Bill Gates garante centenas de milhões de empresas dos EUA para a luta pelo clima

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Bill Gates na Conferência de Segurança de Munique em 17 de fevereiro de 2017 em Munique, Alemanha.

Bill Gates levantou centenas de milhões de sete grandes empresas americanas para desenvolver tecnologias limpas que poderiam desempenhar um papel fundamental na luta contra as mudanças climáticas.

A Breakthrough Energy, uma organização sem fins lucrativos fundada por Gates em 2016, anunciou segunda-feira que garantiu investimentos da Microsoft, BlackRock, General Motors, American Airlines, Boston Consulting Group, Bank of America e ArcelorMittal.

O tamanho total dos investimentos não foi divulgado, mas eles supostamente somam mais de US $ 1 bilhão. A Breakthrough Energy não respondeu imediatamente a um pedido da CNBC para comentar.

A empresa com sede em Washington disse que o dinheiro será usado para financiar seu “Breakthrough Energy Catalyst”, um projeto lançado no início deste ano que visa financiar, produzir e comprar as novas soluções que ajudarão a sustentar uma economia de carbono zero.

Gates disse em um comunicado que uma “nova revolução industrial” é necessária se o mundo vai evitar um desastre climático.

“Metade da tecnologia necessária para chegar a zero emissões ou não existe ainda ou é muito cara para grande parte do mundo pagar”, disse o co-fundador da Microsoft. “O Catalyst foi projetado para mudar isso e fornecer uma maneira eficaz de investir em nosso futuro de tecnologia limpa.”

Ele acrescentou: “Ao trabalhar com essa crescente comunidade de parceiros públicos e privados, a Catalyst terá uma visão global do cenário de inovação energética – as principais tecnologias, empresas de ponta, parceiros de financiamento e políticas fundamentais – e financiará os projetos que terão o maior impacto positivo para o nosso planeta.”

O programa se concentrará inicialmente na captura direta de ar, hidrogênio verde, armazenamento de energia de longa duração e combustível de aviação sustentável.

A BlackRock prometeu US$ 100 milhões ao longo de cinco anos através de sua fundação de caridade, enquanto a Microsoft, American Airlines e ArcelorMittal comprometeram a mesma quantia. Os outros não divulgaram o tamanho de seus investimentos.

Gigantes corporativos voltam à ação climática

Larry Fink, CEO e presidente da BlackRock, disse em um comunicado que a transição para um mundo net-zero é “a responsabilidade compartilhada de cada cidadão, corporação e governo”, acrescentando que uma transição energética global exigirá US$ 50 trilhões.

Apesar do que dizem os líderes mundiais e os CEOs, a chamada transição energética ainda não está acontecendo. O uso global de combustíveis fósseis está acelerando e está programado para piorar ainda mais, agravando o risco de uma catástrofe climática.

“É absolutamente o caso de que a transição está se movendo muito lentamente do ponto de vista climático, mas o que é importante reconhecer é que é principalmente uma questão de vontade política e escolhas econômicas”, disse Carroll Muffett, executivo-chefe do Centro internacional de Direito Ambiental, sem fins lucrativos, à CNBC em abril.

Um relatório altamente antecipado do painel climático das Nações Unidas alertou em agosto que limitar o aquecimento global a cerca de 1,5 graus Celsius ou até 2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais “estará fora do alcance” nas próximas duas décadas sem reduções imediatas, rápidas e em larga escala nas emissões de gases de efeito estufa.

“Nossa parceria com o programa Catalyst representa um compromisso filantrópico de cinco anos em investir em ciência de ponta que ajudará a levar adiante soluções vitais de energia limpa”, disse Fink.

Aditya Mittal, CEO da ArcelorMitta, a maior fabricante de aço da América do Norte, disse em comunicado que iniciativas como a Breakthrough Energy Catalyst são “críticas” para a empresa e para a indústria siderúrgica em geral.

“A indústria siderúrgica sabe como descarbonizar – essencialmente o que falta é a disponibilidade de energia limpa a preços competitivos que nos fornecem a base para realmente acelerarmos”, disse ele.

Gates não é o único bilionário da tecnologia tentando combater as mudanças climáticas. Em outros lugares, o fundador da Amazon, Jeff Bezos, criou o Fundo Terra Bezos de US$ 10 bilhões,enquanto o CEO da Tesla, Elon Musk, prometeu investir US$ 100 milhões em novas tecnologias de captura de carbono.

Alguns argumentam que é o mínimo que os bilionários da tecnologia podem fazer, pois eles mesmos são uma das principais causas das mudanças climáticas. Outros têm questionado se estão concentrando seus esforços de mitigação das mudanças climáticas nas áreas certas.

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