A Microsoft Store acabou de ficar séria em se tornar um destino gamer para PC

A Microsoft anunciou hoje que está cortando sua participação de receita para jogos na Windows Store do padrão do setor de 30% para apenas 12% a partir de 1º de agosto. O anúncio é um tiro certeiro para a Steam, que há muito domina o espaço de jogos para PC e ainda exige 30% dos editores de jogos. A Microsoft se junta à Epic Games na marca de 12%, aplicando ainda mais pressão sobre o Steam para revisar seu modelo de negócios.

O novo acordo de repartição de receitas é uma tentativa de atrair desenvolvedores para a Microsoft Store.

Embora o anúncio pareça com algumas corporações multibilionárias disputando o primeiro lugar, a Valve perdeu muitos favores com desenvolvedores de jogos e editores. Uma pesquisa recente da GDC mostrou que apenas 3% dos participantes concordaram com a divisão 30/70 usada em toda a indústria. Plataformas como o Google Play e a Epic Games Store combateram o problema reduzindo o corte após uma certa quantidade de receita ou apenas reduzindo tudo em conjunto. A Steam tem um programa semelhante depois que o software gera mais de US$ 10 milhões em vendas, mas ainda mantém um dos contratos de repartição de receitas mais caros do espaço.

A pesquisa mostrou que 23%, uma pluralidade de participantes, achava que uma participação de 10% na receita era justa, enquanto outros 20% achavam que 15% eram justos. Quando perguntados especificamente sobre o Steam, apenas 6% dos desenvolvedores disseram que a participação de 30% era justa. Como diz o relatório da GDC, “é preciso imaginar quanto tempo mais a Valve e o Steam podem manter essa taxa premium”.

A Microsoft espera que possa atrair mais desenvolvedores para a Windows Store, subestimando o Steam. “Uma parte clara de receita sem compromisso significa que os desenvolvedores podem trazer mais jogos para mais jogadores e encontrar maior sucesso comercial ao fazê-lo”, afirmou Matt Booty, chefe do Xbox Game Studios, em um post no blog.

A mudança é tanto uma resposta ao Steam quanto à Epic Games Store. No ano passado, a Epic Games Store atingiu mais de 160 milhões de usuários, e 36% de suas vendas de jogos para PC vieram de títulos de terceiros. Exclusivos da plataforma como Fortnite, Borderlands 3, Godfall Tony Hawk’s Pro Skater 1+2 estavam entre os jogos mais populares da Epic no ano passado, também, sugerindo que um acordo agressivo de divisão de receitas atrairá títulos de grande orçamento.

A Epic teve um crescimento maciço no ano passado, sugerindo que um modelo agressivo de compartilhamento de receitas funciona.

A Microsoft precisará fazer mais do que distribuir dinheiro, e a empresa sabe disso. Booty continuou: “Sabemos que ainda temos muito trabalho a fazer, mas com base na resposta tanto dos jogadores de PC quanto dos desenvolvedores de jogos para PC, achamos que estamos indo na direção certa para esta comunidade com os investimentos que estamos fazendo.” Esse trabalho provavelmente inclui a ampliação do suporte para jogos win32 tradicionais na Microsoft Store. A Microsoft suporta esses jogos, embora ainda favoreça seu próprio formato UWP para a maioria dos lançamentos.

O obstáculo mais difícil que a Microsoft precisa superar, no entanto, é a mente compartilhada. A pesquisa da GDC mencionada acima mostra que a maioria dos desenvolvedores de PC ainda ganha a maior parte de seu dinheiro através do Steam, e embora plataformas como a Epic Games Store sejam desafiadoras, a Valve detém o mercado de PCs. A Microsoft Store pode atrair desenvolvedores com seu novo programa de compartilhamento de receita, mas também precisa atrair jogadores.

A Xbox está renovando seu compromisso com jogos para PC, o que poderia reforçar o novo programa. Ele anunciou hoje que o aguardado Halo Infinite suportará cross-play e cross-progressão em plataformas Xbox e PC. O jogo também está sendo lançado no Xbox Game Pass, e a lista game pass para PC continua a crescer, seduzindo novos jogadores a embarcarem.

Mesmo com isso, a Microsoft precisa considerar as bibliotecas que os jogadores já têm no Steam. Muitos jogadores têm centenas, se não milhares, de títulos somente digitais, e sem uma maneira clara de acessá-los caso o Steam caia fora de favor, muitos jogadores estão segurando a plataforma que se tornou sinônimo de jogos para PC.

No entanto, a Microsoft não tem planos de reduzir a participação na receita no Xbox. Sony e Microsoft ainda mantêm uma participação de 30% na receita em suas respectivas plataformas, embora esse número de fatores no console e ecossistema fechado que vem junto com um.