A visão da nuvem da Microsoft pode mudar os jogos para sempre

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Poucos modelos de negócios são mais lucrativos do que as assinaturas mensais recorrentes, mas a indústria de videogames resistiu a eles por décadas. Desde 2017, a Microsoft nutre ambições de mudar isso com o Xbox Game Pass, uma biblioteca de software all-you-can-play lançada naquele ano que custa entre US $ 10 e US $ 15 por mês e apresenta mais de 300 jogos.

O Game Pass não foi o primeiro serviço de assinatura em jogos; temos assinaturas de jogos individuais desde os anos 90, e modelos mais novos, como passes de batalha sazonais, popularizaram as compras recorrentes no aplicativo. Mas o Game Pass se tornou o modelo mais ambicioso até agora e o mais próximo de um verdadeiro “Netflix para jogos”. E está prestes a se tornar muito mais acessível.

A Microsoft anunciou ontem grandes planos de expansão para o Xbox Game Pass, que promete levar essa biblioteca de jogos all-you-can-play para muitas outras telas.

  • A Microsoft diz que está trabalhando com fabricantes de dispositivos para criar o Game Pass diretamente nas smart TVs, para que o serviço de assinatura possa ser acessado com apenas um controlador, sem a necessidade de hardware extra.
  • Ainda mais ambiciosos são os planos da empresa de construir seus próprios dispositivos de streaming, talvez semelhantes ao Chromecast do Google ou à Apple TV, que também poderiam permitir o acesso ao Game Pass com apenas um controlador.
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A nuvem é o centro desta visão, em particular a plataforma de jogos em nuvem existente, ainda em beta , da Microsoft, anteriormente conhecida como xCloud. Hardware menos potente, como decodificadores de streaming e smart TVs, exigiria que a nuvem transmitisse jogos com qualidade de console.

  • Agora chamado simplesmente de Xbox Cloud Gaming, a plataforma de jogos em nuvem da Microsoft está disponível em telefones Android, iPhone e iPad e navegadores da web para selecionar assinantes do plano Game Pass de US $ 15 da Microsoft.
  • A Microsoft está planejando expandir o acesso à versão do Game Pass para navegador da web a todos os clientes do plano Ultimate nas próximas semanas. Os jogos em nuvem também serão lançados em novos países ainda este ano, incluindo Austrália, Brasil, México e Japão.
  • A Microsoft diz que está atualizando os data centers que alimentam o serviço de jogos em nuvem com o novo hardware Xbox Series X para melhorar o desempenho. Também está lançando uma versão do serviço dentro do aplicativo Xbox no PC e em seus consoles para tornar mais fácil experimentar os jogos instantaneamente antes que o jogador decida fazer o download ou comprá-los.

A Microsoft poderia mudar fundamentalmente o mercado de jogos com um negócio de Xbox voltado para Game Pass, inaugurando o tipo de mudança de paradigma que serviços de streaming por assinatura como Netflix e Spotify trouxeram para as indústrias de TV e música. Mas só se a Microsoft conseguir convencer os jogadores a embarcar.

  • Os jogos do Xbox poderiam se tornar acessíveis de quase qualquer tela, em qualquer lugar, a qualquer hora. A abordagem, e uma mudança em seu modelo de negócios, também poderiam reduzir a necessidade da Microsoft de competir diretamente com o PlayStation da Sony ou o Switch Nintendo.
  • A Microsoft espera que sua posição nos setores de computação em nuvem, jogos e sistema operacional de desktop a torne capaz de fornecer uma plataforma de assinatura de streaming e experiência de produto dessa escala, onde outros, como o Google Stadia, tiveram dificuldades.
  • Um ponto-chave de venda do Game Pass será o acesso aos jogos originais da Microsoft, incluindo Halo: Infinite e novos jogos de sua subsidiária Bethesda, no dia do lançamento, sem nenhum custo extra. Espera-se que a Microsoft revele mais sobre seus próximos lançamentos no domingo, durante seu showcase E3 2021.

A Microsoft não tem um caminho fácil pela frente. Não está claro o que os efeitos de longo prazo de seu impulso de assinatura significarão para o financiamento de jogos de grande sucesso, e se a economia da indústria pode sustentar tal modelo sem a adoção generalizada de outras editoras. Também não é certo que a maioria dos consumidores deseja uma indústria de jogos dominada por ainda mais serviços de assinatura. Mas a Microsoft está apostando o futuro do Xbox nesta visão do futuro e em garantir que ela chegue lá primeiro.

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