Apple perde luta épica: desenvolvedores de aplicativos agora podem evitar pagamentos da App Store

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Este é um grande sucesso para a linha de fundo da Apple

A Apple acaba de ser atingida por uma liminar permanente da juíza Yvonne Gonzalez-Rogers em sua batalha legal com a Epic Games, impedindo a empresa de forçar os desenvolvedores a usar o sistema de pagamento da App Store para compras no aplicativo. Isso aparentemente abre o caminho para os desenvolvedores usarem seus próprios ou outros sistemas de pagamento no aplicativo de terceiros para evitar o corte de receita de até 30% da Apple para todas as compras no aplicativo.

A decisão, relatada pela primeira vez por Nilay Patel, do The Verge, no Twitter, é um evento sísmico para a gigante tecnológica com sede em Cupertino. Sua estrutura de receita da App Store tem sido um grande centro de lucro para a empresa, gerando pouco mais de meio trilhão de dólares em receita em um ano, de acordo com um estudo de junho de 2020.

A decisão tem um grande impacto, mas é muito específica: a Apple não pode impedir os desenvolvedores de direcionar os usuários para opções de pagamento de terceiros. Ele não exige que a Apple permita que esses pagamentos dentro dos aplicativos, nem abrirá explicitamente o caminho para que aplicativos ofensivos (como o Fortnite da Epic) fiquem disponíveis no iOS. Ele também permite que a Apple mantenha a App Store como o único gateway de software em seus dispositivos.

Você pode ler a decisão completa de 185 páginas aqui, como enviado pelo The Verge. Embora tenhamos delineado as grandes decisões aqui, esperamos que revelações mais interessantes aparecendo enquanto os repórteres vasculham as páginas, desde definições em evolução do Metaverso até desmantelar a reivindicação da Epic sobre o monopólio da Apple.

A Apple tem dízimo receita de aplicativos desde que a App Store foi lançada em 2008 – se os consumidores compraram um aplicativo ou pagaram dinheiro dentro dele, a Apple teve um corte de 30% dele. Esse corte foi reduzido para 15% em certos casos, como para assinaturas feitas através do aplicativo que passam da marca de um ano e para desenvolvedores que arrecadam menos de US$ 1 milhão em receita. (Este último foi anunciado em novembro de 2020, meses após a Epic iniciar sua batalha legal com a Apple.)

A App Store definitivamente ajudou muitos desenvolvedores a publicar seus aplicativos em uma loja de software “walled garden” com curadoria e triagem suficientes para manter fora muitos aplicativos predatórios e de má qualidade, e assim pagar 30% à Apple foi considerado uma troca razoável nos primeiros dias. Mas os desenvolvedores grandes e pequenos têm se chafed sob a estrutura do dízimo como a Apple colheu enorme receita de outros produtos desenvolvedores, especialmente de micro transações que são as principais fontes de receita para jogos modernos free-to-play.

A Epic Games, fabricante da sensação mundial Fortnite, decidiu contestar essa estrutura de participação de receita ao tentar redirecionar totalmente as microtransações no jogo para si mesma, o que acabou com a Apple, que posteriormente tirou Fortnite da App Store inteiramente.

O que essa decisão significa para os consumidores?

Os consumidores não devem esperar nenhuma alteração sísmica nos aplicativos ou na experiência do aplicativo, especialmente no início: a liminar não entra em vigor por mais 90 dias em 9 de dezembro, o que, em teoria, poderia ser adiado ainda mais se um tribunal superior se envolvesse e se juntasse à decisão.

Mas outra grande conclusão da saga legal é que a Apple não será obrigada a deixar Fortnite voltar à App Store, como aponta o 9to5Mac. De fato, a decisão do juiz Gonzalez-Rogers afirma explicitamente que a Epic está errada por quebra de contrato, e a apple expulsando Fortnite da App Store foi válida e legal.

