A mulher que assumiu o Google e ganhou

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Todo mundo tem seu ponto de ruptura. E quando se trata de uma coisa pequena, pode ser torna um incidente que normalmente não é importante.

O momento de Shannon Wait foi quando sua garrafa de água emitida pelo Google quebrou. O data center em que ela trabalhava era quente, então ela pediu outro. No entanto, ela diz que o subcontratado do Google se recusou a dar-lhe um.

Esse momento provocou uma reação em cadeia que levou a um anúncio na semana passada. O Google assinou um comunicado dizendo que os trabalhadores da empresa tinham o direito de discutir salários e condições uns com os outros.

Pode parecer bizarro que até precisava ser dito.

Mas na verdade foi o ápice da batalha de Shannon com a companhia.

Sua história é de superação da gestão, uma história que ilumina as práticas gerenciais que se tornaram sinônimo de Big Tech.

Shannon terminou seu curso de história em 2018 e começou a trabalhar em um data center do Google na Carolina do Sul em fevereiro seguinte, ganhando US$ 15 (£10,90) por hora.

“Você está consertando os servidores, o que inclui trocar discos rígidos, trocar placas-mãe, levantar baterias pesadas, eles são como 13,6kg cada um”, diz ela. “É um trabalho muito difícil.”

Os escritórios do Google são famosos por serem criativos, alternativos e divertidos – com mesas de tênis de mesa, lanches gratuitos e salas de música. No entanto, o que Shannon descreve soa menos idílico.

“As pessoas não estão jogando o dia todo como você vê nos filmes… o data center é completamente diferente”, diz ela.

Shannon era empreiteira no Google. Isso significa que, embora ela trabalhasse em um data center do Google, ela foi realmente empregada por um subcontratado chamado Modis, parte de um grupo de empresas de propriedade de outra empresa, Adecco.

Esse arranjo complexo tornou-se cada vez mais comum no Google. Cerca de metade das pessoas que trabalham para a empresa são supostamente empregadas como empreiteiras.

Também faz com que o trabalho de quem realmente carrega a lata para erros gerenciais complexo. Mas chegaremos a isso mais tarde.

Shannon disse que quando a pandemia bateu, o trabalho ficou mais difícil. O número mínimo de empregos por turno aumentou. Mas havia um adoçante.

Shannon Wait

“Na época de maio de 2020, o Google anunciou que lidaria com a pandemia de forma honrosa. Eles disseram que iam dar bônus a todos os funcionários, inclusive empreiteiros, que trabalham pessoalmente”, diz ela.

“Chegou a hora de recebermos esse bônus e nunca apareceu em nenhuma de nossas contas bancárias. Começamos a ficar preocupados como, você sabe, eu realmente poderia usar esse dinheiro extra.

Foi por volta desse ponto que ela diz que os funcionários começaram a falar uns com os outros sobre o bônus, e quanto eles tinham direito a receber.

“Começamos a perguntar um ao outro sobre o salário, mas sempre que ele vinha na frente da gerência nos disseram para não falar sobre isso.”

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Shannon diz que até recebeu uma mensagem de um gerente dizendo: “Nunca é ok discutir compensação com seus pares”. Ela compartilhou com a BBC.

Shannon eventualmente recebeu seu bônus, mas diz que ficou desiludida. Ela esperava conseguir um emprego em tempo integral no Google. No entanto, ela notou uma cultura de “perma-temps”, funcionários temporários que ela diz que nunca seriam funcionários, não importa o quanto tentassem.

Frustrada pela gerência, Shannon chegou ao que diz ser seu ponto de ruptura.

“Está muito quente nos data centers – cerca de 85F (29,5C). Então o Google me deu uma garrafa de água, mas a tampa dela quebrou.”

Ela diz que a mesma coisa aconteceu com seu colega, um funcionário do Google em tempo integral. No entanto, Shannon diz que embora seu colega tenha recebido uma nova garrafa, ela não foi. Ela foi para casa e digitou um post no Facebook.

Eventualmente, ela diz que “teve o suficiente”.

“No dia seguinte, eu estava no trabalho, fui chamado para uma sala de conferência com todos, para o máximo, os gerentes presentes. E eles me disseram que meu post no Facebook estava violando o acordo de não divulgação, e que eu era um risco de segurança e precisava entregar meu distintivo e meu laptop imediatamente, e ser escoltado para fora do local.”

O Sindicato dos Trabalhadores da Alphabet foi criado em janeiro de 2021 para os trabalhadores do Google. Não é reconhecido pelo Conselho Nacional de Relações trabalhistas, uma agência governamental independente, e às vezes é referido como um “sindicato minoritário”. A grande maioria dos trabalhadores do Google não são membros, mas Shannon era e o sindicato assumiu seu caso.

Em fevereiro, eles apresentaram dois casos em seu nome sob leis de prática trabalhista injusta. Uma que ela tinha sido suspensa ilegalmente por falar em apoiar um sindicato. O outro que seus gerentes lhe pediram, ilegalmente, para não discutir seu salário.

No mês passado, o Google, Modis e o Sindicato dos Trabalhadores da Alphabet chegaram a um acordo.

A suspensão de Shannon foi anulada.

O Google assinou um documento dizendo que seus funcionários “têm o direito de discutir taxas salariais, bônus e condições de trabalho”.

Foi uma vitória para Shannon e para a recém-formada união.

“As pessoas que trabalham em armazéns e data centers para essas empresas de trilhões de dólares estão cansadas até mesmo de seus menores direitos serem pisoteados. E eles estão percebendo que as empresas não estão ouvindo seus trabalhadores. Então nós vamos fazê-los.

Na semana passada, os trabalhadores da Amazon no Alabama votaram se deveriam se sindicalizar. A Amazon está desesperada para evitar a sindicalização dos trabalhadores.

O resultado é esperado em breve. É a última batalha entre a Big Tech e alguns trabalhadores que se sentem.

“Acho que uma das maiores coisas que as pessoas podem aprender é que nem todos os funcionários do Google ganham seis dígitos… e mesmo no nível mais baixo do Google, eles têm muito poder – muito mais poder do que eles imaginam”, disse Shannon.

E quanto ao Google?

Bem, não admitiu qualquer irregularidade como parte do acordo, e não admitiu ser um “empregador conjunto” de funcionários contratados. A BBC colocou a história de Shannon no Google, mas disse que não tinha mais nada a acrescentar. A adecco não respondeu a um pedido da BBC para comentar.

Shannon não quer voltar para um data center do Google, e, finalmente, quer fazer um phD em história. Mas ela já contribuiu para os livros de história, uma vitória rara de um empregado contra um gigante da tecnologia.

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