Apple contrata ex-executivo da BMW e Faraday Future para equipe de EV

Ulrich Kranz ajudou a desenvolver o i3.

A Apple contratou o ex-executivo da BMW Ulrich Kranz para se juntar à sua equipe automotiva. A Bloomberg confirmou a notícia na quinta-feira, observando que ele se juntou à gigante da tecnologia nas últimas semanas. Kranz passou 30 anos na BMW, eventualmente liderando a equipe que desenvolveu o i3, o primeiro veículo totalmente elétrico da montadora. Depois de deixar a BMW em 2017, Kranz passou a se juntar à Faraday Future, no mesmo ano em que a outrora muito badalada startup de EV passou a ter sérios problemas financeiros. Após apenas quatro meses, Kranz deixou Faraday para co-fundar a Canoo, a empresa por trás da próxima van elétrica MPDV1 de US$ 33.000. Aliás, a Apple teria entretido a ideia de comprar a startup em 2020.

No LinkedInde Kranz, ele deixou Canoo em abril. A Bloomberg sugere que a contratação é um “sinal claro” de que a Apple planeja construir um carro elétrico autônomo. De acordo com a saída, o chefe de Kranz é Doug Field, o ex-executivo da Tesla que liderou a equipe de desenvolvimento do Modelo 3 da montadora. Os rumores da lendária iniciativa Project Titan da Apple diminuíram ao longo dos anos. Acredita-se que a Apple começou a trabalhar em um carro elétrico em algum momento de 2014, apenas para reiniciar o projeto em 2016 depois de demitir “dezenas” de funcionários. Em 2019, a empresa demitiu mais 190 trabalhadores da mesma equipe. Nesse tempo, o escopo do projeto também mudou várias vezes. Mas mesmo com essa contratação recente, Mark Gurman, da Bloomberg, diz que o lançamento de um produto está a pelo menos cinco anos de distância.