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Além disso, a Epic deve à Apple a receita que fez em seu aplicativo durante o curto período do ano passado (agosto a outubro de 2020) em que Fortnite não estava pagando à Apple seu dízimo – que é de US$ 12.167.719, de acordo com o processo judicial – e a Apple deve 30% sobre isso.

Isso poderia esfriar ainda mais os esforços para se opor diretamente à Apple da maneira que a Epic tem feito – ou seja, quebrando intencionalmente as políticas da App Store e tentando provar sua ilegalidade/dano ao mercado através de desafios legais. De fato, a decisão do juiz chegou ao ponto de dizer que “o tribunal não pode concluir que a Apple é monopolista sob as leis antitruste federais ou estaduais”.

O que isso significa para Fortnite no iOS?

Como dito anteriormente, o juiz considerou a decisão da Apple de expulsar Fortnite da App Store legal e válida, sugerindo que a Epic teria que satisfazer as condições da gigante da tecnologia para ser deixado de volta na plataforma.

Mas o CEO da Epic Games, Tim Sweeney, pareceu rejeitar essa possibilidade em um tweet, afirmando que Fortnite voltará ao iOS e à App Store quando puder usar seus próprios pagamentos no aplicativo em vez dos da Apple:

Em outras palavras, parece que a Epic não está correndo para colocar Fortnite de volta nos iPhones ainda. Isso tudo pode mudar se as políticas da Apple mudarem, como oferecer uma taxa reduzida secreta, como a Apple teria feito para a Amazon anos atrás para obter o Prime Video na App Store, de acordo com o The Verge. Ou a Epic poderia se submeter às políticas atuais e obter receita fluindo a partir de uma base de plataforma que numerava mais de um bilhão de iPhones ativos, de acordo com a chamada de resultados de janeiro de 2021 da Apple.

O que isso significa para a App Store daqui para frente?

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Enquanto a Epic inicialmente insistia que seus processos com a Apple (e o Google no início) se opunham ao corte de 30% na receita, seus argumentos legais explicitamente fizeram campanha para que lojas de terceiros fossem permitidas no iOS e Android – em essência, a criação da Epic Games Store em smartphones e tablets.

A decisão Epic v Apple do juiz não permite isso, permitindo efetivamente que a App Store continue como a única loja de software e gateway no iOS (e iPadOS por extensão). Sem surpresa, a Apple está tomando isso como uma vitória, de acordo com um comunicado oficial:

“Hoje, o Tribunal afirmou o que sabemos o tempo todo: a App Store não está violando a lei antitruste. Como a Corte reconheceu que “o sucesso não é ilegal”. A Apple enfrenta uma concorrência rigorosa em todos os segmentos em que fazemos negócios, e acreditamos que clientes e desenvolvedores nos escolhem porque nossos produtos e serviços são os melhores do mundo”, diz o comunicado. “Continuamos comprometidos em garantir que a App Store seja um mercado seguro e confiável que suporte uma comunidade de desenvolvedores próspera e mais de 2,1 milhões de empregos nos EUA, e onde as regras se aplicam igualmente a todos.”

Os consumidores não devem esperar que a App Store mude, mas provavelmente verão aplicativos apontarem alternativas de pagamento através de navegadores ou outras maneiras de evitar o corte de até 30% da Apple em compras no aplicativo. Pode funcionar semelhante à forma como as empresas estão usando aplicativos no navegador como soluções alternativas para saltar através dos obstáculos da App Store da Apple, como a Microsoft fez com o Xbox Cloud Gaming, mas teremos que esperar e ver como desenvolvedores e empresas respondem à decisão do juiz.

Sweeney tuitou um repúdio à decisão, alegando que “não é uma vitória para desenvolvedores ou consumidores”, ecoando sua posição anterior de que a ação judicial da empresa procurou permitir outros pagamentos e lojas de aplicativos em iPhones e outros dispositivos da Apple.

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