A confiança de que os computadores quânticos resolverão grandes problemas aumentou

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A confiança de que os computadores quânticos resolverão grandes problemas que estão além do alcance dos computadores tradicionais — um marco conhecido como vantagem quântica — cresceu rapidamente nos últimos doze meses, de acordo com um novo relatório do Boston Consulting Group (BCG).

Os investidores estão se movendo agressivamente para aumentar o valor que alocam para a computação quântica, com dois terços de todos os investimentos em ações no campo vindo desde 2018.

Até 2017, esses investimentos totalizaram ~US$ 600 milhões, e esse valor quase dobrou nos três anos seguintes. Ao mesmo tempo, as empresas também estão aumentando significativamente seu investimento em QC, com 20% esperados para dedicar recursos à tecnologia quântica até 2023, contra apenas 1% em 2018, de acordo com uma previsão recente do Gartner.

Jean-François Bobier, sócio e diretor da BCG e coautor do relatório, prevê que a aceleração continuará.

“Os recentes avanços e roteiros de grandes empresas de hardware como IBM, Google, Honeywell, IonQ, PsiQuantum e outros aumentaram a confiança de que teremos máquinas poderosas o suficiente para enfrentar importantes problemas comerciais e sociais antes do final desta década. Empresas e governos impactados devem se preparar para um cronograma acelerado”, disse Bobier.

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Essa retomada do investimento é impulsionada por grandes avanços na tecnologia de computação quântica e previsões de melhorias maciças de desempenho e lucros como resultado dessa nova capacidade. A pesquisa da BCG estima que a computação quântica desbloqueará novos valores em muitas indústrias, criando até US$ 850 bilhões em valor anual até 2040.

Grande parte do novo investimento está sendo direcionado para o desafio de desenvolver hardware de computação quântica de menor custo e mais confiável. Pesquisar e projetar os bits quânticos(qubits)que alimentam os computadores é extremamente difícil e caro.

Em 2020, um total de US$ 675 milhões em investimentos em ações fluiu para a computação quântica, com US$ 528 milhões indo para o desenvolvimento de hardware. No ano anterior, o capital total de risco de apenas US $ 211 milhões foi dividido uniformemente entre hardware e software. A BCG espera que 2021 quebre recordes anteriores, com mais de US$ 800 milhões em investimentos.

A BCG prevê uma corrida entre cinco tecnologias concorrentes de hardware quântico ao longo desta década. A partir de hoje, todos eles têm trocas únicas de desempenho e escalabilidade, e o júri está fora sobre quais alcançarão uma vantagem decisiva. Grandes empresas estabelecidas como IBM, Google, Honeywell e Amazon Web Services estão investindo fortemente ao lado de startups bem financiadas, como a IonQ, que se tornou pública este ano com uma avaliação inicial estimada em US$ 2 bilhões.

Matt Langione, diretor da BCG e outro dos autores do relatório, previu um aumento significativo no investimento institucional e corporativo em tecnologia quântica.

“A mudança crítica desde a última pesquisa do mercado há dois anos é o aumento do interesse corporativo e do investimento. Esse foi o último dominó a cair depois que governos e investidores de ações começaram a investir pesadamente”, disse Langione.

“A construção de computadores quânticos exigirá não apenas inovações de hardware e software, mas também inovação em casos de uso: as empresas precisarão identificar e escopo de problemas de alto valor para os computadores quânticos resolverem”, acrescentou Langione. Isso está acontecendo agora, e está acontecendo com visão e imaginação em muitos setores — não apenas serviços farmacêuticos e financeiros, mas energia e varejo. Empresas de todos os tipos estão percebendo que este não é o tipo de indústria em que você simplesmente será capaz de comprar seu caminho quando amadurecer.”