A guerra silenciosa para se tornar o próximo WeChat da China

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O aplicativo para tudo domina a vida digital na China, mas os candidatos ao trono estão afiando suas espadas.

Douyin e sua contraparte internacional TikTok têm rotineiramente liderado o gráfico global do aplicativo não relacionado a jogos mais baixado na App Store da Apple desde 2018. | 
Imagem: Rafael Henrique / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Em março, usuários de Douyin em três cidades chinesas descobriram que o popular aplicativo de vídeo curto lançou discretamente um novo recurso semelhante ao Groupon, um feed de “compra em grupo” que permitia aos usuários pedir comida para viagem, reservar hotéis e reservar passagens e serviços. É parte de um padrão: nos últimos anos, Douyin reforçou sua rede social adicionando recursos de livestreaming a e-commerce, de jogos a mensagens instantâneas, desafiando os participantes dominantes existentes em cada vertical. Agora Douyin se expandiu para os chamados “serviços de vida local”, enfrentando a Meituan, um ator dominante neste espaço, que oferece uma ampla gama de serviços que atendem às necessidades de vida offline dos usuários, desde entrega de comida até reserva de ingressos.

É claro que o jovem Douyin não se contenta em ser apenas um aplicativo de entretenimento, por mais lucrativo que seja. Em vez disso, é um dos vários aplicativos chineses envolvidos em uma batalha silenciosa e de alto risco para se tornar o próximo WeChat, um mega aplicativo que agora tem 1,1 bilhão de usuários ativos por mês, 80% da população total da China. Na última década, o WeChat transformou a interação humana na China e cresceu em um ecossistema de inovação, tornando-se virtualmente o único superaplicativo sem a qual a maioria da China não consegue viver. A questão agora é se alguém pode destroná-lo.

Por natureza, as empresas chinesas de tecnologia não se sentem sobrecarregadas por suas “competências essenciais”. E os usuários chineses da web estão acostumados com megaaplicativos que fazem muitas coisas diferentes. Os analistas de tecnologia não chegam a um acordo sobre quem assumirá o trono do WeChat, mas prevêem que o status do WeChat como superaplicativo não sobreviverá ao movimento antitruste de Pequim. Isso significa que a China pode acabar com mais de um megaaplicativo, cada um favorecido por dados demográficos diferentes.

Douyin não é o único aplicativo que está se expandindo além de seu negócio principal. Meituan está testando um recurso de chat em grupo. Douyin nemesis Kuaishou já está se transformando em um canal de comunicação e construindo um centro de negócios de “vida local”. E várias empresas de tecnologia estão adicionando um recurso de carteira móvel .

“Um ecossistema de aplicativos mais diversificado é saudável para todos. A competição cria mais inovação e, geralmente, taxas e condições mais competitivas para todos os envolvidos, exceto os gigantes da tecnologia”, disse Mark Tanner, diretor-gerente da China Skinny, sediada em Xangai, especialista em marketing e pesquisa agência. “Ele também irá construir ainda mais as indústrias caseiras que vêm com o suporte a esses aplicativos.”

Por que todo aplicativo chinês quer ser o WeChat?

Não é surpreendente que cada aplicativo móvel chinês popular esteja construindo uma pegada maior, seja uma plataforma de vídeo curto, um serviço de entrega ou um mercado online. O crescimento da população online na China desacelerou após uma década de expansão da internet móvel. A China agora tem quase 1 bilhão de usuários de internet, representando cerca de 70% da população total do país. Quase todo internauta chinês já usa aplicativos móveis desenvolvidos pela Tencent, Alibaba e Baidu, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado QuestMobile. Em outras palavras, não há muitos usuários da web que permaneçam inexplorados. Com medo de perder o próximo mercado imperdível, os gigantes chineses da tecnologia tendem a adicionar cada vez mais funções para prender os usuários existentes.

“Os fracassos não os impedem de tentar coisas novas, mesmo em empreendimentos que podem não fazer sentido para observadores terceirizados”, disse Man-Chung Cheung, analista de pesquisa da eMarketer, uma empresa de pesquisa de mercado com sede em Nova York, à Protocol.

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Quem ganhará?

Os analistas geralmente estão divididos sobre quem tem mais probabilidade de assumir o trono do WeChat, ou pelo menos dividir o trono. Mas alguns dizem que Douyin é o principal candidato.

Douyin não tem nem cinco anos, mas já está brigando com o WeChat há cerca de três. O fundador do ByteDance, Zhang Yiming, e o fundador da Tencent, Pony Ma, foram flagrados discutindo publicamente no WeChat em 2018; Zhang acusou o WeChat de bloquear e plagiar Douyin, propriedade da ByteDance, e Ma rebateu que a acusação de Zhang era difamação. No ano passado, o WeChat lançou seu próprio curta-metragem, um desafio deliberado para Douyin e Kuaishou. No início de fevereiro, Douyin abriu um processo contra a Tencent , acusando o WeChat de bloquear o conteúdo da Douyin.

