Desemprego forçado e status de segunda classe: a vida dos contratantes do data center do Google

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Os empreiteiros adoram o bom pagamento e o trabalho envolvente nos data centers do Google. Eles se ressentem de que o Google e sua empresa de recrutamento, Modis Engineering, os obrigam a sair a cada dois anos.

Os funcionários contratados do data center passam o dia todo em depósitos com temperaturas entre 80 e 85 graus, muitas vezes levantando e substituindo 20 ou mais baterias de 40 a 60 libras. 

Shannon Wait sentiu um músculo se contrair no ombro ao se ajoelhar para colocar uma bateria de 50 libras no suporte, mas ignorou a dor e continuou. Ela tinha 20 baterias para substituir no cavernoso depósito de 85 graus naquele dia.

Carregar baterias é uma parte importante do trabalho de Wait e de centenas de outros funcionários como ela nos data centers do Google. Eles tentaram mudar para máquinas automatizadas durante seus dois anos de trabalho nas instalações do condado de Berkeley, na Carolina do Sul, mas isso parou depois de apenas algumas semanas, quando uma das máquinas prendeu um colega de trabalho na parede.

Apesar do trabalho pesado, muitos dos funcionários dos 14 data centers do Google nos Estados Unidos, pelo menos, começam a gostar do trabalho. É um trabalho técnico para pessoas sem experiência em tecnologia. Ele paga relativamente bem (US $ 15 por hora para a maioria dos trabalhadores contratados). E embora seja fisicamente exigente, não é nada como trabalhar em um centro de distribuição da Amazon ou no Walmart local.

Mas Wait e outros funcionários como ela, que mantêm os data centers funcionando, não são realmente funcionários do Google. Embora metade dos trabalhadores em alguns data centers realmente trabalhe para o Google, ganhe salários com o Google e todas as suas famosas regalias, a outra metade não. Para contratantes de data center especificamente, essa diferença pode se estender além do status social de segundo nível para a insegurança no trabalho e o desemprego forçado.

Protocol conversou com quatro contratados e funcionários em tempo integral do Google em três dos 14 locais nos EUA para esta história, todos os quais receberam anonimato por medo de perder seus empregos (exceto para Wait, cujo contrato de data center terminou recentemente).

Desemprego forçado

O Google chama trabalhadores como Wait temporário, fornecedor ou contratado – TVCs, para abreviar. TVCs de data center se inscrevem para empregos de dois anos na Modis Engineering, uma filial da segunda maior empresa contratante global, o Grupo Adecco. Eles são chamados de funcionários de “Nível 1” e geralmente começam sem nenhuma experiência anterior ou habilidades especiais. Eles são treinados no trabalho para realizar tarefas de reparo e manutenção no chão do data center e trabalham em estreita parceria com os funcionários do Google, muitos dos quais fazem trabalhos semelhantes ou até idênticos. Alguns contratados até treinam novos Googlers em algumas de suas tarefas.

Mas esses contratos de dois anos são gravados em pedra. Trabalhadores como Wait geralmente não têm permissão para se inscrever para renovar seus contratos ou para fazer o mesmo trabalho que um funcionário do Google. Se quiserem continuar trabalhando no mesmo emprego, terão que deixar o data center por seis meses e depois voltar e se inscrever novamente – mas nem o Google nem o Modis dirão aos funcionários por quê.

Um trabalhador de Nível 1, baseado em um data center em Iowa, terá que deixar seu emprego na TVC em julho. “Meus dois anos estão chegando. Eles chamam de exclusão de seis meses. Terei que sair por seis meses antes de poder solicitar a volta”, disse ele ao Protocolo. Ele está preocupado em encontrar um emprego por seis meses, quando seu contrato expirar em julho. A pandemia já deixou muitas pessoas desempregadas em sua área que ainda não conseguiram encontrar empregos, e ele quer saber por que tem que se tornar um deles, quando o Google provavelmente irá simplesmente contratar outra pessoa para substituí-lo.

“A única reclamação que tenho é o fato de ter que sair por seis meses. Não acho certo que os TVCs sejam reciclados assim”, disse ele. “Nunca recebi uma resposta real sobre o motivo. E eles treinam as pessoas, e as deixam ir, e então têm que treinar as pessoas de novo. Parece um modelo de negócio ruim. Essa é a minha vida agora. É bizarro.”

A pausa obrigatória

O Google provavelmente exige licença de seis meses devido à lei trabalhista federal, disse Barbara Figari, uma advogada trabalhista da Califórnia, ao Protocol.

De acordo com as diretrizes existentes do IRS, uma empresa não pode determinar arbitrariamente quais trabalhadores são funcionários completos e quais são contratados. A empresa deve ser capaz de provar quando um trabalhador atende a certas definições legais importantes sobre o trabalho contratado e, se eles falharem, eles seriam obrigados a tratar o empreiteiro como se fosse um empregado, de acordo com Figari.

