft está disposta a gastar muito com esses serviços porque, fora do Xbox, não tem uma enorme comunidade voltada para o consumidor, como os rivais Google, Amazon, Facebook e Apple. A Microsoft viu o Google adquirir o YouTube e transformá-lo na maior plataforma de vídeo do mundo, a Amazon comprar o Twitch e dominar o streaming, o Facebook adquirir tanto o Instagram quanto o WhatsApp para controlar a forma como milhões se comunicam e socializam online, e a Apple governa o celular com sua App Store.

O Discord dá à Microsoft acesso a uma lista crescente de mais de 140 milhões de usuários ativos mensais que inclui milhares de Youtubers, criadores e jogadores. A Microsoft quer sua própria comunidade.

UMA COMUNIDADE CRIADORA

“Criação, criação, criação — os próximos 10 anos serão tanto sobre criação quanto sobre consumo e sobre a comunidade ao seu redor, então não está criando sozinho”, disse a CEO da Microsoft, Satya Nadella, em entrevista à Bloomberg no mês passado. “Se os últimos 10 anos foram sobre consumo – estamos comprando mais, estamos navegando mais, estamos assistindo mais – há criação por trás de cada um desses.”

Nadella foi rápida em se concentrar em criadores e comunidades no primeiro ano de ser CEO da Microsoft. Uma de suas primeiras grandes aquisições foi a Mojang, o estúdio por trás de Minecraft com seus milhões de fãs dedicados. Nadella também gastou muito para adquirir outras comunidades, com o LinkedIn custando US$ 26,2 bilhões e o GitHub por US$ 7,5 bilhões. O GitHub era um dos principais alvos para comprar amor de desenvolvedor e uma enorme comunidade, e o LinkedIn conectava a Microsoft mais profundamente às empresas e forneceu acesso a um gráfico social profissional significativo.

A Microsoft está claramente em busca do mesmo tipo de comunidade liderada por criadores do lado do consumidor, mas o TikTok e o Pinterest não deram certo. O fabricante de software também falhou em outros lugares. A Microsoft adquiriu a Beam alguns anos depois que Nadella foi nomeada CEO, e eventualmente renomeou-a para seu serviço de streaming Mixer. A Microsoft tentou competir com o Twitch, mas acabou falhando porque não tinha o amplo alcance do consumidor. Em vez disso, fechou o Mixer no ano passado e ajudou a transicionar streamers para o Facebook Gaming.

A Discord oferece à Microsoft uma grande e engajada comunidade. Usado principalmente por jogadores, tornou-se um hub gen Z para socializar com amigos, particularmente durante a pandemia. Consiste predominantemente em comunidades privadas, e o Discord tem 6,7 milhões de servidores ativos todos os dias. É uma comunidade enorme, 75% dos quais são usuários do Discord fora da América do Norte.

Também se tornou uma ferramenta essencial para muitos no último ano. Eu pessoalmente usei Discord diariamente para manter contato com amigos, ou participei de noites remotas de filmes, jogos transmitidos, e apenas usei o aplicativo como um lugar para sair. Milhões usam Fortnite para sair e jogar juntos, e Discord é a principal maneira dessas comunidades de amigos falarem e conversarem enquanto estão jogando.

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Discord é uma ótima mistura de mensagens Slack e vídeo Zoom, combinados com uma habilidade única de simplesmente cair em chamadas de áudio livremente. Você não precisa organizar um tempo para ligar para amigos, ou enviar-lhes links, você apenas todos pulam dentro e fora de canais de voz que estão sempre prontos e abertos.

AZURE E XBOX

Os aspectos da comunidade e do criador para a possível aquisição da Discord da Microsoft são claros, mas a empresa também é impulsionada pelo seu desejo de ter grandes serviços públicos funcionando no Azure. É uma área onde a Microsoft ficou atrás da rival Amazon Web Services (AWS), e é particularmente relevante quando você considera que o Discord é alimentado pelo Google Cloud. A Microsoft e o Google estão na garganta um do outro novamente, então a Migração da Microsoft para o Azure seria vista como uma grande vitória para suas ambições na nuvem.

A Microsoft também transferiu minecraft da AWS para o Azure recentemente, e a empresa rapidamente mudou o Outlook para iOS (parte de sua aquisição da Acompli) para longe da AWS anos atrás. Ter uma grande plataforma como Discord, TikTok ou Pinterest rodando no Azure permite que a enorme força de vendas da Microsoft venda mais empresas na realização da switch.

Discord também tem potencial de crescimento para a Microsoft além da nuvem. A Discórdia arrecadou US$ 100 milhões no ano passado para tentar ir além de apenas jogos e atrair comunidades de arte, redes esportivas, clubes escolares e muito mais. Isso tudo soa muito semelhante ao que a Microsoft está tentando fazer com o Microsoft Teams para uso pessoal, depois que a empresa lutou para ter seu próprio momento Zoom com o Skype.

Discórdia abre a Microsoft para dores de cabeça de moderação, no entanto. A Discórdia criou uma força-tarefa para combater o discurso de ódio sobre o serviço no ano passado, ao lado de melhorar seus próprios esforços de igualdade racial. Como muitas redes sociais, teve que combater usuários tóxicos, bots e grupos que usam o serviço para hackear, organizar o ódio e outras atividades nefastas. A discórdia se beneficia do fato de não tentar amplificar conteúdo para manter os usuários engajados como Twitter, Facebook ou YouTube. A Microsoft tem muita experiência sólida lidando com moderação com sua rede Xbox Live, e a empresa tem sido uma missão para combater a toxicidade nos jogos nos últimos anos.

Minecraft tem sido uma aquisição bem sucedida para a Microsoft.

Se a Microsoft tiver sucesso em sua tentativa de aquisição, os crossovers entre Discord e Xbox são óbvios. O chefe do Xbox, Phil Spencer, já discutiu a importância do Discord como um lugar “onde as pessoas se reúnem para falar sobre jogos, assistir jogos, assistir outros jogos”. Deveria ter sido o Mixer, mas a base de usuários não estava lá. Uma aquisição da Discord poderia reforçar a integração entre Xbox, PC e Discord, em um momento em que os consoles estão basicamente se transformando em PCs poderosos.

Spencer está aberto a “conversa cruzada” entre o Xbox Party Chat e o Discord há anos, e é razoável supor que seria uma prioridade para a Microsoft trazer Discord para o Xbox se um acordo for adiante. Esse tipo de integração só tornaria o Xbox mais atraente que o PlayStation, assim como a aquisição da Bethesda de US$ 7,5 bilhões da Microsoft foi projetada para impulsionar o Xbox Game Pass com jogos exclusivos.

Além disso, acho que a Microsoft aprendeu a deixar suas aquisições bem sucedidas florescerem independentemente. O Skype é um exemplo sólido do que dá errado quando a Microsoft tenta integrar um serviço complicado em sua vasta rede de software e serviços, mas o GitHub, o LinkedIn e o Mojang permaneceram em grande parte independentes. A Microsoft quer o Discord por causa de sua base de usuários ativa; A última coisa que precisa fazer é irritar uma comunidade de milhões.

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