Enquanto isso, os internautas estão cada vez mais mudando sua atenção do WeChat para Douyin, um ecossistema completamente diferente. Douyin e sua contraparte internacional TikTok têm rotineiramente liderado a tabela global do aplicativo não relacionado a jogos mais baixado na App Store da Apple desde 2018. Douyin acumulou 550 milhões de usuários ativos por mês. Embora os aplicativos da Tencent, incluindo o WeChat, ainda capturassem a maior parte da atenção do usuário em 2020, em comparação com 2019, os usuários de smartphones chineses estavam gastando mais tempo nos aplicativos da ByteDance, incluindo Douyin, e gastando menos tempo do que antes nos produtos da Tencent, de acordo com a QuestMobile.

Douyin é particularmente popular entre os jovens da China. No ano passado, os internautas com menos de 30 anos passaram uma média de 33 horas no Douyin por mês, mais do que qualquer outro aplicativo de vídeo. “Douyin é ótimo para descoberta e entretenimento, enquanto o WeChat parece ser onde se formam conexões e conversas mais profundas”, disse Cheung. “Acho que ainda são bastante diferentes e há espaço para os dois.”

A ByteDance já é a empresa privada mais valiosa da China, avaliada em US $ 180 bilhões e prestes a abrir o capital este ano. Ao construir uma infraestrutura para o que Douyin chama de ” comércio eletrônico baseado em interesses ” (兴趣 电 商) e serviços de “vida local”, a ByteDance espera ver receitas crescentes e um tempo de uso mais longo. Douyin apenas mergulhou no comércio eletrônico em 2019, mas já arrecadou US $ 76 bilhões em GMV em 2020, mais do que triplicando seu total de 2019, de acordo com a publicação financeira chinesa LatePost. Em janeiro, o recurso de pagamento da carteira eletrônica de Douyin foi lançado. Como parceiro virtual exclusivo do pacote vermelho do CCTV Festival da Primavera (WeChat foi o pioneiro neste jogo de aquisição de usuários em 2014 com grande sucesso), Douyin distribuiu um recorde de $ 186 milhõesno valor de envelopes vermelhos durante o feriado de meados de fevereiro, tudo para atrair novos usuários – 70,3 bilhões de interações, para ser exato. Em 2020, a receita de anúncios representou cerca de 73% da receita total da ByteDance, e 60% disso veio de Douyin. A “vida local”, prestes a se tornar um mercado de US $ 100 bilhões na China, é apenas mais uma oportunidade para Douyin veicular anúncios em nome de pequenas e médias empresas. Os analistas dizem que os serviços da “vida local” têm grande potencial de crescimento devido ao seu uso frequente.

“[Douyin] cada vez mais [roubou] o tempo de tela do WeChat por meio de sua experiência de usuário intuitiva e divertida, orientada por IA, que espero que eles apliquem em seus jogos, comércio eletrônico, pagamentos e outros investimentos para manter os usuários viciados”, disse Tanner . Embora a posição número 1 do WeChat em comunicação seja difícil de desafiar, “com base na trajetória atual [de Douyin] e serviços adicionais, eles estão no caminho certo para superar o WeChat em compartilhamento de tempo de tela, o que de certa forma os torna o ‘próximo WeChat'” “Tanner disse.

Mas outros analistas não estão muito convencidos de que Douyin substituirá o WeChat como o aplicativo nacional, pelo menos não ainda. A ferramenta de comunicação de Douyin está longe de ser tão poderosa quanto o WeChat, nem o Kuaishou. “No mínimo, o comportamento do usuário em Kuaishou inicialmente era muito parecido com o WeChat, e mesmo agora incentiva muito mais comunicação entre os usuários do que Douyin”, disse o analista de tecnologia Rui Ma à Protocol. Em termos de serviços sociais e de “vida”, o Alipay da Ant Financial é muito mais abrangente do que Douyin.

O ecossistema de Douyin é muito novo e levará tempo para que os usuários o vejam como algo mais do que um assassino de tempo, disse Ashley Dudarenok, fundadora da Alarice, uma agência chinesa de marketing de mídia social. “Acho que sempre haverá WeChat e haverá alguns outros jogadores”, disse Dudarenok, acrescentando que Douyin, seu nêmesis Kuaishou, Alipay e Meituan são fortes candidatos a se tornarem potencialmente um super app em um segmento específico ou para um determinado demográfico. “Eu não acho que ninguém está substituindo o WeChat.”

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