“Uma dessas diretrizes é se existe um contrato escrito ou benefícios trabalhistas. O outro aspecto é que o relacionamento é contínuo e é um aspecto fundamental do negócio”, disse Figari. As empresas tentarão contornar isso dizendo: “Se for interrompido em um cronograma específico, conseguimos sobreviver sem eles por seis meses. Eles não são um aspecto fundamental de nosso negócio e [a função] não é um continuando um “, explicou ela.

O Google há muito diz que os contratados são tratados de maneira diferente dos funcionários – salários diferentes, distintivos diferentes, sem brindes, sem eventos – explicitamente para manter esse limite. Eles não são funcionários do Google, então é claro que não recebem os benefícios do Google.

Mas nos data centers, um funcionário em tempo integral do Google disse à Protocol que ambos os grupos de funcionários costumam fazer exatamente o mesmo trabalho. “No nosso local, é uma equipe menor, então é muito mais fácil para nós ter relacionamentos pessoais com os contratantes”, explicou ele. “De cima para baixo, há uma divisão muito clara e, especialmente em outros locais, eles são tratados como cidadãos de segunda classe, na verdade.”

Os trabalhadores contratados não têm permissão para usar certas ferramentas que tornariam seu trabalho mais fácil, de acordo com este funcionário do Google. Por exemplo, eles não têm permissão para acessar algumas dessas ferramentas de software que melhorariam o diagnóstico, explicou ele. E as coisas menores o deixam com raiva também. Ele sabe que seria repreendido se desse a um empreiteiro uma camiseta do Google distribuída gratuitamente durante um evento. “Mas não há problema se eles vão à loja de mercadorias do Google e compram eles próprios”, disse ele.

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O supracitado contratante de Iowa até treina funcionários do Google. “Outro dia, eu estava treinando Googlers. Tenho mais experiência e conhecimento nisso do que os Googlers que eles contratam”, disse ele. “Estamos fazendo exatamente o mesmo trabalho, mas estamos recebendo metade do que valemos.”

O protocolo perguntou por que os trabalhadores são obrigados a tirar licença de seis meses entre os contratos, mas o Google não deu uma explicação clara. “A equipe temporária trabalha em uma atribuição do Google por um período fixo de tempo para cobrir licenças de curto prazo, quando temos picos nas necessidades de negócios ou quando precisamos incubar rapidamente projetos especiais”, respondeu um porta-voz do Google.

“Não tenho conhecimento de nenhuma lei que diga dois anos como orientação, mas mais de dois anos levantaria uma questão, que realmente poderia ser mais um emprego”, disse Figari ao Protocolo.

Apagando um novo caminho para a tecnologia

Alguns dos trabalhadores de Nível 1, como Wait, desejam que o relacionamento seja contínuo. Quando ela aceitou o emprego nas instalações do condado de Berkeley em 2018, foi um paliativo para ajudar a preencher o tempo e pagar as contas enquanto ela fazia o mestrado. Assim que começou, no entanto, ela descobriu que gostava do trabalho técnico, desafiador e envolvente de aprender como consertar servidores, substituir baterias e instalar o hardware necessário para expandir o data center. Seus chefes lhe disseram que, antes do término de seu contrato de dois anos, ela poderia se candidatar para fazer o mesmo trabalho, na verdade, para o Google.

“Parecia haver uma promessa de que, se você trabalhar duro e tiver sucesso, você também poderá ser transferido de empreiteiro para Googler ou funcionário em tempo integral”, disse Wait. “Foi bom saber que eu poderia potencialmente fazer uma carreira fora disso se, por algum motivo, ser um professor não desse certo algum dia.” Mas depois de seu primeiro ano de emprego, Wait começou a “ouvir rumores” de que o Google não contrataria mais técnicos de dados Nível 1 como funcionários do Google, e que todos os cargos seriam apenas contratados daqui para frente.

De repente, a pontada no ombro de sua cota diária de substituições de bateria pareceu mais pesada, de alguma forma. Menos vale a pena. Todos estavam menos felizes com seu trabalho. “Ninguém realmente viu uma luz no fim do túnel, uma vez que percebemos que o Google não iria contratar mais Googlers que estavam trabalhando na posição em que estávamos”, disse Wait. Seu contrato terminou em fevereiro e ela voltou para a pós-graduação. Trabalhar como tecnologia de dados é seu passado, não seu futuro.

“Tenho muitos amigos que alegaram estar desempregados porque não conseguiram encontrar nada no final dos dois anos”, disse Wait.

