É um pássaro? É um meteoro? Não, é lixo espacial da SpaceX sobre o Noroeste do Pacífico!

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“Estrelas cadentes? Detritos? Alguém mais vê isso em Seattle agora?

Espectadores atordoados filmaram os céus sobre Portland e Seattle com temor na quinta-feira, enquanto um estranho fluxo de luzes brilhantes encheu o céu noturno.

Mas, em vez de um meteoro desonesto ou avião lançador de fogos de artifício, os serviços meteorológicos estaduais e um astrônomo de Harvard concluíram que as luzes parecem ser detritos espaciais de um foguete SpaceX Falcon 9, resultante de um lançamento de satélite Starlink em março.

O escritório do Serviço Nacional de Meteorologia em Portland disse que estava recebendo “várias ligações” sobre o evento. Embora a conta tenha escrito que estava “esperando por mais informações de fontes oficiais”, apontou para um Tweet do astrônomo Jonathan McDowell, que é afiliado ao Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

McDowell concluiu que um foguete Falcon 9 de um lançamento de satélite Starlink no início de março (ele estimou 4de março , que enviou 60 satélites) “não conseguiu fazer uma queima de desorbite e agora está reentrando após 22 dias em órbita”. Uma queimadura de desorbita envolve um curto disparo de motores do sistema de manobra orbital para diminuir a velocidade de uma nave espacial o suficiente para começar sua descida à Terra.

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Em Seattle, a equipe da NWS também estava tirando conclusões durante a madrugada. Enquanto notava que estava esperando a confirmação oficial, o serviço meteorológico disse: “Os objetos brilhantes amplamente relatados no céu eram os destroços de um foguete Falcon 9 no segundo estágio que não tinha sucesso com uma queimadura de desorbitada.” A NWS também afirmou que não esperava ver o impacto do solo do objeto.

A SpaceX implanta regularmente seus foguetes Falcon 9 parcialmente reutilizáveis para transportar satélites, incluindo os lançamentos contínuos de satélites Starlink para o ambicioso serviço de internet de Musk.

A NASA, a SpaceX ou o CEO Elon Musk ainda não responderam publicamente ao evento — embora muitas pessoas que postaram no Twitter o tenham marcado. Mashable entrou em contato com a SpaceX para comentar.

Enquanto isso, McDowell tem tuitado mais conclusões sobre o evento, explicando que uma reentrada como esta acontecendo sobre Seattle acontece a cerca de 60 quilômetros de altura, acima do nível de aviões, e que o tempo e local previstos do objeto teriam sido incertos devido à velocidade em que está viajando e a um vento contrário na atmosfera superior da Terra.

Seattle NWS, ainda acordado nas primeiras horas, muito depois das misteriosas luzes terem ido, postou uma imagem da Nebulosa de Órion (uma enorme nuvem de gás e poeira que fica na Via Láctea conosco, visível a olho nu da Terra) no céu — mas também foi ofuscada por um satélite.

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