Dentro do mundo sombrio de influenciadores que promovem criptomoedas

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De FaZe Clan a Tana Mongeau, por que tantos influenciadores estão xelins xelins?

Por que tantos influenciadores estão promovendo altcoins para seus fãs?

Todo mundo conhece Kim Kardashian, a influenciadora e estrela de reality shows, mas você conhece Kim Kardashian, a defensora das criptomoedas?

No início deste mês, a bilionária mega estrela postou algo um pouco fora do comum em seus Stories do Instagram. Kardashian estava promovendo uma nova criptomoeda alternativa, ou altcoin, chamada Ethereum Max.

E ela não é a única.

YouTubers, streamers e todos os tipos de influenciadores de mídia social estão pulando a bordo do trem altcoin. Eles estão pedindo aos seus seguidores para olhar em novas altcoins regularmente, se não plana encorajando-os a investir.

O que está acontecendo aqui? Por que tantos deles estão promovendo isso, e quão investidos eles estão pessoalmente?

Uma enxurrada de altcoins

Novas criptomoedas têm aparecido todos os dias para aproveitar o hype em torno de criptos conhecidos, como o Bitcoin e o Dogecoin inspirado em memes, à medida que o valor das criptomoedas mais estabelecidas subiu para novos patamares.

Se você olhar para fóruns no Discord, Reddit e Telegram, você encontra dezenas de novas criptomoedas lançando a cada semana. Mas mesmo que você principalmente se desem uma parte em canais de mídia social mais tradicionais como Twitter e YouTube, você provavelmente já viu algumas de suas celebridades favoritas da internet promovendo uma dessas altcoins recém-lançadas nos últimos meses.

As altcoins — que também são frequentemente referidas como “memecoins” ou mesmo “shitcoins” – são criptomoedas baseadas em algum tipo de piada online ou ligadas a algum tipo de esquema de fazer dinheiro.

Enquanto o Bitcoin e outras criptomoedas estabelecidas já são considerados investimentos altamente voláteis, as altcoins são ainda mais arriscadas. Essas moedas são geralmente construídas em blockchains existentes e comprá-las muitas vezes requer uma série de passos e aros para saltar, e geralmente existem várias taxas de transação.

“Vamos ser claros, essas coisas são absolutamente inúteis”, david Gerard, autor de Libra Shrugged: How Facebook Tried to Take Over the Money and Attack of the 50 Foot Blockchain, me explicou em uma conversa por telefone.

“Você só ouve das pessoas que ganharam e nunca das pessoas que perderam.” “Se você comprar a moeda, seu dinheiro se foi, e talvez você possa recuperá-la se vender os grãos mágicos para outra pessoa, que é basicamente a história da criptomoeda em geral.”

Gerard, um crítico de longa data da criptomoeda, me explicou como o que estamos vendo agora com altcoins permeou toda a criptomoeda desde os primeiros dias.

“Assim que você podia trocar Bitcoin por dinheiro, todos os golpistas saíram da toca”, disse ele. “Muitas pessoas [envolvidas em criptomoedas] têm um histórico de golpes.”

Gerard trouxe à tona um dos primeiros golpes de altcoin, o IXcoin, que foi lançado em agosto de 2011.

“O desenvolvedor colocou essa moeda e desapareceu menos de um mês depois”, explicou. “Uma vez que ele fez isso, as comportas estavam abertas e foi daí que conseguimos milhares de criptomoedas. É basicamente o mesmo tipo de esquema, para tentar fazer o se sentir como se fosse um grande jogador.

Marie Springer é professora associada adjunta no Departamento de Gestão Pública da John Jay College, que recentemente escreveu o livro The Politics of Ponzi Schemes: History, Theory and Policy( Política, História, Teoria e Política). Falei com ela para saber exatamente como classificar essas altcoins.

“O que você descreveu é chamado de bomba e despejo”, explicou Springer em um telefonema onde caminhamos pelas várias altcoins e seus esquemas de marketing. “Também pode ser um esquema ponzi ou um esquema de pirâmide ou até mesmo ambos.”

Esquemas de bomba e despejo são basicamente quando alguém tenta aumentar o valor de um investimento, como uma ação ou criptomoeda, gerando notícias falsas ou zumbido em torno dele.

