Como a automação poderia transformar o capitalismo em socialismo

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Diga olá ao novo chefe, assim como o antigo chefe.

Não há dúvida de que a automação é o futuro do trabalho. Há muito debate sobre até que ponto a IA deslocará os trabalhadores em um futuro próximo e distante, mas o consenso geral é que o trabalho de colarinho azul é uma espécie em extinção. É só uma questão de tempo até que os robôs possam realizar mão-de-obra humana qualificada melhor e mais barata do que nós. O que acontece depois?

Empresas adotarão automação

O passado é presciente aqui. No início da década de 1900, o surgimento das fábricas dos EUA proporcionou um boom de emprego para os trabalhadores de colarinho azul. Com o passar das décadas, a prosperidade dos EUA tornou-se a inveja do mundo. Em meados da década de 1950, o sonho americano tinha nascido.

Uma família de quatro pessoas poderia prosperar com o salário médio médio do colarinho azul. A indenização na época, mesmo com o salário mínimo, permitia que a maioria dos trabalhadores comprasse uma casa, um carro e economizasse para a aposentadoria.

No final da década de 1970, no entanto, esse sonho estava morto por milhões. Cidades que passaram décadas experimentando prosperidade econômica total de repente se tornaram desertos cheios de pessoas empobrecidas e desempregadas à medida que as fábricas domésticas fechavam.

No entanto, surpreendentemente, a própria economia dos EUA estava subindo constantemente. Esse fenômeno foi chamado de “depressões regionais”.

O país estava indo bem, e os cidadãos americanos estavam se beneficiando. O salário mínimo federal quase dobrou entre 1964 e 1977 e, na época, parecia que a prosperidade dos EUA seria direito de nascimento de todo cidadão.

E então as empresas descobriram que podiam terceirizar a produção e a fabricação para países onde os trabalhadores não tinham proteções salariais. Em vez de pagar um único trabalhador de fábrica dos EUA um salário vivo, as empresas poderiam pagar dezenas de trabalhadores estrangeiros pelo mesmo valor.

Avançamos para 2021 e é claro: quando as tecnologias de automação se tornarem robustas o suficiente para substituir os trabalhadores de colarinho azul, eles irão. Esta é a evolução lógica da terceirização do trabalho.

Mas e o atendimento ao cliente?

O primeiro argumento que especialistas tendem a descartar quando a ideia de automação onipresente surge é que o bom e antiquado atendimento ao cliente humano nunca sairá de moda.

Para esses especialistas, pergunto: que porcentagem de cidadãos americanos bombeiam seu próprio gás, pagam suas contas online ou fazem compras na Amazon? O atendimento ao cliente com um rosto humano de verdade não é tudo o que é rachado até ser.

O mito de que apenas certos empregos estão em risco está se tornando mais difícil de vender a cada ano. A tecnologia de IA está pronta para substituir os humanos em quase todos os domínios de colarinho azul em questão de décadas. Os domínios de colarinho branco também não são necessariamente seguros, mas as pessoas que dirigem as empresas que implantam a automação são, em última análise, o fator decisivo em que os trabalhadores são deslocados, não a tecnologia em si.

Você não verá muitos gerentes não qualificados substituindo-se por IA pela mesma razão que os CEOs da fábrica não terceirizaram seus cargos de liderança, juntamente com todos os seus empregos de trabalhadores de chão.

Isso não é bom para o capitalismo.

Na década de 1970, quando os operários foram deslocados ao ponto de cidades inteiras serem devastadas pela pobreza e pelo desemprego, a economia dos EUA conseguiu continuar a ser transportada porque a América corporativa descobriu uma maneira de tirar dinheiro dos desempregados: o crédito.

Em 1989, o sistema de pontuação de crédito dos EUA tinha sido estabelecido e os consumidores que tradicionalmente se apoiavam com o trabalho em tempo integral eram capazes de gastar dinheiro que não tinham.

Pior, as pessoas que não participaram do sistema de crédito – ou seja, aquelas que não tomaram empréstimos ou financiaram produtos ou serviços – receberam notas de crédito ruins. Isso muitas vezes significava que eles não eram capazes de obter moradia ou comprar um veículo e, assim, tornava ainda mais difícil garantir o emprego.

Felizmente para a economia dos EUA, muitas pessoas aceitaram os falsos resgates do sistema bancário. Trabalhadores deslocados investiram seu dinheiro emprestado na economia para sustentar a si mesmos e suas famílias enquanto procuravam trabalho, se mudaram ou frequentaram a faculdade para reentrar no mercado de trabalho.

O presente é presciente

Em 2021 temos o benefício de ver o futuro através das lentes do passado, mas também podemos dar uma olhada no que está acontecendo agora para ver onde as coisas estão indo. O COVID-19 tem sido uma espécie de a seco para a economia da automação.

No momento, não estamos vendo os benefícios de ter robôs fazendo todo o nosso trabalho, mas vivemos em uma economia onde milhões de trabalhadores foram deslocados em um período muito curto de tempo. Como resposta, os EUA enviaram milhares de dólares para a maioria dos cidadãos na forma de três pagamentos de estímulo separados.

Pesquisas mostram que as pessoas colocam esse dinheiro de volta na economia imediatamente. Eles pagavam contas, compravam serviços e compravam mercadorias.

Mas as empresas não se autorregularam. Centenas de corporações aceitaram dinheiro de resgate do governo enquanto deitavam trabalhadores, congelam promoções e pararam todas as contratações. Muitas empresas, especialmente as do setor de tecnologia, realmente aumentaram os lucros durante a pandemia.

Isso demonstra que o capitalismo pode prosperar mesmo quando o emprego e a confiança econômica são interrompidos. Mas o que acontece quando não há um resgate, empréstimo ou estímulo para permitir que os consumidores continuem gastando?

Se as empresas dos EUA mudarem para a automação com a mesma insensividade abrupta que seus antecessores escolheram terceirizar a mão-de-obra americana, os bancos não serão capazes de salvar a economia emprestando-nos todo o dinheiro como fizeram na década de 1970. O americano médio já tem cerca de US$ 90 mil em dívidas.

E isso deixa o governo. Se você é a favor ou contra uma renda básica universal, se as empresas terceirizarem o trabalho humano novamente, muitos de nós precisarão de um só para sobreviver.

Conheça o novo chefe: socialismo corporativo

É por isso que o futuro do capitalismo é o socialismo. É o governo tributando as empresas com base na quantidade de deslocamento de trabalhadores que suas soluções de automação causam, e depois usando esse dinheiro para criar uma renda básica universal para todos os cidadãos.

Nesse caso, uma UBI não salvaria as pessoas de trabalhar. Se o seu maior problema com a UBI é uma crença equivocada de que as pessoas não vão querer trabalhar se conseguirem dinheiro “grátis”, talvez você seja mais sensível à lamentável situação das grandes empresas.

Forçar as empresas a empregar humanos, quando poderia ser muito mais barato de automatizar, prejudicaria os lucros de bilionários e corporações de trilhões de dólares. O trabalho humano é ruim para os lucros.

Quando dada a oportunidade de reduzir custos e maximizar os lucros usando automação, as empresas são muito mais propensas a apoiar um paradigma onde o governo dá aos consumidores dinheiro para gastar em seus produtos do que um em que eles são forçados a evitar mão-de-obra barata.

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