Apple enfrenta ação coletiva pedindo indenização para 20 milhões de usuários do Reino Unido

A Apple está enfrentando outro processo, e desta vez é um grande coletivo no Reino Unido.

Arquivado em nome de quase 20 milhões de usuários de iPhone e iPad, o caso alega que a comissão de 30% da Apple cobrada nas compras da App Store é “excessiva e ilegal” e que as práticas da empresa violam a lei de concorrência no Reino Unido e na Europa.

O caso, se aprovado pelo Uk Competition Appeal Court (CAT), buscará indenização de até £ 1,5 bilhão, e incluirá cerca de 19,6 milhões de usuários elegíveis para indenização no Reino Unido.

O caso é conhecido como uma “ação coletiva de opt-out representativa”, na qual uma reivindicação é apresentada em nome de um grupo de pessoas sem que elas precisem realmente optar por optar pela reivindicação. Isso significa que qualquer pessoa que tenha feito uma compra na versão britânica da App Store desde 1º de outubro de 2015 — se comprou um aplicativo, assinou um serviço ou fez uma compra no aplicativo — será incluída e poderá optar por sair se quiser. Essas compras devem ter sido feitas em dispositivos iPhone ou iPad, a reivindicação estipula e não inclui aplicativos que fornecem “bens físicos ou serviços que serão consumidos fora do aplicativo”, como Deliveroo e Uber.

O caso está sendo levado ao CAT pelo Dr. Rachael Kent, especialista e professor de economia digital no King’s College, Universidade de Londres. O escritório de advocacia Hausfeld & Co LLP está liderando o litígio.

“A Apple protege o acesso ao mundo dos aplicativos com ciúmes e cobra taxas de entrada e uso completamente injustificadas”, disse Kent em um comunicado enviado por e-mail ao Mashable. “Este é o comportamento de um monopolista e é inaceitável. O uso de aplicativos por pessoas comuns está crescendo o tempo todo, e o último ano, em particular, aumentou nossa dependência dessa tecnologia. A Apple não tem o direito de nos cobrar um aluguel de 30% por muito do que pagamos em nossos telefones — especialmente quando a própria Apple está bloqueando nosso acesso a plataformas e desenvolvedores que são capazes de nos oferecer ofertas muito melhores.”

A alegação alega que a Apple viola as leis de concorrência no Reino Unido e na Europa — especificamente, seção 18 da Lei de Concorrência do Reino Unido de 1998 e artigo 102 do Tratado sobre o Funcionamento da União Europeia — forçando os usuários a usar o próprio sistema de processamento de pagamentos da Apple, e que “a Apple está abusando de sua posição dominante no mercado de aplicativos em detrimento de pessoas comuns”.

O comunicado também observa que os clientes, não os desenvolvedores de aplicativos, estão na frente da fila de compensação, embora inclua os “termos restritivos que a Apple impõe aos desenvolvedores de aplicativos” como uma das maneiras pelas quais a empresa supostamente “infringe a lei da concorrência”.

A Apple se referiu ao caso como “sem mérito” em uma declaração enviada por e-mail ao Mashable.

“Acreditamos que este processo é sem mérito e damos boas-vindas à oportunidade de discutir com o tribunal nosso compromisso inabalável com os consumidores e os muitos benefícios que a App Store proporcionou à economia de inovação do Reino Unido”, disse um porta-voz da Apple.

“A comissão cobrada pela App Store está muito no mainstream daqueles cobrados por todos os outros mercados digitais. Na verdade, 84% dos aplicativos na App Store são gratuitos e os desenvolvedores não pagam nada à Apple. E para a grande maioria dos desenvolvedores que pagam uma comissão à Apple porque estão vendendo um bem ou serviço digital, eles são elegíveis para uma taxa de comissão de 15%.”

É o mais recente movimento legal de alto perfil contra a Apple relacionado às suas práticas na App Store, mais notavelmente após audiências antitruste no Congresso dos EUA com outras gigantes da Big Tech (todos eles foram declarados em outubro como desfrutando de “poder de monopólio” que precisa ser controlado), e sua batalha antitruste em curso com a Epic Games (o julgamento está em andamento).

No Reino Unido, a Autoridade de Concorrência e Mercados lançou uma sonda na Apple em março, após reclamações de que os termos e condições da empresa para desenvolvedores de aplicativos são “injustos e anticompetitivos”. E na Europa, a Comissão Europeia concluiu uma investigação de um ano em abril determinando que as regras da App Store da Apple são injustas.

“A Apple deve ser responsabilizada por sua conduta anticompetitiva ilegal”, disse Lesley Hannah, sócia do escritório de advocacia Hausfeld & Co LLP. “As leis da concorrência estão lá para proteger todos. Toda empresa – especialmente uma tão popular e poderosa quanto a Apple – precisa obedecer à lei. Milhões de pessoas usam a App Store para comprar aplicativos e fazer compras digitais dentro de aplicativos, por isso é mais essencial do que nunca que esses compradores sejam tratados de forma justa.”