“Não posso dizer quantos esquemas Ponzi fizeram exatamente o que você está descrevendo, usando exatamente os mecanismos a que está se referindo”, explicou ela. “A única diferença é que geralmente esses esquemas são feitos com moeda fiduciária.”

Então, quando se trata dessas moedas sendo promovidas por influenciadores nas mídias sociais, elas parecem ser golpes diretos.

Golpe faze?

Este mês, a FaZe Clan fez história como a primeira organização de jogos a agraciar a capa da revista Sports Illustrated.

A equipe de esports e os astros do streaming acumularam um enorme número de seguidores, com dezenas de milhões de seguidores em suas contas de mídia social e canais de vídeo. A FaZe Clan viu tanto crescimento graças aos seus jovens fãs que o grupo conseguiu até arrecadar US$ 40 milhões em financiamento no ano passado.

Com todo esse sucesso, por que tantos membros do grupo são “xelins” – como alguns de seus fãs descontentes gostam de chamá-lo – altcoins?

No mês passado, por exemplo, a FaZe Banks, uma das fundadoras do grupo, tuitou uma promoção para uma criptomoeda chamada BankSocial.

“Doando US$ 10.000 para uma pessoa sortuda que a RT, gosta e segue @BANKSOCIALio”, ele postou em 28 de maio. “Este é um projeto com o qual eu fodo fortemente e realmente acredito que é o próximo a estourar. Boa sorte, seus idiotas sensuais. #BSOCIAL (não conselho financeiro rsrs)”.

Uma captura de tela do tweet agora apagado do FaZe Banks promovendo o BankSocial. 

Os bancos incluíram um emoji de foguete, uma imagem comumente usada por defensores da criptomoeda sinalizando que uma moeda será bem sucedida e seu valor subirá “para a lua”.

Pouco depois que a FaZe Banks tuitou isso, o preço do BankSocial subiu para uma alta de cerca de US $ 0,000015 devido a todos os novos investidores comprando na moeda. Outro membro da FaZe Clan, FaZe Kay, respondeu ao tweet de Banks sobre seu próprio investimento no BankSocial.

“Já estou 2x”, ele compartilhou, incluindo também um emoji de foguete junto com um emoji de fogo.

Mais tarde, no mesmo dia, o preço do BankSocial cairia. O BankSocial já perdeu mais de 90% de seu valor. Seu auge foi o dia em que a FaZe Banks o promoveu. Atualmente está em $0,0000015. Observe o lugar decimal extra completo de sua altura após o tweet do FaZe Banks.

Os $10.000 que a FaZe Banks estava doando no BankSocial valeria cerca de US $ 1.000 hoje. Quanto a quem ganhou o sorteio, não está claro. Desde então, a FaZe Banks excluiu o tweet sobre o BankSocial, aquele sobre o sorteio que alegou ser um projeto em que ele realmente acreditava.

Na verdade, ele não menciona o BankSocial desde 28 de maio. Seus seguidores twittaram para ele tentando descobrir mais informações sobre o sorteio, bem como compartilhando sua decepção na promoção da moeda em primeiro lugar.

Outros especularam que para FaZe Kay ter dobrado seu dinheiro no BankSocial, como ele exclamou em seu tweet, ele teria que ter investido nele antes de FaZe Banks postar sua promoção da altcoin, o que significa que ele possivelmente foi avisado sobre o aumento no preço.

Quanto ao motivo pelo qual a FaZe Banks promoveu a moeda para começar, é possível que ele realmente acredite nela. No entanto, um comentário do Reddit de um “membro da equipe” da equipe do BankSocial chamado Michael revelou que eles trabalharam com a FaZe Banks de forma pelo menos para “bombear” a moeda.

Quando um redditor perguntou por que a FaZe Banks está “escondendo seu envolvimento” com o BankSocial, Michael, que atende pelo nome de usuário u/L3NZAI e também é o administrador do subreddit BankSocial, respondeu “a atenção do influenciador foi procurada no início, mas não mais desejada”.

“Bomba de influenciador foi um erro”, disse u/L3NZAI. “Nós seguimos em frente.”

Como esses golpes conseguem influenciadores a bordo

Então, como certas altcoins vão de uma das centenas que são lançadas todos os meses em um subreddit para ser anunciada por um influenciador para seus milhões de seguidores?

