Como o Chrome matou o Internet Explorer: extensões, Android e Inovação

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Em pouco mais de 13 anos, o navegador Chrome do Google subiu de um novo projeto para o gigante que conhecemos hoje. Hoje, o Chrome é de longe o navegador mais popular do mundo tanto no desktop quanto no celular. Pode-se até dizer que o Chrome matou o Internet Explorer. Então, como o Google conseguiu esse feito inacreditável em tão pouco tempo?

Na maioria das vezes eles fizeram isso começando do zero. A Microsoft, juntamente com a Mozilla e outros, continuavam a construir seus navegadores em código legado. O Google usou algumas ferramentas existentes para criar o Chrome, mas na maioria das vezes, sua abordagem a um navegador era completamente nova.

Quando o Google entrou em cena, a Microsoft não tinha pensado muito em reinventar a experiência do navegador. Na verdade, o Internet Explorer trabalhou o mesmo em 2008 como em 1998. O Google tinha planos de mudar tudo isso. No início, o Chrome se propus a ser uma plataforma inteira para explorar a web de uma nova forma, não apenas um navegador. Essas aspirações levaram o Google a inovar de várias maneiras fundamentais, eventualmente rompendo com a maior participação de mercado de navegadores em 2012.

Neste artigo, vamos dar uma olhada em como o Google disparou o Chrome para o topo de 2008 a 2012. Havia três fatores-chave contribuintes – a natureza de código aberto do Chromium, revolucionando a navegação na Web com extensões e a ascensão de Android e Chromebooks. Este artigo inicia nossa série sobre a história dos navegadores da Web, celebrando o aniversário de 23 anos do Google em 4 de setembro de 2021.

2008: Lançamento em beta

O Google lançou o navegador Chrome em versão beta em 2 de setembro de 2008. Foi uma época muito interessante em tecnologia. Os smartphones eram bastante novos e os aplicativos não eram realmente um grande negócio em 2008. Já olhando para o futuro, o Google desenvolveu o Chrome em cima do mecanismo de layout HTML, WebKit, que suportaria aplicativos web como seu popular serviço Maps. Na época do lançamento do beta, o Google fez um comic para explicar por que eles criaram um novo navegador em um mar de alternativas existentes.

O gibi em si é bastante longo em 39 páginas, mas a primeira página dá uma sinopse muito boa da filosofia do Google. Em suas mentes, a experiência do navegador foi completamente quebrada. As pessoas não usavam mais a internet para acessar artigos de pesquisa para a escola, a web era um lugar grande com conteúdo para consumir. Talvez a maior vantagem única para o Chrome no início foi o sandboxing de guias de navegador separadas. A trava do navegador foi uma coisa bastante comum, especialmente no Internet Explorer. O sandboxing significava que se uma guia caísse, a sessão inteira não iria para baixo com ele.

De fato, o sandboxing de guias separadas era um movimento que ansiava pelo futuro da web, onde os aplicativos substituiriam as páginas da Web como a principal ferramenta para os usuários. Com isso em mente, o Google deu o próximo grande passo para aproveitar o espaço do navegador — em setembro de 2008, o Projeto Chromium de código aberto foi lançado. Não só a fonte aberta estava em voga na época, como também angariou interesse dos desenvolvedores no Chrome como um projeto. O Google sabia que precisaria de desenvolvedores a bordo para acelerar as melhorias no Chrome, bem como criar para sua próxima galeria de extensões.

2009: Chrome OS e extensões

Em 2009, ficou claro que o Chrome era um grande negócio. Naquele verão, o Google anunciou que estava construindo um sistema operacional inteiro baseado no Chrome, apropriadamente chamado de ‘Chrome OS’. Ao mesmo tempo, os usuários estavam se convertendo cada vez mais no Chrome. Em julho de 2009, havia mais de 30 milhões de pessoas usando o novo navegador do Google. Uma base de usuários de 30 milhões em menos de um ano é bastante incrível, certamente algo nunca visto antes nas guerras do navegador.

Embora o Chrome OS e a crescente base de usuários fossem grandes notícias, eles não eram a maior história do Chrome de 2009. Em dezembro de 2009, o Google lançou a galeria de extensões. As extensões eram revolucionárias na época. Este foi o grande ponto de virada, onde o Google esperava convencer os usuários de que os aplicativos eram o futuro da navegação na Web. Usuários e desenvolvedores adoravam extensões. Em pouco mais de um ano, a galeria de extensões teve mais de 10.000 extensões e temas. A personalização é uma coisa profundamente pessoal e as pessoas abraçaram a ideia de personalizar a aparência e a funcionalidade de seu navegador.

No final de 2009, o Chrome já tinha 5% de participação de mercado. Embora esse número pareça pequeno, tenha em mente que este era um produto novo, lutando pela concorrência em um mercado estabelecido. Temas e extensões, juntamente com a incrível velocidade do Chrome graças ao sandboxing, estavam prontos para fazer ganhos ainda maiores em 2010.

2010: Monetização e a Chrome Web Store

Com o Chrome crescendo a uma taxa exponencial, era hora do Google começar a lucrar com o sucesso. Em agosto de 2010, o Google começou a cobrar US$ 5 dos desenvolvedores para publicar seus aplicativos do Chrome na galeria de extensão. Esta foi uma oportunidade de receita e uma medida de segurança. A taxa de US$ 5 permitiu ao Google implementar verificação de domínio para todos os novos aplicativos submetidos à publicação.