O técnico do data center de Iowa está em uma posição diferente de Wait. Ele havia trabalhado em outros empregos relacionados antes de conseguir o contrato com a Modis em 2019. Quando soube que o Google não contrataria diretamente Nível 1 para fazer o mesmo trabalho internamente, ele pensou que poderia se inscrever para o Nível 2 equivalentes, chamados DT2. Esses empregos geralmente exigem cinco ou seis anos de experiência como contratante de Nível 1 para alguém novo no campo – um nível difícil de alcançar quando os trabalhadores têm que sair por seis meses a cada dois anos – mas por causa de sua experiência anterior, ele pode poderá estudar bastante para se candidatar quando seu contrato de dois anos terminar.

“Para chegar ao nível 2, é muito difícil. Estou muito perto agora, mas me fazendo tirar seis meses de folga …”, ele começou. Ele teve dificuldade em terminar a frase. Ele não acha que estará pronto para se candidatar a um emprego no Google antes de ser forçado a pedir demissão.

“Fornecedores, funcionários temporários e contratados sempre foram bem-vindos para se candidatar a qualquer emprego de tempo integral e passar pelo mesmo processo de contratação que qualquer outro candidato qualificado”, disse um porta-voz do Google à Protocol.

O processo

Embora Wait estivesse disposta a tolerar a forma como o Google limitava as vantagens de empreiteiros quando ela tinha a chance de se tornar uma Googler, o fim desse sonho a fez prestar mais atenção às pequenas coisas: ela não conseguia substituir sua garrafa de água quando quebrou , ela não poderia comparecer ao Google “TGI Fridays”, ela não poderia usar uma camiseta do Google. Em seguida, ela ficou brava com as grandes coisas: todos os seus colegas de trabalho tinham problemas nas costas, os Googlers estavam ganhando o dobro do salário pela metade do trabalho físico e ela foi avisada de que poderia ser demitida por falar sobre o pagamento de risco de emergência relacionado ao COVID prometido pelo Google mas ainda não pago (a empresa acabou realizando o pagamento). Ela postou uma discussão furiosa sobre as condições de trabalho e salário em sua página pessoal do Facebook.

Foi então que Modis pegou seu distintivo e disse-lhe para ir para casa. (Modis não respondeu a várias solicitações de comentários.) “Eles disseram que eu era um risco à segurança, que poderia ter violado o acordo de não divulgação que assinei reclamando das condições de trabalho. Eles levaram meu crachá e meu laptop e segurança me tirou do local. Eles me seguiram até a porta “, disse ela.

O Wait, porém, já tinha uma reunião marcada com o Sindicato dos Trabalhadores do Alfabeto para o dia seguinte – ela aderiu assim que eles se tornaram públicos, em janeiro. O grupo recém-formado agarrou a chance de ajudá-la, pois sabiam que sua demissão provavelmente fora ilegal. Todos os trabalhadores empregados por uma empresa (não autônomos, que são autônomos) podem falar sobre salários e condições de trabalho em seu local de trabalho; é uma das poucas proteções blindadas sob a lei trabalhista federal. Embora essa lei só seja aplicada quando alguém reclama ao Conselho Nacional de Relações do Trabalho, um empregador dizer explicitamente a um trabalhador que ele não pode falar sobre salários é o tipo de coisa que o NLRB leva muito a sério.

Os advogados do Communications Workers of America entraram com ações de práticas trabalhistas injustas em nome de Wait. Embora os procedimentos legais normais possam levar séculos, a imprensa negativa foi tão esmagadora que Modis concordou quase imediatamente em devolver o emprego a Wait. E cerca de dois meses depois, no início de abril, Modis e Google acertaram as acusações com o NLRB, concordando em colocar cartazes grandes e ousados nas instalações do condado de Berkeley, lembrando aos trabalhadores que eles têm permissão para falar sobre seus salários e condições de trabalho dentro e fora do local de trabalho.

O contrato de Wait expirou em fevereiro, antes que ela pudesse ter a chance de desfrutar de sua vitória, e ela deixou o data center sem planos de voltar.

Seus novos amigos do data center não têm o mesmo luxo, então ela não está abandonando seu apoio ao Sindicato dos Trabalhadores do Alfabeto ou seu novo interesse em direito trabalhista. “Muitos dos meus amigos que têm filhos estão usando a previdência para sobreviver. A maioria deles espera os seis meses assim e depois volta a trabalhar. São seis meses sem trabalhar. E eu não entendo como eles são capazes de fazer isso durante esse tempo “, disse Wait.

Ela acrescentou: “E eu sei com certeza que alguns Googlers realmente apreciam o fato de eu ter defendido meus colegas de trabalho forçando o mundo a ver como o Google usa agências de contratação e contratação de pessoal para subsidiar seu trabalho”.

Fonte: protocol

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