Claro, é possível que esses influenciadores tenham encontrado um projeto de criptografia que eles realmente acreditam ser uma boa oportunidade de investimento…. Mas para a maioria dos influenciadores o que é mais provável é, como o FaZe Banks, eles estão sendo pagos para empurrar uma altcoin por seus desenvolvedores.

E não passou despercebido. Com a onda de influenciadores online empurrando todos os tipos de altcoins diferentes nos últimos meses, alguns influenciadores começaram a falar e iluminar o que está acontecendo.

Dennis Feitosa é um youtuber popular que dirige um canal de comentários e notícias satírico chamado Def Noodles. Ele é um dos primeiros que encontrei que rastreou influenciadores que estavam promovendo altcoins e os expôs.

“Eu geralmente posso dizer quando uma tendência está começando com base na rapidez com que ela se expande e isso foi tão rápido”, explicou-me em uma conversa por telefone. “Foi em uma questão de como uma semana. Todos esses grandes influenciadores estavam [promovendo altcoins]. Havia algo realmente suspeito aqui.

YouTubers The Nelk Boys compartilhou recentemente que eles foram abordados com várias ofertas para promover várias altcoins.

Então, o que você tem nele para o seu influenciador favorito quando eles se oferecem para fazer esses brindes de altcoin para promovê-los? De acordo com o próprio relato dos Nelk Boys sobre os esquemas, os influenciadores são oferecidos altcoins gratuitos em troca de promoção. Vários outros influenciadores foram anonimamente para confirmar isso também.

Cody Ko, um youtuber popular com milhões de inscritos, tornou-se público no mês passado com sua própria experiência detalhando por que os influenciadores estão empurrando essas altcoins. Ko explicou como ele estava constantemente sendo atropelado para promover bomba e despejar “shitcoins”. Soa familiar?

Aproveitando seus fãs

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Adin Ross é um popular streamer do Twitch com milhões de seguidores. Em 26 de maio, Ross entrou ao vivo em sua transmissão do Twitch e promoveu uma altcoin chamada MILF Token. Em seu fluxo, ele basicamente confirma o modelo de negócios que foi superado por Cody Ko e os Nelk Boys.

“Eu fui patrocinado por uma porra de criptomoeda hoje”, diz Ross durante este streaming. “Eles estão me pagando um monte de dinheiro para fazer essa merda. São, tipo, três gritos em uma hora, então eu vou fazê-lo.”

“Não é só isso”, continuou ele. “Eu posso dar $20.000 da moeda para vocês. É muito dinheiro.”

Os desenvolvedores da MILF Token também promoveram o fluxo de Ross. Ross também transmitiu ao vivo o processo de como comprar o MILF Token por cerca de 20 minutos.

“Seu garoto Aiden vai investir nessa merda”, diz ele durante o córrego.

Se um dos fãs de Ross investisse US$ 100 no MILF Token durante sua transmissão, eles teriam aproximadamente US$ 10 hoje.

No entanto, a parte mais reveladora da instância em particular é o que Ross diria sobre o MILF Token em seu fluxo apenas três semanas depois.

“A propósito, aquela merda do MILF Token que fiz há um tempo atrás? Eu já disse para vocês não comprarem essa merda”, disse Ross aos fãs entre risos. “Eu recebi uma bolsa para fazer essa merda. Tipo, eu não dou a mínima. Espero que nenhum de vocês realmente comprou.”

Alguns de seus fãs tuitaram para Ross, indignados por terem colocado dinheiro na altcoin, dizendo como o streamer do Twitch ainda estava promovendo o MILF Token apenas na última semana.

“É inacreditável! Ele está literalmente admitindo que promoveu algo obscuro para seu público”, disse Feitosa sobre Ross. “Esse cara recebe 100.000 espectadores simultâneos, ele é o streamer twitch que mais cresce agora, ele recebe um milhão de dólares com sites de jogo, e é isso que ele está fazendo?”

O tapete puxa

Além de serem pagos para simplesmente comercializar altcoins, alguns influenciadores têm mais interesse em promover determinada criptomoeda.

Sam Pepper era um youtuber popular que foi acusado de estupro e agressão sexual em 2014. Desde então, ele reemergiu como uma estrela do TikTok e assumiu a promoção de altcoins. Em abril, Pepper foi acusado por seus seguidores de fazer parte de um golpe de altcoin.

