9 imagens impressionantes da vida no fundo do mar capturadas por um robô aquático

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A vida oceânica profunda é deslumbrante. E os biólogos continuam encontrando mais.

Durante uma expedição de 18 dias recentemente concluída no parque marinho ashmore reef protegido (fora da Austrália), cientistas a bordo de um navio de exploração do Instituto Oceano Schmidt jogaram um robô subaquático em profundidades profundas e com pouca luz. A cerca de 50-150 metros de altura, observou corais de outro mundo, cobras marinhas e uma diversidade de criaturas marinhas, mostradas nas oito imagens abaixo.

“Experiências como [esta] são humilhantes e me fazem perceber o quanto mais ainda há para aprender sobre nossos oceanos.”

Schmidt Ocean Institute, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa oceânica, chamou a viagem de “Expedição de Corais Mesofóficos Australianos”. (Mesofófora significa zonas escuras com pouca luz.)

“Tendo estudado corais da Grande Barreira de Corais à Antártida, é fácil pensar que já vi tudo”, escreveu a cientista-chefe da expedição, Karen Miller, do Instituto Australiano de Ciênciamarinha, em um post no blog. “Mas experiências como a Expedição Australiana de Corais Mesofóbicos são humilhantes e me fazem perceber o quanto ainda há para aprender sobre nossos oceanos.”

A expedição capturou imagens inéditas do fundo do mar do Recife de Ashmore, e também coletou 500 espécimes para estudar, disse o instituto.

Águas profundas do mar são lugares em grande parte inexplorados, repletos de desconhecidos. “Sabemos tão pouco sobre o oceano profundo que praticamente qualquer um pode encontrar algo novo se estivesse fazendo algo único lá em baixo”, disse Alan Leonardi, diretor do Escritório de Exploração e Pesquisa Oceânica da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em dezembro de 2020.