As fábricas de chips da Intel agora estão abertas para negócios

O novo CEO, Pat Gelsigner, planeja expandir drasticamente os negócios de fabricação terceirizados da Intel, prometendo “restaurar a liderança” e a fabricação de chips “geograficamente equilibrada”.

O campus Ocotillo da Intel em Chandler, Arizona, tem quatro fábricas de chips conhecidas como fabs. 

Foto: Intel Corp.

O CEO da Intel, Pat Gelsigner, prometeu restaurar um senso de liderança para a empresa que ainda coloca o “silício” no “Vale do Silício” na terça-feira, revelando planos de gastar US $ 20 bilhões para criar novas fábricas de chips no Arizona que serão a base de uma estratégia expandida para construir chips criados fora da Intel.

Em sua primeira entrevista coletiva desde que voltou para a Intel, onde passou os primeiros 30 anos de sua carreira, Gelsinger revelou o que chamou de “IDM 2.0 ” , referindo-se ao legado da Intel como um “fabricante de dispositivos integrados” que projetou, construiu e comercializou alguns dos os chips de computador mais importantes já desenvolvidos. Sob esta nova estratégia, a Intel irá elevar um negócio de fabricação terceirizado incipiente a uma nova proeminência como Intel Foundry Services, prometendo competir com outros fabricantes de chips terceirizados como TSMC e Samsung para construir chips projetados por empresas como Apple e Qualcomm.

“Sempre estivemos no negócio de desafiar a física e construir o futuro, e isso não vai mudar”, disse Gelsinger.

O anúncio também reconheceu que a Intel e, por extensão, os Estados Unidos, ficaram para trás na tecnologia de fabricação de chips , o que teria sido um resultado impensável quando Gelsinger deixou a empresa em 2009. A demanda por chips disparou durante a pandemia, e a escassez causou por interrupções na cadeia de suprimentos , bem como preocupações com a segurança nacional, levaram a um pedido de maior investimento na fabricação de chips nos Estados Unidos , que Gelsinger se comprometeu a fornecer.

“Com a maior parte do crescimento vindo da computação de ponta, que é nossa especialidade, a maior parte da capacidade de fundição de ponta está concentrada na Ásia, enquanto a indústria precisa de capacidade de fabricação mais balanceada geograficamente. Escala de fabricação avançada da Intel, incluindo operações no EUA e Europa, é fundamental para os EUA e o mundo “, disse Gelsinger.

A Intel disse que o primeiro passo para recuperar a liderança virá por meio de duas novas fábricas de chips em uma instalação existente em Chandler, Arizona. Essa nova capacidade será dedicada aos clientes do Intel Foundry Services, e a Intel planeja anunciar instalações adicionais para dar suporte à nova unidade de negócios ainda este ano.

O CEO da Intel, Pat Gelsinger, prometeu restaurar a vantagem da Intel na fabricação de chips. Foto: Intel

A indústria de tecnologia mudou bastante nos 12 anos que Gelsigner passou longe da Intel, em posições de liderança na EMC e, posteriormente, executando o VMware . Os processadores móveis tornaram-se muito mais significativos do ponto de vista estratégico do que os processadores para PC, e os clientes de data centers começaram a preferir designs personalizados que um fabricante de mercado de massa como a Intel achava mais difícil de duplicar.

A AWS anunciou planos para oferecer aos clientes um chip de servidor personalizado baseado no conjunto de instruções ARM em 2018 e, no ano passado, a Apple revelou seu próprio design de chip de laptop personalizado construído em torno de seu próprio design baseado em ARM. Ambos os produtos geraram grande interesse e chegaram ao mesmo tempo em que a Intel se deparou com problemas significativos de fabricação que causaram atrasos em seu roadmap de produtos.

A TSMC e outras fundições de chips também avançaram com novas tecnologias de fabricação menores e, no final de 2020, a Intel enfrentou apelos para mudar significativamente sua estratégia à luz do novo cenário. De acordo com o plano que Gelsinger revelou na terça-feira, a Intel continuará a fazer a maioria de seus próprios chips internamente, mas a criação da Intel Foundry Services é um afastamento significativo da antiga Intel.

A Intel ofereceu serviços de fundição a partir de 2013 , mas “nossos primeiros esforços foram, você sabe, um pouco fracos, e aprendemos muito com eles, mas não nos deixamos atrás deles”, disse Gelsigner na terça-feira. A nova divisão será liderada por Randhir Thakur e se reportará diretamente a Gelsinger.

Operar uma fundição enquanto comercializa seus próprios chips expõe a Intel a um problema clássico da indústria de tecnologia: competir com seus clientes.

Na semana passada, uma nova campanha de marketing da Intel denegrindo o novo chip M1 da Apple gerou um burburinho. Mas Gelsigner disse na terça-feira que pretende competir pelo negócio M1 da Apple como qualquer outra fundição de chips; talvez você não veja esses comerciais por muito mais tempo.

“Esta é claramente uma história de coopetição”, disse Gelsinger. “E que, gerenciando nossos negócios criteriosamente, criando mais oportunidades de negócios, alavancando nossos portfólios de IP de classe mundial, vemos o IDM 2.0 como uma estratégia única para a Intel e que o mundo precisa agora.”

As ações da Intel subiram mais de 4% nas negociações após o expediente, enquanto Gelsinger fazia seus comentários.