Como Feitosa me explicou, Pepper supostamente havia investido em uma altcoin chamada MoonPug Token durante uma pré-venda, que é uma janela para os investidores comprarem antes da moeda ser lançada oficialmente. Os desenvolvedores da Altcoin geralmente presenteam moedas para influenciadores em troca de promoção ou permitem que seus amigos invistam durante esse tempo, enquanto os preços estão no seu nível mais baixo.

Pepper então promoveu a moeda para seus seguidores no dia do lançamento. MoonPug rapidamente subiu antes de uma grande venda fez com que a altcoin caísse completamente. No entanto, os seguidores de Pepper notaram que apenas quatro carteiras detinham a grande maioria do MoonPug, levando-os a acusar Pepper de supostamente participar de um golpe de puxar tapete de bomba e despejo.

Um puxão de tapete é quando os desenvolvedores de criptomoedas bombeiam uma nova moeda e, em seguida, imediatamente dinheiro em suas grandes participações, fazendo com que a altcoin afundasse. Os desenvolvedores então abandonam o projeto e desaparecem com o dinheiro dos investidores.

Pepper se desculpou com seus seguidores e tentou explicar o que aconteceu. Ele prometeu dar seus tokens MoonPug e ajudar os detentores da altcoin. Ele não twittou sobre isso de novo desde então. MoonPug agora é um projeto morto.

Eles só continuam falando (moedas)

Em 30 de abril, Tana Mongeau postou um vídeo em seu Instagram Stories.

“Você acredita que minha propriedade em ‘Titscoin’ acabou de me comprar este lindo Rolls Royce?”, ela diz para a câmera, enquanto inclina a câmera para mostrar dentro do veículo.

Ela segue com um pedido claro: “Pegue o seu agora.”

Mongeau também postou vídeos promovendo a altcoin em sua conta do TikTok. Entre o Instagram e o TikTok, a promoção da Titscoin pela Mongeau, que se comercializa como uma criptomoeda que doa para pesquisa sobre câncer, atingiu mais de 11 milhões de seus seguidores.

A criptomoeda viu um breve pico naquele dia, no entanto, Titscoin já estava em uma espiral descendente, afundando de seu pico menos de uma semana antes.

Se você investiu US$ 100 no dia em que Mongeau alegou que seu investimento em Titscoin resultou na compra de um Rolls Royce, você teria aproximadamente US $ 2,50 hoje.

Pelo menos um dos membros do FaZe Clan, FaZe Kay, também promoveu Titscoin no mesmo dia que Mongeau. Ao contrário de Mongeau, que rotulou seus vídeos como um “#ad”, FaZe Kay não revelou se era uma promoção paga.

Na verdade, Kay talvez tenha promovido mais altcoins do que qualquer outro influenciador: RICH CoinMoonportalSafeGalaxyEclipse Token, a lista continua.

Assim como esta peça foi definida para ser publicada, FaZe Kay excluiu seus tweets ligados acima promovendo altcoins.

Uma coleção de tweets recentemente excluídos da FaZe Kay promovendo altcoins. 

FaZe Kay frequentemente realiza brindes para promover altcoins, que nunca incluem qualquer divulgação sobre qual é a relação de FaZe Kay com a altcoin.

E cada uma das altcoins que FaZe Kay promoveu seguiram um padrão semelhante. Os influenciadores bombeiam, o valor sobe para uma janela extremamente limitada, grandes investidores despejam quando atinge o pico, e os jovens fãs de pessoas como FaZe Kay são deixados segurando a bolsa.

O exemplo mais recente é o token Save the Kids.

Esta altcoin foi lançada no início deste mês e teve grandes influenciadores por trás disso. Os membros do FaZe Clan, Kay, Teeqo, Jarvis e Nikan, juntamente com o YouTuber RiceGum, não só promoveram essa altcoin nas redes sociais, como apareceram em seu site e em vídeos de marketing como “embaixadores”.

O Save the Kids prometeu aos investidores que seu dinheiro beneficiaria as crianças, já que cada transação seria tributada e de um a três por cento seria doado para uma instituição de caridade infantil. O ângulo de caridade é um esquema típico de marketing com muitas dessas novas altcoins.

