A Intel deve US$ 2,18 bilhões por infringir as patentes de uma empresa de chips zumbis

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Tecnologia VLSI subiu dos mortos para processar

A Intel pode dever muito dinheiro a uma empresa de semicondutores que não existe há 20 anos. Um júri do Texas pediu à Intel que pagasse US$ 2,18 bilhões por infringir duas patentes de propriedade da VLSI Technology, de acordo com a Bloomberg.

O VLSI aparentemente saiu dos mortos em 2019 especificamente para processar. A última vez que foi uma empresa independente foi em 1999, quando a Philips comprou a empresa de design de semicondutores por US$ 1 bilhão. Seus ativos mais tarde viajaram para o spinoff da Philips NXP (que você pode saber a partir de seus chips NFC tap-to-pay, entre outras coisas). A NXP também receberá parte do dinheiro da Intel.

Uma das reivindicações da VLSI para a fama foi fazer parte do projeto original com a Apple e a Acorn para produzir os primeiros processadores ARM — e a empresa ARM — responsáveis pelos fundamentos dos chips que agora aparecem em todos os smartphones, na maioria dos tablets e em um número crescente de laptops e servidores.

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Tecnicamente, as patentes são mais novas do que toda essa história do VLSI. Eles foram originalmente emitidos para Freescale Semiconductor, e Sigmatel em 2009, 2010 e 2012, respectivamente, e o mais antigo deles foi arquivado em 2005. Mas a Bloomberg informa que todos foram designados para o novo VLSI em 2019, uma LLC que está ligada a um Grupo de Investimento da Fortaleza.

Chamar a VLSI como uma marca zumbi era parte do argumento da Intel, de acordo com a Bloomberg:

A VLSI “tirou duas patentes da prateleira que não eram usadas há 10 anos e disse: ‘Gostaríamos de US$ 2 bilhões'”, disse Lee ao júri. A exigência “ultrajante” da VLSI “tributaria os verdadeiros inovadores”.

Mas isso não impediu que os jurados concedesse cerca de um décimo dos lucros anuais da Intel – US$ 2,18 bilhões – por infringir duas das três patentes. (Trata-se de “gerenciar a velocidade do relógio em um dispositivo eletrônico”, uma “técnica de tensão de operação mínima de memória” e “dimensionamento do tamanho da memória baseado em tensão”, caso você esteja curioso.)

A Intel diz que ainda não terminou de lutar: “A Intel discorda fortemente do veredicto do júri. Pretendemos apelar e estamos confiantes de que prevaleceremos.”

Fortaleza e Tecnologia VLSI também têm outros processos pendentes contra a Intel.

Fonte: The Verge

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