6 razões para investir em ferramentas de arquitetura corporativa

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O software EA pode trazer ordem para o interior das operações técnicas de expansão da sua empresa. Aqui está o lado positivo do mapeamento e catalogação — e alguns cuidados sobre onde a verdadeira magia reside.

A arquitetura corporativa foi projetada para trazer ordem ao vasto reino da TI corporativa e sua crescente coleção de máquinas e software, uma cornucópia inimaginável apenas algumas décadas atrás. Desktops, tablets, telefones — telas até onde os olhos podem ver. E isso sem contar aparelhos sem tela como sensores, dispositivos de áudio que respondem à “Alexa”, e tudo mais da chamada internet das coisas.

Infelizmente, a abundância digital nem sempre é um presente. Afinal, tudo vem com responsabilidades. As máquinas, algoritmos, upgrades de software, e as fazendas colo parecem se multiplicar e alguém precisa vigiá-las e cuidar delas.

Em seu núcleo, as ferramentas de arquitetura corporativa (EA) mantêm uma lista mestra de ativos na forma de uma tabela de banco de dados que cataloga os dispositivos. Em seguida, adiciona uma coleção de recursos para exibir essas informações de uma forma fácil de usar. A magia vem da equipe que implanta o software, o preenche com dados e, em seguida, usa-o para tomar decisões mais inteligentes.

Tudo isso tabulando, curando e rastreando vale a pena? Vale a pena o incômodo? Aqui estão seis razões pelas quais investir em uma solução de arquitetura corporativa pode valer a pena para sua organização — e algumas gotchas para ter em mente ao confiar em ferramentas de EA.

A ordem é boa.

Qualquer coisa é melhor do que uma vasta rede de computadores incontáveis executando software desconhecido escrito por trabalhadores não rastreados que podem ou não trabalhar mais para a empresa. Uma lista escrita no papel seria um começo. Uma planilha seria melhor. As ferramentas de arquitetura corporativa estão anos-luz além de uma lista. Eles adicionam ordem ao mundo, fornecendo uma riqueza de informações sobre o vasto mar de bits que atravessam a coleção interminável de hardware da sua empresa.

É importante lembrar, no entanto, que as ferramentas não fornecem ordem; as pessoas fazem. As ferramentas de arquitetura corporativa apenas fornecem os meios para estabelecer a ordem. Imagine, por exemplo, uma nota dizendo para não desligar um servidor sem falar com a equipe de aquisições de clientes. E se aquela equipe foi dispersada três reorgs atrás e ninguém atualizou essa nota?

Os desenvolvedores de software muitas vezes descobriram que a documentação pode causar problemas quando diverge do código. De repente, as pessoas estão assumindo uma coisa enquanto o código está fazendo outra. Ferramentas de arquitetura corporativa ainda são a solução, mas não são mágicas. Eles vêm com o compromisso de manter os dados. Eles são apenas um caminho para sua equipe trazer ordem. Eles não trazem ordem por conta própria.

Arquitetura empresarial quebra silos

As organizações podem sofrer de isolamento à medida que as diferenças se multiplicam. Uma equipe escolhe a tecnologia A enquanto a outra escolhe B. Instalar software de arquitetura corporativa não corrigirá essas diferenças profundas, mas facilitará a agem dessas diferenças. O processo de catalogação de ativos corporativos em uma ferramenta de arquitetura empresarial revela muitas das distinções e esse é o primeiro passo para construir alguma unidade. O banco de dados central é um catalisador para a mudança.

Claro, só porque as inconsistências podem ser surgidas por ferramentas da EA, não significa que todas elas devem ser resolvidas. Podemos tirar nossos cabelos condenando os tolos que juntaram a coleção de pacotes de software mal comunicantes, mas essas diferenças muitas vezes oferecem um pouco de segurança e resiliência. Monoculturas são mais fáceis de atacar e são mais vulneráveis a catástrofes. Um problema que afeta um canto afetará todos eles. Isso não quer dizer que a cacofonia mental de uma coleção de software desarmoniosa seja agradável ou desejável. Só que tem algumas vantagens.

Métricas identificam problemas

A lição das escolas de negócios é clara: você não pode gerenciar o que você não pode medir. O software EA traz uma coleção de ferramentas para medir como o reino digital está funcionando. Agora há uma maneira de comparar equipes, departamentos e divisões entre si. A EA torna possível identificar os servidores atrasados, os bancos de dados sobrecarregados e as redes sobrecarregadas.

Lembre-se, porém, que as métricas podem trazer ruído. Os dados estão lá fora. Pode ser agregado, limpo e exibido em um painel liso. Mas só porque os bits estão disponíveis não significa que eles trazem qualquer visão real. As ferramentas oferecem uma riqueza de informações sobre os ativos da sua empresa, mas é preciso experiência para saber exatamente o que os números significam.

Automação economiza tempo

Muitas das ferramentas da EA estão justamente orgulhosas de sua capacidade de se conectar às redes de computadores e coletar um pouco de informação automaticamente. Chegamos a um nível de desenvolvimento onde já há um pouco de telemetria disponível através de APIs e ferramentas de depuração. Tudo isso pode ser varrido para uma interface útil para que possamos ver o que está acontecendo.

Claro, a automação raramente é à prova de balas. O enredo do romance jurassic park de Michael Crichton depende da falha de um programa de computador para fazer um censo preciso dos dinossauros na ilha. Só é programado para rastrear os dinossauros que ele conhece e por isso sente falta do fato de que os dinossauros estão se reproduzindo. Essa cegueira também é um perigo para os sistemas da EA. Eles só podem seguir os computadores que estão integrados a ele.

Uma única fonte de verdade é essencial

Muito tempo é gasto procurando as informações corretas. As ferramentas de arquitetura corporativa atuam como uma única fonte de informação que economiza tempo. Pode ser caro construir a infraestrutura, mas uma vez que está funcionando, a verdade é fácil de encontrar.

Ao mesmo tempo, é importante saber que, apesar da promessa do software EA de fornecer uma única fonte de verdade, raramente existem fontes únicas de verdade. Mesmo quando o fazem, podem estar errados e não haveria como saber. Quando há apenas uma opinião, não há consenso e nenhuma oportunidade de análise.

Ainda assim, uma lanterna, não importa o quão fraca, é melhor do que se mexer no escuro. Em vez de ficar obcecado em como o software provavelmente não mapeará perfeitamente sua empresa, é melhor deixar de lado essas hesitações e continuar com a difícil tarefa de catalogar e rastrear a cornucópia do processamento de dados que sua empresa entregou.