Ao longo do ano, o Chrome continuou a ver seu maior aumento de usuários de todos os tempos. Triplicando de 40 milhões para 120 milhões ao longo de 2010, o Google estava legitimamente ameaçando o primeiro lugar da Microsoft para participação no mercado de navegadores. Talvez o mais interessante seja que a Microsoft não fez muito para evitar a ascensão do Chrome ao topo. Em vez de adicionar novos recursos independentes da plataforma, a Microsoft se concentrou em uma integração mais profunda com o Windows no Internet Explorer 9.

Infelizmente, a maioria desses recursos que o IE9 adicionou para Windows já existia no Chrome. Não há dúvida de que se a Microsoft lançasse uma versão verdadeiramente redesenhada do IE em 2010, eles teriam pelo menos adiado a ascensão do Chrome para #1.

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Ao final de 2010, o Google lançou a Chrome Web Store. Ao contrário da galeria de extensões menores, esta era uma loja de aplicativos mais polida para usuários do Chrome. Novos desenvolvedores embarcaram e o Chrome rapidamente se tornou não apenas o navegador mais rápido, mas o mais versátil também. As extensões, plugins e temas da Chrome Web Store moldaram como as pessoas usavam a web e até mesmo como o conteúdo da Web era monetizado. Com extensões de blocos de anúncios prontamente disponíveis, o método tradicional de monetizar conteúdo web com anúncios não era mais viável. Isso introduziu novas oportunidades para o Google inovar em seus outros negócios-chave — publicidade.

O crescimento do Chrome foi no controle de cruzeiros e fazendo as coisas de forma diferente de todos os outros navegadores, mas o Google ainda não estava satisfeito. Era hora do Chrome obter alguns novos truques, hardware dedicado, e uma nova camada de tinta.

2011: Um novo logotipo, Chromebooks e a página de guias

Desde o início, o Chrome tinha um logotipo 3D. Em março de 2011, esse design parecia bastante desatualizado. A Apple começou a tendência de trazer ícones planos para o iOS e o Google não queria que seu design parecesse fora do lugar. A mudança de design foi bastante mínima, mas bastante impactante. Mantendo o mesmo esquema de cores, o Google achatou o logotipo do Chrome para dar um visual mais moderno.

Em maio de 2011, o Google lançou o Chromebooks. Embora os netbooks fossem bastante populares em 2011, a ideia de um laptop sem disco rígido era bastante estrangeira. Os Chromebooks lidariam com todas as tarefas através do navegador Chrome. No início, a proliferação dos Chromebooks foi estagnada pelo lançamento do iPad da Apple. Felizmente, com alguma persistência dos OEMs e ajustes do Google, o Chromebooks se tornou um sucesso, especialmente no setor educacional.

Com o Chrome OS agora rodando em hardware dedicado, o Google tinha outra tomada para aumentar a base de usuários do Chrome como navegador. Na próxima década, os Chromebooks se tornariam onipresentes em todo o segmento de computação orçamentária, agora rodando aplicativos Android e Linux.

Para encerrar 2011, o Chrome estreou outro recurso que logo seria padrão em todos os navegadores — a Nova Página de Guias. A ideia era genial, embora incrivelmente simples. Coletar todos os seus aplicativos ou páginas favoritas do Chrome que você visita frequentemente fazia sentido. À medida que as pessoas aprenderam a personalizar a Página da Nova Guia, isso facilitou a navegação na web e a realização de um trabalho mais intuitivo.

No final de 2011, o Chrome tinha quase 25% de participação de mercado, quase um empate para o segundo lugar com o Firefox. Para dar o salto final, o Google precisava trazer o Chrome para dispositivos móveis.

2012: Chrome chega para Android e iOS

Em retrospectiva, é incrivelmente surpreendente quanto tempo levou para o Chrome ser lançado no Android. O Android tornou-se oficial como um sistema operacional em setembro de 2008, ao mesmo tempo em que o beta do Chrome estreou. Considerando que ambos são produtos do Google com aniversários semelhantes, o Chrome deveria ter lançado no Android antes de 2012. No entanto, o celular era exatamente a plataforma que o Google precisava para assumir o primeiro lugar. Eles não queriam estragar isso.

Em fevereiro de 2012, o Chrome finalmente foi lançado para Android. Com milhões de dispositivos Android por aí, este foi um grande catalisador para capturar muita participação de mercado em um único movimento. Apenas quatro meses depois, o Google lançou o Chrome para iOS. Embora o Safari fosse ainda mais popular entre os usuários de iPhone, a oportunidade de capturar parte dessa base de usuários era enorme. Levou apenas mais alguns meses a partir deste ponto para o Google destronar a Microsoft para sempre.

Perto do final do verão de 2012, foi anunciado que o Google havia assumido a liderança de mercado para navegadores, com 31% dos usuários no Chrome. A Microsoft certamente ajudou a acelerar sua morte ao não inovar verdadeiramente com os recursos do Internet Explorer em um tempo que o Chrome se alocou para o futuro dos aplicativos web.

O Google ainda não tinha terminado, mas eles realizaram o que se propus no início — o Chrome matou o Internet Explorer e mudou a maneira como as pessoas usam a web.

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