Casa Branca culpa Facebook e YouTube por espalhar desinformação sobre vacinas

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A Casa Branca tem o YouTube, não apenas o Facebook, em sua lista de plataformas de mídia social que funcionários dizem ser responsáveis por uma disseminação alarmante de desinformação sobre vacinas COVID e não estão fazendo o suficiente para pará-lo, disseram fontes familiarizadas com o pensamento da administração.

A crítica vem apenas uma semana depois que o presidente Joe Biden chamou o Facebook e outras empresas de mídia social de “assassinos” por não retardarem a disseminação de desinformação sobre vacinas. Desde então, ele suavizou o tom.

Um alto funcionário da administração disse que um dos principais problemas é a “aplicação inconsistente”. YouTube – uma unidade da Alphabet Inc’s (GOOGL. O) Google – e Facebook podem decidir o que se qualifica como desinformação em suas plataformas. Mas os resultados deixaram a Casa Branca infeliz.

“Facebook e YouTube… são o juiz, o júri e o carrasco quando se trata do que está acontecendo em suas plataformas”, disse um funcionário da administração, descrevendo sua abordagem à desinformação do COVID. “Eles podem avaliar sua própria lição de casa.”

Algumas das principais peças de desinformação sobre vacinas que a administração Biden está lutando incluem que as vacinas COVID-19 são ineficazes, falsas alegações de que carregam microchips e que prejudicam a fertilidade das mulheres, disse o funcionário.

Empresas de mídia social foram incendiada recentemente por Biden, sua secretária de imprensa, Jen Psaki, e o cirurgião-geral Vivek Murthy, que todos disseram que a disseminação de mentiras sobre vacinas está dificultando o combate à pandemia e a salvar vidas.

Um relatório recente do Center for Countering Digital Hate (CCDH),que também foi destacado pela Casa Branca, mostrou que 12 contas antivacinas estão espalhando quase dois terços da desinformação antivacina online. Seis dessas contas ainda estão sendo postadas no YouTube.

“Gostaríamos de ver mais feito por todos” para limitar a disseminação de informações imprecisas dessas contas, disse o funcionário.

A luta contra a desinformação sobre vacinas tornou-se uma prioridade para o governo Biden em um momento em que o ritmo das vacinas diminuiu consideravelmente, apesar do risco representado pela variante Delta, com pessoas em muitas partes do país hostis à vacinação.

Os pedidos ao Facebook e ao YouTube vêm depois que a Casa Branca entrou em contato com o Facebook, Twitter (TWTR.N) e Google em fevereiro sobre a repressão à desinformação do COVID, buscando sua ajuda para impedir que ela se tornasse viral, disse outro alto funcionário da administração na época.

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“O Facebook é o gorila de 800 quilos na sala quando se trata de desinformação sobre vacinas… mas o Google tem muito a responder e de alguma forma consegue se safar sempre porque as pessoas esquecem que são donas do YouTube”, disse Imran Ahmed, fundador e executivo-chefe do CCDH.

A porta-voz do YouTube, Elena Hernandez, disse que, desde março de 2020, a empresa removeu mais de 900.000 vídeos contendo desinformação COVID-19 e encerrou os canais do YouTube de pessoas identificadas no relatório ccdh. Ela disse que as políticas da empresa são baseadas no conteúdo do vídeo, e não no alto-falante.

“Se quaisquer canais restantes mencionados no relatório violarem nossas políticas, tomaremos medidas, incluindo rescisões permanentes”, disse ela.

Na segunda-feira, o YouTube também disse que adicionará informações de saúde mais confiáveis e também guias para os espectadores clicarem.

O alto funcionário da administração citou quatro questões sobre as quais a administração pediu ao Facebook para fornecer dados específicos, mas a empresa tem sido reticente em cumprir.

Isso inclui quanta desinformação sobre vacinas existe em sua plataforma, quem está vendo as alegações imprecisas, o que a empresa está fazendo para chegar até eles e como o Facebook sabe que os passos que está tomando estão funcionando.

O funcionário disse que as respostas que o Facebook deu não são “boas o suficiente”.

O porta-voz do Facebook, Kevin McAlister, disse que a empresa removeu mais de 18 milhões de peças de desinformação COVID-19 desde o início da pandemia e que seus próprios dados mostram que, para as pessoas nos Estados Unidos que usam a plataforma, a hesitação vacinal diminuiu 50% desde janeiro e a aceitação da vacina é alta.

Em um post separado no blog no sábado passado, o Facebook pediu à administração para parar de “apontar o dedo”, estabelecendo os passos que havia tomado para incentivar os usuários a se vacinarem.

Mas o funcionário da administração disse que o post no blog não tinha nenhuma métrica de sucesso.

A grande preocupação do governo Biden é que as plataformas estão “mentindo para nós e escondendo a bola, ou não estão levando a sério e não há uma análise profunda do que está acontecendo em suas plataformas”, disse o funcionário.

“Isso coloca todas as soluções que eles têm em questão.”

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