A plataforma PlayStation impulsionada por sucessos da Sony está falhando com os desenvolvedores independentes

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Esta semana em Protocol Gaming, seu guia semanal para o negócio de videogames: a Sony enfrenta uma enxurrada de críticas sobre o tratamento dado aos indies e preços de geração cruzada; uma série de figuras de alto nível no desenvolvimento de jogos estão fundando novos estúdios; e a EA salva seus anúncios da E3 para o final deste mês.

ANKARA, TURKEY – DECEMBER 03: Close up detail of analogue control stick and buttons on a Sony Play Station controller is seen in Ankara, Turkey on December 03, 2019. (Photo by Guven Yilmaz/Anadolu Agency/Getty Images)

O negócio de console da Sony é, na maioria das contas, disparado em cilindros, com receita recorde e fortes vendas do PlayStation 5 ajudando a manter sua liderança no setor. Mas a reputação da empresa entre os pequenos desenvolvedores não é tão forte quanto o sucesso de sua plataforma, e os erros em sua abordagem de software de geração cruzada estão começando a prejudicar a boa vontade dos jogadores.

A Sony enfrentou uma onda de críticas nas redes sociais na semana passada. Tudo começou com um tópico amplamente compartilhado no Twitter de Iain Garner, no qual o desenvolvedor independente, usando a frase de código velada “Plataforma X”, ridicularizou a falta de suporte da empresa para pequenos criadores de jogos.

  • “A Plataforma X é um hardware incrível e super bem-sucedido, mas seu back-end e processo vem direto do início dos anos 2000”, escreveu Garner. “Não tenho ideia de como ter sucesso nesta plataforma e eles não vão me dizer. Mesmo se eu tiver sucesso, eles podem me ferrar de qualquer maneira.”
  • O tópico de Garner foi repetido por vários outros no Twitter . Essas foram seguidas por uma série de reportagens apresentando ainda mais vozes da comunidade indie criticando ainda mais a Sony por colocar muito foco em jogos de grande orçamento e por sua falta de transparência e comunicação.
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O relacionamento da Sony com os indies diminuiu e diminuiu. Enquanto a plataforma Xbox da Microsoft se tornou um paraíso indie durante a era do Xbox 360, a Sony compensou o tempo perdido no final do PS3 e no início do PS4 ajudando a inaugurar uma era de ouro para os jogos independentes no PlayStation.

  • A Sony garantiu os direitos exclusivos de sucessos como Rocket League da Psyonix, Firewatch do Campo Santo, No Man’s Sky da Hello Games e The Witness de Jonathan Blow, para citar apenas alguns.
  • O suporte financeiro e a visibilidade que a Sony trouxe para esses jogos ajudaram a estabelecer a empresa como uma tábua de salvação para pequenos fabricantes de jogos desesperados por melhor marketing e descoberta.
  • Embora não esteja claro por que, os ventos no PlayStation mudaram nos últimos anos quando a Sony começou a se preparar para o PS5. A empresa agora depende muito mais dos grandes sucessos de estúdio, às custas das joias ocultas que agora ficam mais em casa no Nintendo Switch e no PC. A Sony não respondeu a um pedido de comentário.

Esse não foi o fim dos hematomas da Sony. Uma controvérsia separada surgiu em torno das atualizações de geração cruzada, depois que a Sony anunciou uma atualização e expansão de próxima geração para o Ghost of Tsushima exclusivo para PlayStation, que custa aos proprietários existentes $ 30.

  • Os editores de jogos têm caminhado sobre uma linha tênue quando se trata de suporte de geração cruzada, muitas vezes fornecendo atualizações de última geração para proprietários existentes gratuitamente, mas em alguns casos cobrando um preço em conteúdo adicional. É tudo parte de uma dança contínua entre empresas de jogos e consumidores sobre justiça e as mudanças econômicas desta nova geração de console.
  • A Sony não está dando nada de graça com o Ghost of Tsushima, optando por um pacote de expansão e outras vantagens de atualização como parte de uma série complicada de add-ons com preços variados. Quanto você paga depende da versão do jogo que você comprou e quando. Os jogadores não estão satisfeitos , especialmente considerando que os novos compradores do PS5 podem pagar $ 20 menos do que os proprietários existentes pelo mesmo pacote de conteúdo.
  • Outros jogos também caíram na armadilha da logística intergeracional. Final Fantasy VII Remake e GreedFall foram dados gratuitamente como parte das assinaturas mensais do PlayStation Plus da Sony, mas aqueles que reivindicaram esses títulos através do PS Plus não são elegíveis para atualizações do PS5 .

A Sony há muito tempo tem uma reputação de fazer jogos estelares e hardware requintado, com a plataforma PlayStation dedicada aos tipos de experiências raras de se encontrar em uma indústria dominada por tendências inconstantes e free-to-play. Isso se traduziu em grande sucesso na última década, com mais de 110 milhões de PS4s vendidos e alguns dos jogos mais vendidos da última geração.

Mas as astutas táticas de negócios da Sony e o foco crescente na produção de grandes sucessos , combinados com uma atitude aparentemente blasé em relação às frustrações do consumidor, transformaram-na em um bandido corporativo aos olhos de alguns na comunidade de jogos. Indies estão fartos e falando abertamente, enquanto os consumidores estão cansados ​​de pagar prêmios apenas para desfrutar de jogos que já possuem em seu novo PS5. O PlayStation pode estar no topo, mas a Sony está aprendendo que é preciso mais do que apenas grandes jogos de grande sucesso para dissipar sua aura crescente de ganância corporativa.

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