Lançado em 5 de junho, Save the Kids chegou a US$ 0,02. Poucas horas depois daquela alta, ele afundou. Se você investiu US$ 100 no Save the Kids no dia do lançamento, valeria cerca de US$ 6,50 hoje.

No entanto, fica pior. Em 17 de junho, apenas 12 dias após o lançamento da moeda, o Save the Kids pediu aos seus detentores que se reunissem no canal do Telegram do projeto para um anúncio.

O administrador do Telegram alegou que o Save the Kids havia sido abandonado por seu fundador, levando todos os fundos do projeto com eles. Enquanto o desenvolvedor que foi contratado para trabalhar na altcoin afirma que ele está tentando descobrir o que fazer a seguir, o token Save the Kids está basicamente morto.

Uma captura de tela do anúncio do Save the Kids Telegram

FaZe Kay, FaZe Teeqo, FaZe Jarvis, FaZe Nikan e RiceGum não comentaram publicamente sobre o Save the Kids desde o seu lançamento. Suas imagens e tweets promocionais ainda aparecem no site da altcoin. Os fãs que twittaram para eles com preocupações sobre seu investimento parecem ter sido ignorados.

O que pode ser feito?

No momento, a criptomoeda como um todo é praticamente o oeste selvagem – com poucas regras e quase nenhuma regulamentação ou supervisão. Mas há consequências muito reais para as pessoas que investem, e especialmente para aqueles que afundam dinheiro em altcoins fraudulentas.

Feitosa me contou sobre os posts que viu de pessoas que perderam dinheiro investindo em altcoins promovidas por seus influenciadores favoritos.

“Vi tópicos com centenas de pessoas dizendo que perdi cinco mil, perdi minhas economias de vida”, explicou.

Para ser justo, o problema não é apenas com influenciadores de mídia social. O boxeador Floyd Mayweather promoveu altcoins, assim como o bilionário Elon Musk.

Mark Cuban, o bilionário investidor de tecnologia e dono do Dallas Mavericks, escreveu um post no blog em 13 de junho que aumentou duas criptomoedas alternativas específicas, incluindo a TITAN. Na época, o token TITAN estava sendo negociado a 65 dólares.

Apenas quatro dias depois, grandes investidores fugiram, e o valor da moeda despencou. Atualmente vale $0,0000000851. Em entrevista à Bloomberg,cuban diz que perdeu dinheiro ao investir na moeda. Ele classificou o mau investimento para ser “preguiçoso demais para fazer as contas”.

“Se você está promovendo coisas que acabam por ser títulos não registrados e você não afirma qual é a sua compensação, você pode ser preso”, explicou Gerard, referindo-se a acusações que celebridades como Floyd Mayweather e DJ Khalid receberam em 2018 por promover criptomoedas. “Se as pessoas sabem que é um acordo promocional, tudo bem, mas você tem que dizer isso.”

A Comissão de Valores Mobiliários dos EUA (SEC) intensificou-se recentemente, especialmente no último ano, e trouxe processos contra alguns dos piores atores ruins do espaço. No entanto, até a SEC disse que suas mãos estão atadas em alguns aspectos porque a indústria é tão nova. O presidente da SEC, Gary Gensler, recentemente “instou” o Congresso a agir e aprovar leis sobre criptomoedas.

“Tive uma reunião com a SEC depois que meu livro saiu e fiquei um pouco chocado que alguém lá me perguntou se eu tinha ouvido falar de algum esquema de pirâmide baseado em Ethereum”, me explicou Springer. “Eu disse a ela que eles estão por perto o tempo todo. Eu disse que tudo o que você tem que fazer é seguir as exchanges de criptomoedas e você verá que elas estão começando e terminando o tempo todo.”

Com nomes maiores e mais tradicionais agora promovendo esses investimentos arriscados, é claro que o problema só vai continuar piorando.

“Acho que um fator importante que não se fala é que tudo ficou louco em 2020”, disse Gerard. “Tivemos a pandemia, todos os mercados caíram, até mesmo o Bitcoin. Todo mundo está desesperado agora.

Então, muitas dessas pessoas investiram em altcoins agora inúteis porque seus influenciadores favoritos lhes disseram para fazê-lo.

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